Meta rischia multe per il modello “paga per la privacy” che viola le norme UE

Bruxelles, Belgio –

Lunedì l’UE ha accusato Meta, il proprietario di Facebook, di aver violato le norme digitali dell’Unione, aprendo la strada a potenziali multe per miliardi di euro.

Le accuse contro il titano tecnologico statunitense fanno seguito a una scoperta della scorsa settimana contro Apple che ha segnato la prima volta che Bruxelles ha rivolto accuse formali ai sensi del Digital Markets Act (DMA) dell’UE.

L’ultimo caso riguarda il nuovo modello di abbonamento senza pubblicità di Meta per Facebook e Instagram, che ha suscitato numerose lamentele per problemi di privacy.

Il sistema “paga o acconsenti” di Meta implica che gli utenti debbano pagare per evitare la raccolta dei dati o accettare di condividere i propri dati con Facebook e Instagram per continuare a utilizzare le piattaforme gratuitamente.

La Commissione europea ha dichiarato di aver informato Meta della sua “visione preliminare” secondo cui il modello lanciato dalla società lo scorso anno “non è conforme” al DMA.

“Questa scelta binaria obbliga gli utenti ad acconsentire alla combinazione dei loro dati personali e non riesce a fornire loro una versione meno personalizzata ma equivalente dei social network di Meta”, ha affermato in una nota il potente regolatore antitrust dell’UE.

I risultati arrivano dopo che la commissione ha avviato un’indagine su Meta a marzo nell’ambito della DMA, che costringe le più grandi aziende tecnologiche del mondo a rispettare le norme dell’UE progettate per offrire agli utenti europei una maggiore scelta online.

Meta ha insistito sul fatto che il suo modello “è conforme al DMA”.

“Ci aspettiamo un ulteriore dialogo costruttivo con la Commissione europea per concludere questa indagine”, ha affermato un portavoce di Meta.

Meta ora può rispondere ai risultati ed evitare una multa se cambia il modello per rispondere alle preoccupazioni dell’UE.

Tuttavia, se il punto di vista della commissione sarà confermato, potrebbe comminare multe fino al 10% del fatturato globale totale di Meta ai sensi della DMA. Questa percentuale può arrivare fino al 20% per i recidivi.

Lo scorso anno il fatturato totale di Meta si è attestato intorno ai 135 miliardi di dollari (125 miliardi di euro).

L’UE ha anche il diritto di smembrare le aziende, ma solo come ultima risorsa.

Nel mirino dell’Ue

Con il DMA, l’UE etichetta Meta e altre aziende, tra cui Apple, come “gatekeeper” e impedisce loro di obbligare gli utenti dell’Unione ad acconsentire per avere accesso a un servizio o a determinate funzionalità.

La commissione ha affermato che il modello di Meta non consente agli utenti di “acconsentire liberamente” alla condivisione dei propri dati tra Facebook e Instagram con i servizi pubblicitari di Meta.

“La DMA è lì per restituire agli utenti il ​​potere di decidere come utilizzare i propri dati e garantire che le aziende innovative possano competere su un piano di parità con i giganti della tecnologia sull’accesso ai dati”, ha affermato il massimo garante della tecnologia dell’UE, il commissario Thierry Breton.

Entro la fine di marzo 2025 la commissione adotterà una decisione sulla conformità o meno del modello Meta al DMA.

L’UE ha dimostrato di essere seriamente intenzionata a far cambiare rotta alle grandi aziende online.

La scorsa settimana la commissione ha comunicato ad Apple che le sue regole sull’App Store impedivano agli sviluppatori di indirizzare liberamente i consumatori verso canali alternativi per le offerte.

L’UE sta inoltre sondando Google per preoccupazioni simili sul suo mercato Google Play.

Apple e Meta non sono le uniche aziende che rientrano nel campo di applicazione della DMA. Anche il genitore di Google Alphabet, Amazon, Microsoft e il proprietario di TikTok ByteDance devono conformarsi.

Il colosso dei viaggi online Booking.com dovrà adeguarsi alle nuove regole entro la fine dell’anno.

Reclami sulla privacy

Meta ha guadagnato miliardi raccogliendo i dati degli utenti per servire annunci pubblicitari altamente mirati. Ma negli ultimi anni ha dovuto affrontare una valanga di reclami per l’elaborazione dei dati.

L’autorità europea di regolamentazione dei dati in aprile ha anche affermato che il modello “paga o consenso” è in contrasto con il regolamento generale sulla protezione dei dati (GDPR) del blocco, che difende la privacy delle informazioni degli utenti.

L’Irlanda, importante polo per i giganti della tecnologia online che operano nel blocco dei 27 paesi, ha inflitto a Meta ingenti multe per aver violato il GDPR.

L’ultima denuncia da parte dei gruppi privacy ha costretto Meta il mese scorso a sospendere i suoi piani di utilizzo dei dati personali per addestrare la sua tecnologia di intelligenza artificiale in Europa.

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