Mosca aumenta la pressione su Radio Free Europe/Radio Liberty

Un tribunale di Mosca ha dichiarato fallita la società che gestisce le operazioni russe di Radio Free Europe/Radio Liberty.

L’ordine di lunedì è arrivato dopo che l’emittente si è rifiutata di pagare multe per un totale di oltre 14 milioni di dollari per il mancato rispetto della legge russa sugli agenti stranieri.

La Russia ha designato RFE/RL come agente straniero insieme a più di 30 giornalisti della rete. Dall’invasione dell’Ucraina dello scorso anno, il Cremlino ha anche bloccato l’accesso a siti di media stranieri tra cui RFE/RL e ColorNews. Entrambe le emittenti sono entità indipendenti sotto l’Agenzia statunitense per i media globali (USAGM).

“Il Cremlino ha ora mandato in bancarotta la nostra entità russa, bloccato i nostri siti web e designato i giornalisti come agenti stranieri, ma il nostro pubblico all’interno della Russia continua a crescere”, ha detto lunedì RFE/RL citando il suo presidente e amministratore delegato, Jamie Fly.

I russi “cercano fonti di informazione indipendenti. Questo ultimo assalto alla nostra entità russa non farà nulla per cambiare questo fatto”, ha detto Fly.

RFE/RL paragona la legge a uno strumento di censura

Il Comitato per la protezione dei giornalisti con sede a New York ha affermato in una dichiarazione che dichiarare fallita una rete di notizie indipendente “dimostra come la legislazione del paese sui cosiddetti ‘agenti stranieri’ sia stata utilizzata per strangolare economicamente un media”.

RFE/RL ha descritto la legge sugli agenti stranieri come uno strumento di censura politica. Ha impugnato le azioni di Mosca presso la Corte europea dei diritti dell’uomo.

La legge russa sugli agenti stranieri è stata ampliata per includere i media dopo che un ordine degli Stati Uniti del 2017 ha costretto i media sostenuti dal Cremlino operanti in America a registrarsi presso il Foreign Agent Registration Act del Dipartimento di giustizia, noto anche come FARA.

Sotto FARA, le società controllate da governi stranieri devono segnalare attività, ricevute e “materiale informativo”.

Ma a differenza di FARA, le normative russe richiedono ai media registrati come agenti stranieri di contrassegnare tutti i contenuti come creati da un canale che “svolge la funzione di un agente straniero”.

Le persone designate come agenti stranieri devono anche presentare rapporti regolari dettagliati che contabilizzino qualsiasi denaro depositato sul loro conto.

La Russia ha un pessimo record per la libertà dei media e ha intensificato le leggi e le politiche repressive dalla sua invasione dell’Ucraina nel febbraio 2022.

L’osservatore dei media Reporters Without Borders (RSF) osserva che dall’inizio della guerra “quasi tutti i media indipendenti sono stati banditi, bloccati e/o dichiarati ‘agenti stranieri’. Tutti gli altri sono soggetti a censura militare”.

Nella classifica di RSF dei paesi che hanno il miglior ambiente mediatico, la Russia si è classificata al 155° posto su 180.

I media condividono le notizie via satellite

Con l’accesso a notizie credibili ostacolato in Russia, USAGM ha intensificato gli sforzi per mantenere il flusso di notizie.

A marzo, l’agenzia di stampa ha annunciato l’intenzione di espandere la distribuzione via satellite del notiziario in lingua russa “Current Time”, diretto al pubblico in Russia e nei paesi limitrofi.

“C’è un crescente appetito in tutta Europa per un’alternativa in lingua russa affidabile e basata sui fatti alle informazioni controllate dal Cremlino”, ha detto in una nota il capo di USAGM Amanda Bennett.

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