Mentre i paesi inaspriscono le leggi anti-gay, sempre più persone LGBTQ+ cercano sicurezza e asilo in Europa

RIETI, Italy —

Ella Anthony sapeva che era giunto il momento di lasciare la sua nativa Nigeria quando è sfuggita a un matrimonio violento e forzato solo per affrontare parenti arrabbiati che hanno minacciato di consegnarla alla polizia perché gay.

Poiché la Nigeria criminalizza le relazioni omosessuali, Anthony è fuggito da una possibile pena detentiva e si è diretto con il suo partner in Libia nel 2014 e poi in Italia, dove entrambi hanno ottenuto asilo. La loro richiesta? Che avevano un timore fondato di persecuzioni anti-LGBTQ+ in patria.

Mentre molti dei centinaia di migliaia di migranti che arrivano in Italia dall’Africa e dal Medio Oriente fuggono da guerre, conflitti e povertà, un numero crescente fugge da possibili pene detentive e condanne a morte nei loro paesi d’origine a causa del loro orientamento sessuale o della loro identità di genere. dicono i sostenitori.

E nonostante gli enormi ostacoli per ottenere asilo per motivi LGBTQ+, Anthony e la sua compagna, Doris Ezuruike Chinonso, sono la prova che è possibile farcela, anche se le sfide rimangono significative per i cosiddetti “rifugiati arcobaleno” come loro.

“Certamente la vita qui in Italia non è al 100% quello che vogliamo. Ma diciamo che è migliore dell’80% rispetto al mio paese”, ha detto Chinonso, 34 anni, con Anthony al suo fianco nella loro casa a Rieti, a nord di Roma. In Nigeria “se sei fortunato finisci in prigione. Se non sei fortunato, ti uccidono”, ha detto.

“Qui puoi vivere come preferisci”, ha detto.

Ella Anthony e la sua compagna Doris Ezuruike Chinons mostrano le loro foto durante un’intervista nella loro casa a Passo Corese, vicino Roma, Italia, 11 marzo 2024.

La maggior parte dei paesi europei non conserva statistiche sul numero di migranti che rivendicano la persecuzione anti-LGBTQ+ come motivo per chiedere protezione come rifugiato ai sensi del diritto internazionale. Ma le organizzazioni non governative che monitorano il fenomeno affermano che i numeri stanno aumentando man mano che i paesi approvano o inaspriscono le leggi anti-omosessualità – una tendenza evidenziata venerdì in occasione della Giornata internazionale contro l’omofobia, la bifobia e la transfobia.

Ad oggi, più di 60 paesi hanno leggi anti-LGBTQ+ in vigore, la maggior parte dei quali in Africa, Medio Oriente e parti dell’Asia.

“Il risultato finale è che le persone cercano di fuggire da questi paesi per trovare un rifugio sicuro altrove”, ha affermato Kimahli Powell, amministratore delegato di Rainbow Railroad, che fornisce supporto finanziario, legale e logistico alle persone LGBTQ+ che necessitano di assistenza per l’asilo.

In un’intervista, Powell ha affermato che la sua organizzazione ha ricevuto circa 15.000 richieste di assistenza lo scorso anno, rispetto alle circa 9.500 dell’anno precedente. Un decimo di quelle richieste del 2023, ovvero circa 1.500, provenivano dall’Uganda, che quell’anno ha approvato una legge anti-omosessualità che prevede la pena di morte per “omosessualità aggravata” e fino a 14 anni di carcere per “tentata omosessualità aggravata”.

Secondo Human Rights Watch, la Nigeria criminalizza anche le relazioni omosessuali consensuali tra adulti e la pubblica dimostrazione di affetto tra coppie dello stesso sesso, oltre a limitare il lavoro dei gruppi che difendono le persone gay e i loro diritti. Nelle regioni della Nigeria dove è in vigore la legge della Sharia, le persone LGBTQ+ rischiano fino a 14 anni di carcere o la pena di morte.

FILE – Chris Agiriga, 23 anni, uno degli uomini nigeriani arrestati con l’accusa di pubblica dimostrazione di affetto con membri dello stesso sesso, cammina con un amico per le strade di Mushin a Lagos, 14 febbraio 2020.

Anthony, 37 anni, ha detto che è stata proprio la minaccia del carcere a costringerla ad andarsene. Ha detto che la sua famiglia l’aveva venduta in matrimonio, ma che ha lasciato la relazione perché suo marito ha ripetutamente abusato di lei. Quando è tornata a casa, suo fratello e gli zii hanno minacciato di denunciarla alla polizia perché era gay. La paura e l’alienazione l’hanno spinta prima a tentare il suicidio e poi ad accettare l’offerta di un trafficante di pagare il viaggio verso l’Europa.

“Ad un certo punto, non potevo sopportare tutte queste sofferenze”, ha detto Anthony tra le lacrime. “Quando quest’uomo mi ha detto che dovevo abbandonare il villaggio, ho subito accettato”.

Dopo essere arrivati ​​in Libia, Anthony e Chinonso hanno pagato i trafficanti per il rischioso viaggio in barca attraverso il Mar Mediterraneo fino all’Italia, dove entrambi hanno chiesto asilo come membri di un gruppo – persone LGBTQ+ – che hanno subito persecuzioni in Nigeria. Secondo le norme sui rifugiati, ai richiedenti asilo può essere concessa la protezione internazionale in quanto “membro di un particolare gruppo sociale”.

Ma il processo non è affatto facile, diretto o garantito. Le preoccupazioni sulla privacy limitano i tipi di domande sull’orientamento sessuale che possono essere poste ai migranti durante il processo di colloquio per l’asilo. I tabù sociali e la riluttanza a identificarsi apertamente come gay o transgender fanno sì che alcuni migranti potrebbero non fornire volontariamente informazioni immediatamente. L’ignoranza da parte degli intervistatori riguardo alle leggi anti-gay nei paesi di origine può portare a richieste di asilo infruttuose, secondo l’Agenzia europea per l’asilo, che aiuta i paesi dell’UE ad attuare le norme sull’asilo.

Di conseguenza, non esistono dati completi su quanti migranti cercano o ottengono asilo nell’UE per motivi LGBTQ+. Secondo un rapporto del 2017, sulla base delle stime riportate dalle ONG che lavorano con gli aspiranti rifugiati, il numero nei singoli paesi dell’UE variava da due a tre in Polonia nel 2016, a 500 in Finlandia nel periodo 2015-2017 e 80 in Italia nel periodo 2012-2017. dall’Agenzia UE per i diritti fondamentali.

Una direttiva UE garantisce una protezione speciale alle persone rese vulnerabili a causa della discriminazione sessuale, prescrivendo “garanzie procedurali speciali” nei paesi che le accolgono. Tuttavia, non specifica cosa comportano tali garanzie e l’attuazione non è uniforme. Di conseguenza, i richiedenti asilo LGBTQ+ non sempre trovano ambienti protetti una volta nell’UE.

“Si tratta di persone che purtroppo sono vittime di un doppio stigma: l’essere migranti e l’essere membri della comunità LGBTQIA+”, ha affermato l’avvocato Marina De Stradis.

Ella Anthony sorride durante un’intervista nel supermercato dove lavora, a Roma, Italia, 26 marzo 2024.

Anche in Italia, le opzioni variano ampiamente da regione a regione, con il nord più finanziato che offre più servizi rispetto al sud meno sviluppato. Nella capitale Roma ci sono solo 10 posti letto appositamente destinati ai migranti LGBTQ+, spiega Antonella Ugirashebuja, attivista dell’associazione Arcigay.

Ha affermato che la mancanza di protezioni speciali spesso ha un impatto più negativo sulle donne migranti rispetto agli uomini e può essere particolarmente pericolosa per le lesbiche.

“Le lesbiche che lasciano l’Africa spesso, o più frequentemente, finiscono nelle reti della prostituzione e dello sfruttamento sessuale perché non hanno il sostegno (economico) delle loro famiglie”, ha detto. “La famiglia li considera persone da allontanare, da rifiutare… Soprattutto nei Paesi dove questo è punibile dalla legge”.

Anthony e Chinonso si considerano fortunati: vivono in un grazioso appartamento a Rieti con il loro cane Paddy e sognano di mettere su famiglia anche se l’Italia non consente i matrimoni gay.

Chinonso, che studiava medicina in Nigeria, ora è un operatore socio-sanitario. Anthony lavora al banco gastronomia di un supermercato Carrefour a Roma. Le sarebbe piaciuto poter continuare a lavorare come montatrice, ma è contenta.

“Mi ha dato l’opportunità di crescere”, ha detto.

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