Marzio Innocenti insiste di voler “cambiare la storia del rugby italiano” dopo la storica esibizione del Sei Nazioni… ma ammette di essere ancora “preoccupato per il futuro”

Marzio Innocenti, presidente e amministratore delegato della Federazione Italiana Rugby (FIR), aveva una chioma piena di capelli grigi intorno ai trentacinque anni, molto prima di assumere il suo ruolo attuale.

Ora che ha 65 anni, il lavoro quotidiano della Innocenti non aiuta esattamente a invertire il processo di invecchiamento.

“È un periodo molto stressante per me in questo momento perché è molto chiaro nella mia mente che ho la possibilità di cambiare la storia del rugby italiano”, dice a Mail Sport a Treviso.

«È così difficile farlo. Tutti mi dicono in questo momento che devo essere davvero felice dopo il Sei Nazioni e lo sono. Sono davvero orgoglioso.

“Ma ora sono anche molto preoccupato per il futuro. Le mie giornate devono essere completamente concentrate sulla via da seguire. Probabilmente l’obiettivo al momento non è così chiaro. Questo è un problema.”

Marzio Innocenti, presidente e amministratore delegato della Federazione Italiana Rugby, ammette che è “un periodo molto stressante” poiché cerca di “cambiare la storia del rugby italiano”

L'Italia ha vissuto il suo miglior Sei Nazioni di sempre e ha ottenuto la prima vittoria casalinga in 11 anni al torneo

L’Italia ha vissuto il suo miglior Sei Nazioni di sempre e ha ottenuto la prima vittoria casalinga in 11 anni al torneo

Benvenuti nel mondo dell’amministratore del rugby, dove i successi sono sempre e solo fugaci e i prossimi obiettivi vengono fissati quasi immediatamente. Non c’è tempo per riposare sugli allori.

A prima vista, tutto sembra roseo nel giardino del rugby italiano. Le vittorie su Scozia e Galles e il pareggio con la Francia hanno rappresentato statisticamente il miglior Sei Nazioni maschile senior della loro storia.

Dopo aver perfezionato con successo il proprio percorso, il settore giovanile e i sistemi di sviluppo, gli Azzurri possono vantare un patrimonio di giovani talenti in arrivo. Si sono mostrati promettenti anche a livello Under 20, finendo quarto, terzo e quarto negli ultimi tre Sei Nazioni junior.

La Benetton, la squadra di punta, ha raggiunto le semifinali della European Challenge Cup ed è in lizza per qualificarsi per gli spareggi dello United Rugby Championship. Il mese scorso, il centro della Benetton e dell’Italia Tommaso Menoncello è stato nominato giocatore del Sei Nazioni del Campionato.

Menoncello è il simbolo della nuova alba dell’Italia.

La speranza è che ce ne siano altri come lui in arrivo come parte di un ulteriore sviluppo sul campo.

“Penso che questa squadra italiana darà il meglio di sé tra il 2026 e il 2029”, afferma Innocenti. ‘Il loro potenziale è molto alto. Vogliamo migliorare lo spessore della Nazionale. Questa è una novità per il rugby italiano.

‘In passato avevamo una mentalità per cui pensavamo di non poter giocare come l’Inghilterra o la Francia. Non credo che esista un Dio del rugby che dica che in Europa, Inghilterra, Irlanda e Francia debbano essere i migliori. Non sarà sempre così. Se lavoriamo duro, è possibile cambiare questa storia.”

Tommaso Menoncello è stato nominato giocatore maschile del Sei Nazioni del Campionato 2024

Tommaso Menoncello è stato nominato giocatore maschile del Sei Nazioni del Campionato 2024

La nuova superstar del calcio italiano, 21 anni, è reduce da un infortunio e da un'operazione che ha preso d'assalto il Sei Nazioni

La nuova superstar del calcio italiano, 21 anni, è reduce da un infortunio e da un’operazione che ha preso d’assalto il Sei Nazioni

Dal minimo dei riflussi, l’Italia ha iniziato a piantare nuove radici nella speranza che un giorno i germogli verdi della ripresa cominciassero a crescere. La loro rinascita è databile prima dell’epoca degli Innocenti.

Ma, come sottolinea, dopo aver perso 57 partite consecutive e 36 di fila nel Sei Nazioni, non c’era altra alternativa che cambiare il modus operandi del rugby del paese.

In Italia il rugby resta uno sport minoritario, molto indietro rispetto al calcio e alla Formula 1 e addirittura al di sotto del basket e della pallavolo. L’interesse per questo sport non è stato esattamente aiutato dalle difficoltà passate della nazionale. Innocenti è stato eletto al suo ruolo attuale nel 2021, succedendo ad Alfredo Gavazzi che aveva avviato con successo la ricostruzione del rugby italiano. È fondamentale che Gavazzi abbia iniziato dal basso verso l’alto.

Gli investimenti sono stati investiti nello sviluppo a livello junior con la speranza che col tempo ciò avrebbe portato al successo. L’Italia sta ora iniziando a dare i frutti di tale investimento.

“Quando sono stato eletto, è stato probabilmente il momento peggiore della storia italiana perché la stampa voleva che l’Italia uscisse dalle Sei Nazioni”, dice Innocenti.

‘Avevamo perso tante partite e nessuno era sicuro che le cose sarebbero cambiate. Ma negli ultimi anni abbiamo fatto un buon lavoro per cambiare le accademie.

“Abbiamo avuto un vero problema con il percorso dei giovani. Le alte prestazioni del rugby sono cambiate. Non è come 20 anni fa. Per far crescere i giovani adesso servono tante, tante cose. In precedenza, il problema era il momento della transizione verso le prestazioni elevate.’

Quando Innocenti è stato eletto il rugby italiano versava in una situazione disastrosa ma lui è riuscito a dare una svolta alla situazione

Quando Innocenti è stato eletto il rugby italiano versava in una situazione disastrosa ma lui è riuscito a dare una svolta alla situazione

Innocenti è stato eletto al suo attuale ruolo nel 2021, succedendo ad Alfredo Gavazzi

Innocenti è stato eletto al suo attuale ruolo nel 2021, succedendo ad Alfredo Gavazzi

Prima di morire a causa di una grave forma di diabete, Gavazzi aveva portato i sistemi di sviluppo dell’Italia sotto il controllo della FIR e non dei club. L’Italia ha le entrate più basse del Sei Nazioni.

Ma a differenza del Galles, che ha battuto a Cardiff all’inizio di quest’anno, gli Azzurri hanno investito il denaro ricavato dall’acquisto di una partecipazione nel Sei Nazioni da parte di CVC Capital Partners nel loro sistema di rugby.

Si fa presente alla Innocenti che la Welsh Rugby Union, che attraversa un momento tragicamente difficile dal punto di vista sportivo, finanziario e reputazionale, ha utilizzato la propria quota di capitale della CVC per costruire un albergo a Cardiff. L’Innocenti sorride. “Lo so,” dice. “Preferisco investire i soldi nel rugby perché il nostro business è il rugby. Non posso dire nulla sulle decisioni di altri paesi.

«Forse un albergo aiuta. Ma volevo investire nel rugby di base e nella nazionale per sviluppare il sistema e rafforzarci per il futuro.’

L’approccio italiano è una lezione per paesi come il Galles e l’Australia, anch’essi in difficoltà. Il denaro non è tutto e un piano di rugby forte e coerente può dare i suoi frutti.

Il coinvolgimento di CVC nelle Sei Nazioni e la condivisione degli interessi commerciali dei paesi era noto come “Progetto Luce” – l’ironia della sorte è che per il Galles, questo lo ha portato nell’oscurità.

Sembra che l’Italia avrà un futuro brillante in vista della prossima Coppa del Mondo in Australia nel 2027, anche se in quello stesso anno CVC cercherà di restituire una parte del proprio investimento.

La Welsh Rugby Union ha utilizzato la propria parte del capitale CVC per costruire un hotel a Cardiff

La Welsh Rugby Union ha utilizzato la propria parte del capitale CVC per costruire un hotel a Cardiff

La Innocenti scherza dicendo che “preferiscono investire i soldi nel rugby perché il nostro business è il rugby”

Questo non è un problema solo per l’Italia, ma per tutte le unioni delle Sei Nazioni. È ciò che tiene sveglia la Innocenti la notte.

La scadenza è il 2027. Se per allora riusciremo a migliorare i nostri ricavi, allora potrò continuare a investire. Questo è quello che spero”, dice Innocenti.

«Ma in caso contrario, devo ridurre. L’Inghilterra sta bene, ma tutti gli altri paesi del Sei Nazioni sono uguali. I loro saldi al momento sono negativi. È chiaro che non possiamo fare lo stesso per i prossimi 10 anni perché è troppo costoso. Le preoccupazioni sono finanziarie. La buona notizia è che il rugby sta crescendo in Italia e nel Sei Nazioni abbiamo avuto gli stadi esauriti.

“In passato abbiamo ottenuto vittorie una tantum nel Sei Nazioni. Abbiamo battuto anche il Sudafrica. Ma dopo quelli, l’abbiamo distrutto. La mia responsabilità in questo momento è continuare su questa strada.

‘Speriamo che in futuro sia visto come una normalità che l’Italia possa vincere. Dopo aver battuto il Galles a Cardiff quest’anno, il loro capitano Dafydd Jenkins ha detto che era imbarazzante per lui aver perso la partita.

‘Michele Lamaro, il nostro capitano, è rimasto molto turbato da questo, ma gli ho detto che c’è una lunga storia di squadre che aspettano di battere l’Italia.

“Ma se continuiamo a vincere, tutti cambieranno opinione. Un giorno spero di vincere qualcosa. Quando quest’anno Paolo Garbisi ha colpito il palo con il suo calcio contro la Francia, ci è costato un sacco di soldi! Se avessimo vinto quella partita invece di pareggiare, avremmo potuto finire al terzo posto, non al quinto.

«Questa è una grande differenza. È stato terribile dal punto di vista sportivo ma anche terribile per i miei ricavi!’

Michele Lamaro, nella foto alle Sei Nazioni, dovrebbe essere un Test regolare nel prossimo futuro

Michele Lamaro, nella foto alle Sei Nazioni, dovrebbe essere un Test regolare nel prossimo futuro

Lamaro ora vive a Treviso e gioca nella Benetton. Ma è cresciuto a Roma e ha vissuto a due passi dallo Stadio Olimpico della capitale.

“L’Olimpico è nel centro della città, non molti stadi sono così”, dice.

“Non eravamo una famiglia appassionata di calcio. È sempre stato il rugby, ma io ho sempre tifato per la Roma perché lo facevano i miei amici.

«Ricordo il traffico di quando ero più giovane. Hai capito che c’era un gioco a causa delle persone. Ora capitano il mio paese allo stadio. È incredibile.’

Con Lamaro, Menoncello e Ange Capuozzo – che gioca a rugby in Francia con il Tolosa, finalista della Coppa dei Campioni – l’Italia ha grandi talenti che, se stanno tutti bene, dovrebbero essere clienti abituali dei test nel prossimo futuro. Hanno anche fatto un uso astuto dell’inserimento di nuovi giocatori.

L’ala degli Harlequins Louis Lynagh, un tempo membro della squadra di allenamento dell’Inghilterra, è stato indotto a indossare una maglia blu e ha impressionato nelle Sei Nazioni. Lynagh sarà alla Benetton dalla prossima stagione.

Il sistema degli esuli in Italia ha anche strappato dal nulla l’attaccante sudafricano dell’Exeter Ross Vintcent e lo ha trasformato in un nazionale. Il lavoro precedente di Vintcent era consegnare pizze.

Gonzalo Quesada, il nuovo allenatore dell’Italia, ha iniziato alla grande il Sei Nazioni di quest’anno, costruendo ed evolvendo il lavoro svolto dal suo predecessore Kieran Crowley.

L'allenatore Gonzalo Quesada ha portato l'Italia a due vittorie, un pareggio e due sconfitte al Sei Nazioni

L’allenatore Gonzalo Quesada ha portato l’Italia a due vittorie, un pareggio e due sconfitte al Sei Nazioni

Le partite estive a Samoa e Tonga e una partita con il Giappone – seguite dalle partite autunnali contro Argentina, Georgia e Nuova Zelanda – sono un’opportunità per favorire il progresso dell’Italia.

“È un momento davvero emozionante, al 100%,” afferma Lamaro. “La Coppa del Mondo dell’anno scorso è stata piuttosto dura per noi, ma i momenti difficili creano persone difficili. Quando in passato abbiamo avuto ragazzi giovani che sono entrati in squadra, hanno dovuto ascoltare tutti i discorsi sull’opportunità o meno dell’Italia di partecipare al Sei Nazioni.

‘Forse avevano una mentalità perdente in un angolo della loro mente. Ora arrivano ragazzi come Louis che ha ottenuto due partite e due vittorie. Costruisce la fiducia nella mente.’

Quest’anno l’Italia ha messo a tacere il dibattito sul proprio valore per le Sei Nazioni.

Sappiamo che dobbiamo ancora migliorare e continuare a migliorare. Ma la fiducia è una cosa importante. Vogliamo che i giocatori non sentano stress o pressione sulle spalle”, dice Lamaro.

«Quello che ha detto Jenkins veniva dal punto di vista del Galles. Lo capisco, ma il nostro obiettivo è cambiare la mentalità secondo cui le altre squadre pensano che sia facile battere l’Italia. La Scozia si è già trovata nella stessa posizione e ha cambiato idea a tutti. Sappiamo e crediamo di poter fare lo stesso.’

Ultime Notizie

Back to top button