Milioni di aziende lattiero-casearie in India creano il complicato problema del metano

BENGALURU, India —

Abinaya Tamilarasu ha detto che le sue quattro mucche fanno parte della famiglia. Ha una laurea in commercio conseguita presso un college locale, ma preferisce stare a casa a mungere le mucche e ad occuparsi della terra della sua famiglia.

“La nostra famiglia non può rinunciare all’agricoltura, per noi è uno stile di vita”, ha detto la 28enne, che vive nella fattoria di famiglia nello stato meridionale del Tamil Nadu, in India. Anche quando potrebbe guadagnare di più altrove, ha detto che è “ancora felice di avere le nostre mucche”.

L’India è il più grande produttore di latte al mondo e ospita 80 milioni di produttori di latte che lo scorso anno hanno prodotto 231 milioni di tonnellate di latte. Molti agricoltori, come Tamilarasu, hanno solo poche mucche, ma l’industria nel suo complesso conta 303 milioni di bovini tra cui mucche e bufali, rendendolo il principale contribuente alle emissioni di metano che riscaldano il pianeta nel paese. Il governo federale ha compiuto alcuni passi positivi per ridurre il metano, ma vuole concentrare i tagli alle emissioni altrove, ad esempio passando alle energie rinnovabili, affermando che la maggior parte delle emissioni di metano sono un dato di fatto. Ma gli esperti sostengono che l’industria può e dovrebbe apportare ulteriori riduzioni che possano limitare rapidamente il riscaldamento.

L’India è il terzo più grande emettitore di metano al mondo, secondo i dati pubblicati all’inizio di questo mese dall’Agenzia internazionale per l’energia, e il bestiame è responsabile di circa il 48% di tutte le emissioni di metano in India, la stragrande maggioranza dei bovini. Il metano è un gas potente che riscalda il pianeta e può intrappolare nell’atmosfera più di 80 volte più calore a breve termine rispetto all’anidride carbonica.

Il governo indiano non ha aderito a nessun impegno globale per ridurre le emissioni di metano, che molti vedono come un frutto a portata di mano per le soluzioni climatiche, poiché le emissioni di metano durano nell’atmosfera solo per circa una dozzina di anni, rispetto alla CO2 che può persistere per un paio di anni. cento anni.

FILE – Un uomo cammina con un ombrello davanti a una mucca in una fattoria adiacente a un complesso residenziale a Kochi, nello stato del Kerala meridionale, India, 11 giugno 2022.

Ma c’è del lavoro sulla riduzione del metano in agricoltura a livello nazionale: il National Dairy Development Board del governo, che lavora con più di 17 milioni di agricoltori in tutto il paese, sta esaminando programmi di miglioramento genetico per fornire mangimi più nutrienti al bestiame che farebbe crescere le mucche. più produttivo, il che significa che ogni agricoltore avrebbe bisogno di meno mucche per produrre la stessa quantità di latte. Gli studi dell’NDDB mostrano che le emissioni si riducono fino al 15% quando agli animali viene fornita una dieta equilibrata.

Il consiglio sta anche esaminando la possibilità di ridurre la combustione dei raccolti, una pratica ad alte emissioni che alcuni agricoltori utilizzano per ripulire le loro terre, somministrando tali raccolti alle mucche.

“Un’attività casearia rispettosa del clima è la necessità del momento”, ha affermato Meenesh Shah, presidente del consiglio.

Vineet Kumar, del Centro per la scienza e l’ambiente con sede a Nuova Delhi, concorda sul fatto che mangimi di buona qualità possono aiutare a ridurre le emissioni. Ha anche affermato che incoraggiare più razze locali che emettono meno può aiutare. “Queste soluzioni possono essere vantaggiose per tutti”, ha affermato.

Ma Thanammal Ravichandran, un veterinario con sede nella città di Coimbatore, nel sud dell’India, ha notato che attualmente in India c’è carenza di mangime, quindi gli agricoltori danno al loro bestiame tutto ciò che possono, che è per lo più di qualità inferiore e con maggiori emissioni.

“Inoltre, gli agricoltori non sono in grado di investire in mangimi di migliore qualità per il loro bestiame”, ha affermato. Per ottenere mangimi migliori e più convenienti, i produttori di latte hanno bisogno di maggiore sostegno da parte del governo, ha affermato.

Qualunque misura venga adottata per ridurre le emissioni di metano, gli esperti sottolineano che dovrebbe avere un impatto minimo sui mezzi di sussistenza degli agricoltori e dovrebbe tenere conto del modo in cui le persone allevano il bestiame.

“Il bestiame è stato strettamente integrato nel sistema agricolo indiano”, ha affermato Kumar, il che significa che qualsiasi cambiamento drastico ai metodi di coltivazione avrebbe gravi effetti sugli agricoltori. Ha aggiunto che gli sforzi per ridurre le emissioni non dovrebbero ridurre l’uso del letame bovino come fertilizzante nelle fattorie indiane, poiché i fertilizzanti chimici emettono protossido di azoto, un gas serra ancora più potente.

Ma osservare le emissioni di metano dell’India nel loro complesso potrebbe fornire alcune soluzioni più ovvie per ridurre drasticamente il gas, ha affermato Bandish Patel, analista energetico presso il thinktank sul clima Ember. Concentrarsi sul settore energetico è una vittoria facile per una riduzione mirata delle emissioni di metano, ha affermato.

“Guardando all’agricoltura, quelle emissioni sono molto disperse in natura, mentre, con l’estrazione di petrolio, gas e carbone, ci sono fonti molto puntuali da cui è possibile ridurre sostanzialmente il metano in futuro”, ha affermato.

Shah dell’NDDB ha aggiunto che le elevate emissioni agricole dell’India devono essere considerate nel contesto in cui il paese ospita la più grande popolazione bovina del mondo, il più grande produttore di latte e il più grande esportatore di riso, poiché la produzione di riso produce anche significative emissioni di metano.

“In questa luce, le emissioni del settore agricolo indiano devono essere considerate significativamente basse”, ha affermato Shah. A causa della sua numerosa popolazione, le emissioni pro capite dell’India sono ben al di sotto della media.

Per i produttori di latte come Tamilarasu, un migliore benessere per le sue mucche e programmi per gli agricoltori affinché adottino pratiche migliori sono i benvenuti, ma non lascerà le sue mucche per il clima tanto presto. Ha intenzione di continuare l’allevamento da latte nel prossimo futuro.

“Per come la vediamo noi, le nostre mucche e noi ci sosteniamo a vicenda. Se riusciamo a migliorare le loro vite, loro miglioreranno anche le nostre”, ha detto.

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