Mentre si aprono le trattative per un trattato sulla plastica, i paesi sono più divisi che mai

I paesi sono sotto pressione affinché questa settimana facciano progressi su un primo trattato globale sulla plastica, ma si trovano ad affrontare negoziati tesi nella capitale canadese con le parti profondamente divise su ciò che il trattato dovrebbe includere quando i colloqui inizieranno martedì.

Se i governi riuscissero a concordare un trattato giuridicamente vincolante che affronti non solo le modalità di smaltimento della plastica, ma anche quanta plastica viene prodotta e come viene utilizzata, il trattato potrebbe diventare il patto più significativo per affrontare le emissioni globali di riscaldamento climatico dai tempi dell’accordo di Parigi del 2015. Accordo.

Secondo un rapporto della settimana scorsa del Lawrence Berkeley National Laboratory federale degli Stati Uniti, la produzione di plastica rappresenta circa il 5% delle emissioni climatiche e potrebbe aumentare fino al 20% entro il 2050, se non limitata.

Quando nel 2022 i paesi hanno deciso di negoziare un trattato giuridicamente vincolante entro la fine di quest’anno, hanno chiesto di affrontare l’intero ciclo di vita della plastica: dalla produzione e utilizzo fino ai rifiuti.

Ma mentre i negoziati prendono il via a Ottawa, c’è una ferma opposizione da parte della lobby petrolchimica e di alcuni governi dipendenti dai combustibili fossili alla limitazione della produzione o al divieto di alcune sostanze chimiche.

Migliaia di delegati, tra cui negoziatori, lobbisti e osservatori no-profit, erano attesi al vertice di Ottawa, il quarto round negoziale prima di un accordo finale previsto per dicembre, rendendo questo uno dei tentativi di trattato più rapidi condotti fino ad oggi dalle Nazioni Unite.

“Questo processo è senza dubbio accelerato e ambizioso, perché non abbiamo decenni per agire”, ha affermato Inger Andersen, direttore esecutivo del Programma ambientale delle Nazioni Unite.

Divisioni profonde

Il presidente dei negoziati di Ottawa ha detto a Reuters che prevede di dividere i delegati nazionali in sette gruppi di lavoro questa settimana per affrontare le questioni irrisolte, compreso cosa dovrebbe includere il trattato e come dovrebbe essere implementato.

“Il tempo non è il nostro miglior alleato”, ha detto il presidente del vertice Luis Vayas Valdivieso, vice ministro degli affari esteri dell’Ecuador.

Durante gli ultimi colloqui sul trattato di novembre a Nairobi, c’è stato un forte sostegno da parte di 130 governi nel richiedere alle aziende di rivelare quanta plastica producono e quali sostanze chimiche utilizzano nel processo.

Con la produzione di plastica destinata a triplicare entro il 2060, i sostenitori affermano che tali informazioni rappresentano un primo passo fondamentale nel controllo dei rifiuti di plastica dannosi – la stragrande maggioranza dei quali finisce come spazzatura, rovinando il paesaggio, intasando i corsi d’acqua o nelle discariche – e danneggiando la salute pubblica.

Quasi un quinto dei rifiuti di plastica nel mondo viene bruciato, rilasciando elevate quantità di emissioni di carbonio. Meno del 10% viene riciclato, secondo i dati delle Nazioni Unite.

Tuttavia, una manciata di nazioni dipendenti dai combustibili fossili che si autodefiniscono “Paesi dalla mentalità simile” si sono opposte alla limitazione della produzione o al divieto di alcune sostanze chimiche. Il gruppo, che comprende Arabia Saudita, Russia e Cina, afferma che il trattato dovrebbe concentrarsi solo sul monitoraggio dei rifiuti di plastica.

La posizione è condivisa dall’industria petrolchimica.

“Stiamo esaminando l’accordo per accelerare le azioni che l’industria sta già portando avanti da sola”, come l’incremento del riciclaggio e la riprogettazione dei prodotti in plastica, ha affermato Stewart Harris, portavoce del Consiglio internazionale delle associazioni chimiche.

I funzionari sauditi hanno rifiutato di commentare. La compagnia petrolifera statale Saudi Aramco ha dichiarato che entro il 2030 prevede di inviare quasi un terzo del petrolio prodotto agli impianti petrolchimici per produrre plastica.

La Cina, che produce circa un terzo della plastica mondiale, “ha sempre attribuito grande importanza al controllo dell’inquinamento da plastica ed è disposta a collaborare con altri paesi per compiere progressi congiunti nei negoziati”, ha detto il portavoce del ministero degli Esteri cinese Lin Jian.

Nella sessione di apertura, i principali blocchi regionali hanno delineato gli elementi chiave che vorrebbero vedere in un trattato.

Il gruppo Asia-Pacifico ha affermato che i paesi dovrebbero ricevere assistenza finanziaria e tecnica per le infrastrutture di gestione dei rifiuti mentre assumono nuovi obblighi ai sensi dell’accordo.

Il gruppo africano ha chiesto la creazione di un nuovo fondo multilaterale per aiutare i paesi in via di sviluppo a rispettare i nuovi obblighi previsti dal trattato e ha richiamato l’attenzione sul fatto che il continente è diventato un bersaglio per il commercio illegale di rifiuti di plastica.

Discutere per l’ambizione

Non è chiaro se i paesi che chiedono limiti alla produzione riusciranno a convincere gli oppositori a sostenere tale misura. Gruppi ambientalisti e scienziati affermano che i limiti di produzione sono essenziali.

“Più produzione di plastica significa più inquinamento da plastica”, ha affermato Bjorn Beeler, coordinatore internazionale dell’International Pollutants Elimination Network.

Il più grande produttore di rifiuti di plastica, gli Stati Uniti, si è astenuto dall’unirsi ai blocchi negoziali.

Più di 60 paesi che compongono la cosiddetta Coalizione ad alta ambizione, tra cui i membri dell’Unione Europea, Messico, Australia, Giappone e Ruanda – e più recentemente l’Ucraina, stanno sostenendo un trattato forte che affronti la produzione e richieda trasparenza e controlli per le sostanze chimiche utilizzate. nel processo.

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