MAIL SPORT EXTREME: Salti di fede che sfidano la morte! Ma anche dopo oltre 1.000 base jump in 49 paesi, il perfezionista Tim Howell insiste nel dire che sta ancora imparando…

Calcolato, non folle. È così che Tim Howell descriverebbe i rischi che corre quando fa base jumping dalla cima di una montagna o scia dal bordo di una cima innevata.

Avendo completato oltre 1.000 base jump in 49 paesi diversi, da un’altezza di 6.000 metri, Howell è nella posizione ideale per ammettere che non lo fa per la scarica di adrenalina, ma più per imparare e mettere alla prova le proprie abilità.

Un recente viaggio al campo base dell’Everest e al Lhotse, una vetta vicina al monte Everest, dove puntava a stabilire un record mondiale di base jumping raggiungendo una velocità di circa 260 km/h nella discesa dalla vetta più alta di 8.200 m, è stato annullato a causa di una tosse che gli ha causato dolore all’addome.

Howell si è ripreso per effettuare la salita ma, man mano che l’aria si faceva più rarefatta, il suo corpo ha iniziato ad arrendersi e ha dovuto prendere la dura decisione di posticipare per il momento il suo salto da sogno. Se tutto va bene, cercherà di fare il salto il prossimo maggio.

Tim Howell salta dal seggio di Lord Berkeley sulla catena montuosa di An Teallach in Scozia

“A dire il vero, l’adrenalina si sente solo quando qualcosa va storto”, ammette. “L’ho testato e ho scoperto che la mia frequenza cardiaca non aumenta affatto durante un salto medio.

“Parte dell’attrazione, per me, è quanto sia rischioso lo sport. Le conseguenze sono piuttosto alte. Quindi parte di questo è essere in grado di allenarsi e prendere le decisioni corrette, avere la giusta mentalità e apprendere le competenze per mitigare quel pericolo e renderlo il più sicuro possibile per te stesso.

“Alla fine, è tutta una questione di decisioni. Se si verificano incidenti, il 99 percento delle volte è perché hai preso la decisione sbagliata.”

Quella “decisione sbagliata” potrebbe causare la morte o, nella migliore delle ipotesi, molte ossa rotte. Fortunatamente, Howell ha avuto solo situazioni pericolose, anche se non dimenticherà mai il suo primo incontro con una tuta alare.

Howell si lancia dalla cima del Monte Bianco, la vetta più alta delle Alpi

Howell si lancia dalla cima del Monte Bianco, la vetta più alta delle Alpi

“Faccio salti da circa dieci anni”, racconta. “Prima ero sempre stato uno scalatore, un alpinista, quindi in molti posti in cui ero solito arrampicare, molta gente si lanciava.

“La prima volta che ho visto qualcuno fare wing-suit è stato quando stavo scalando una parete di 1.000 metri in Italia. Stavamo dormendo a metà strada sul bordo della parete e siamo stati svegliati dal rumore di qualcuno che ci passava accanto. Sembrava un motore a reazione e, quando ho finito la scalata, ho pensato tra me e me: “Ci vorranno 12 ore di cammino per tornare alla macchina, mentre questo tizio scenderà tra due minuti”. Quindi mi è sembrato un passaggio naturale passare al base jumping. Gli ingranaggi hanno iniziato a girare e ho capito che era la strada da seguire.

“È difficile da descrivere. Se stai volando a un metro di distanza da una scogliera, non sei lontano da un incidente, ma lo hai fatto apposta. Quindi ci sono state alcune volte in cui ho volato molto vicino, molto velocemente, a cose e puoi essere a frazioni di secondo o centimetri di distanza da cose che vanno male.

“Un paio di centinaia di salti fa, la calotta del mio paracadute si è aperta nel modo sbagliato. Sono riuscito a girarla in tempo e questo è merito di tutte le abilità e gli esercizi che pratichiamo per uscire da quelle situazioni.

“Ma a parte questo, nessun ferito.”

E così gli ingranaggi continuavano a girare. Howell è sempre stato uno che spinge i propri limiti, arrampicandosi sulle pareti rocciose di tutto il mondo, ma questa nuova sfida di tuffarsi da una cima, non solo da un aereo, era qualcosa che offriva un fascino in più.

Howell afferma che ciò che lo attrae è il pericolo e il rischio impliciti nel BASE jumping

Howell afferma che ciò che lo attrae è il pericolo e il rischio impliciti nel BASE jumping

Prima di poter iniziare la sua avventura con la tuta alare, Howell scoprì che era necessario avere esperienza di paracadutismo. Era un’altra corda al suo arco estremo.

“Ho fatto molta arrampicata in giro per il mondo e ho visto qualcuno fare base jumping in Thailandia, senza tuta alare, e l’ho aiutato ad arrivare all’uscita e a quel punto ho iniziato a fare paracadutismo, il che era a centinaia di lanci di distanza dal base jumping”, racconta.

“Bisogna avere esperienza di paracadutismo prima di dedicarsi al base jumping, cosa che sapevo. Così ho iniziato a fare paracadutismo con l’obiettivo di diventare un base jumper.

“Ci ho messo due anni per arrivare a 200 salti. Ho iniziato il giorno del mio 21° compleanno, poi il giorno del mio 23° compleanno ho trovato qualcuno che mi insegnasse il base jumping.

“Ho vissuto in Sudafrica per un paio d’anni. Ero nell’esercito, quindi ho girato il mondo. Ora vivo a Ginevra, ma viaggio in giro per il mondo alla ricerca di cose da scalare e da cui saltare.”

Howell ammette di essere cresciuto con idoli come JT Holmes e Shane McConkey, due sciatori che hanno portato il loro sport a un livello ancora più estremo aggiungendo il base jumping. Il triste caso di McConkey, morto dopo che uno dei suoi sci non si è staccato durante un salto sulle montagne dolomitiche, serve a ricordare quanto questo sport possa essere pericoloso.

Prima di poter raggiungere le piste, Howell costruì una serie di ponti, scogliere e perfino antenne.

La vista di Howell dalla cima del Monte Bianco, appena prima di compiere il suo incredibile salto

La vista di Howell dalla cima del Monte Bianco, appena prima di compiere il suo incredibile salto

“Ho sempre sciato, sicuramente da più tempo rispetto all’arrampicata”, afferma Howell.

“Sono cresciuto guardando Holmes e McConkey. Hanno iniziato con il base jumping e poi lo hanno portato al loro sport, combinando più discipline, quindi ho pensato che sarebbe stata una cosa bella da fare”.

A soli 34 anni, Howell prevede molti altri salti in futuro.

Più di recente, ha spuntato la Norvegia dalla sua lista, dove circa 100 base jumper si sono radunati nei fiordi scandinavi. Un elicottero è stato utilizzato per trasportare i jumper al sito di lancio a Kjerag, alla periferia della città di Lysebotn.

“Adesso che ho iniziato ho visitato 49 Paesi”, afferma Howell. “Il mio preferito è probabilmente la Groenlandia.

“Ma stiamo programmando un viaggio di Natale proprio ora e stiamo valutando tutti i tipi di opzioni, tra cui Hawaii, Polinesia francese, Isole della Riunione, Madagascar. Si tratta solo di pensare fuori dagli schemi e andare in paesi che sono meno visitati di molti di quelli europei”.

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