Malato o stressato: la stessa cosa

La chiamata arriva all’improvviso, dal Pronto Soccorso di un Paese straniero. Parlano francese e mi collegano a una giovane donna che è stata portata da loro con una pressione sanguigna altissima, 190/130, e un mal di testa lancinante. Stanno facendo un esame neurologico completo per escludere un’emorragia al cervello, forse la rottura di un aneurisma cerebrale.

Gaby arriva al telefono: “È successo così all’improvviso. Ero ad una riunione di lavoro e parlavo con i miei colleghi in un’atmosfera amichevole e tranquilla. Mi sono fermato a metà di una frase; il dolore era insopportabile. Hanno chiamato un’ambulanza.”

Lo stesso giorno, come per uno strano allineamento delle stelle, un altro ospedale di New York chiama Lauren. “Il tuo paziente è qui. Ha avuto un episodio di LOC (perdita di coscienza) mentre era al lavoro. La sua pressione sanguigna è estremamente bassa, 90/60. Le stiamo dando dei liquidi, una soluzione salina”.

Lauren stava scrivendo un discorso al computer, lavorando da remoto, quando quell’episodio accadde quel pomeriggio. Apparentemente non c’era alcuna pressione esterna.

Entrambe le donne sono professioniste di successo nel campo umanitario. Si recano spesso all’estero, gli “hot spot” diventati così numerosi sul pianeta, dove le popolazioni sono in crisi a causa di guerre, carestie o eventi climatici. È sempre un’esperienza straziante venire da un Paese sviluppato e vedere con i propri occhi come vive il restante 90%, sentendosi spesso impotenti nel fornire un aiuto adeguato ai propri bisogni. Ma fa parte di un lavoro che hanno scelto per amore e pensano di essersi adattati bene, affrontando quella sfida più volte. Se chiedi sia a Gaby che a Lauren, non riferiscono di essere stressate. Sono immersi nella loro routine “normale”.

Stress: lo riconosciamo meglio quando è acuto, come la perdita di una persona cara o del lavoro, oppure un cambiamento improvviso nella vita di una persona che può essere anche positivo, come una promozione che comporta maggiori responsabilità. Potremmo quindi sperimentare una reazione di lotta o fuga causata da un’ondata di catecolamine, adrenalina e noradrenalina.

Ma esiste un altro tipo di stress, più subdolo e inquietante, perché non salta subito all’occhio e ci trova indifesi. È subliminale; è stress cronico.

Una mamma casalinga è sopraffatta dal peso di crescere i figli senza aiuto dopo aver rinunciato alla carriera. Soffre giorno dopo giorno, pensando che i suoi sforzi siano “normali”, ciò che ci si aspetta da lei. Una dipendente lavorerà ogni giorno senza sapere in che tipo di umore troverà il suo capo. È soggetta ai loro improvvisi capricci, richieste ingiuste e commenti sprezzanti. A volte è difficile considerarlo un abuso psicologico. Un marito anziano vive accanto alla moglie che sta peggiorando a livello cognitivo, richiedendo sempre più attenzione e supervisione. Ogni giorno è un po’ peggio senza la speranza di una svolta in vista.

Questi sono tutti esempi di “stress cronico”, situazioni che dall’esterno sembrano emotivamente impegnative ma sono spesso percepite come difficoltà di vita “normali” dalla persona che si trova nel mezzo di esse. Si sono adattati in molti modi fino a quando un segnale, a volte terribile fisico, li ferma sul loro cammino.

“Lo stress cronico è una circostanza implacabile che offre poche possibilità di ritorno alla normalità. Questo è ciò che lo rende più tossico”, afferma Greg J. Norman, professore associato di psicologia all’Università di Chicago, come riportato in un articolo del National Geographic di questo mese, “The New Science on Stress”.

“Un sondaggio nazionale del 2023 condotto dall’American Psychological Association (APA) ha rilevato che, dall’inizio della pandemia, lo stress ha avuto un grave impatto, con un aumento significativo dell’incidenza di malattie croniche e problemi di salute mentale”.

Gli studi sulla fisiologia dello stress hanno indicato che i neurotrasmettitori (catecolamine) e gli ormoni (cortisolo) prodotti in situazioni di stress possono avere effetti gravi sul sistema cardiovascolare (tachicardia, alterazioni della pressione sanguigna) e possono deprimere il sistema immunitario, rendendoci più suscettibili allo stress. una varietà di patologie dalle malattie infettive al cancro.

Sia Gaby che Lauren sono state fortunatamente dimesse senza una diagnosi specifica se non una condizione medica legata allo stress.

Ultime Notizie

Back to top button