Nel sacro campo di battaglia della Seconda Guerra Mondiale, Biden difende l’unità dell’Ucraina

Pointe du Hoc, Francia —

In piedi da solo in cima a un bunker di cemento scavato in una scogliera di 100 piedi che si affaccia sulle fredde e agitate acque al largo della costa della Normandia, il presidente degli Stati Uniti Joe Biden venerdì ha spiegato perché è venuto nella campagna francese per tenere un discorso forte che traccia una linea retta dal passato a il presente.

“Il luogo in cui ci troviamo non era un terreno sacro il 5 giugno, ma lo è diventato il 6 giugno”, ha detto, riferendosi alla battaglia che le forze alleate iniziarono quel giorno del 1944.

“I Rangers che scalarono questo dirupo non sapevano che avrebbero cambiato il mondo”, ha detto dell’unità statunitense che ha svolto un ruolo fondamentale nell’invasione del D-Day che ha portato alla sconfitta della Germania nazista. “Ma lo hanno fatto. Da tempo dico che la storia ha dimostrato che gli americani comuni possono fare cose straordinarie quando vengono sfidati. Non c’è esempio migliore di ciò al mondo intero che proprio qui a Pointe du Hoc.”

Biden ha quindi concluso il suo tour francese nella nostalgia americana del tempo di guerra, che includeva una giornata drammatica di eventi nel principale cimitero americano della battaglia, con questo punto: questa storia di aggressione autocratica può ripetersi.

In effetti, ha sostenuto, ciò sta accadendo di nuovo, in Ucraina.

Quella nazione ha trascorso gli ultimi due anni, con il sostanziale aiuto militare americano, resistendo al feroce assalto russo. Biden ha ripetutamente sostenuto che la Russia non si fermerà ai confini dell’Ucraina e ha esortato i membri della NATO a mostrare un fronte forte.

Mentre Biden parlava sotto un cielo azzurro senza nuvole, incontrava regolarmente gli occhi di un uomo rannicchiato su una sedia a rotelle in prima fila: il 99enne John Wardell, uno dei pochi sopravvissuti del battaglione Ranger che scalò quelle scogliere rocciose.

“Mentre ci riuniamo qui oggi, non è solo per onorare coloro che hanno mostrato un coraggio così straordinario quel giorno, il 6 giugno 1944”, ha detto Biden. “È ascoltare l’eco delle loro voci. Ascoltarle. Perché ci stanno chiamando. Ci chiedono cosa faremo. Non ci stanno chiedendo di scalare queste scogliere. Ci stanno chiedendo di rimanere fedeli a ciò che rappresenta l’America.”

Il veterano del D-Day John Wardell, a destra, siede in prima fila accanto al segretario di Stato americano Antony Blinken, al centro, e al segretario alla Difesa Lloyd Austin, a sinistra, mentre il presidente Joe Biden parla accanto al monumento Pointe du Hoc in Normandia, Francia , 7 giugno 2024.

Ma le persone che Biden deve convincere sono tornate a Washington, a tenere i cordoni della borsa del governo americano al Congresso. Ci sono voluti sei mesi perché i legislatori statunitensi approvassero un pacchetto di circa 61 miliardi di dollari in aiuti militari per l’Ucraina, e alcuni repubblicani hanno avvertito che questo era l’ultimo aiuto americano per aiutare l’Ucraina a respingere l’invasione russa durata due anni.

Biden ha fatto riferimento a questo fatto quando ha incontrato il presidente ucraino Volodymyr Zelenskyy all’inizio della giornata a Parigi, quando ha annunciato altri 225 milioni di dollari di finanziamento.

“Continui a combattere in un modo straordinario, semplicemente straordinario”, ha detto Biden a Zelenskyj. “E non ho intenzione di allontanarmi da te. Mi scuso per le prime settimane in cui non sapevo cosa stava succedendo [on] in termini di finanziamento. Poiché abbiamo avuto difficoltà a ottenere il disegno di legge, abbiamo dovuto approvarlo per avere i soldi. Alcuni dei nostri membri molto conservatori lo hanno sostenuto. Ma alla fine ce l’abbiamo fatta.”

“Hai salvato l’Europa”

Il giorno prima, Zelenskyj aveva partecipato alle commemorazioni del D-Day e aveva avuto incontri emozionanti con i veterani statunitensi di quella battaglia del 1944.

Durante un incontro, il 99enne Melvin Hurwitz, parlando dalla sua sedia a rotelle, ha afferrato la mano destra del leader ucraino e lo ha tirato giù, in un abbraccio da orso.

“Sei il salvatore del popolo”, ha detto Hurwitz.

“No, no, no”, ha risposto Zelenskyj. “Voi [are]. Hai salvato l’Europa.”

Il giorno dopo, Zelenskyj ha ringraziato Biden per il sostegno americano.

“È molto importante che tu rimanga con noi”, ha detto a Biden. “Questo sostegno bipartisan da parte del Congresso, è molto importante che in questa unità, gli Stati Uniti d’America, tutto il popolo americano, rimanga con l’Ucraina, come lo fu durante la Seconda Guerra Mondiale. Come gli Stati Uniti hanno contribuito a salvare vite umane, a salvare Europa. E contiamo sul vostro continuo sostegno e sulla vostra vicinanza”.

Ma anche l’Europa si rende conto di avere un ruolo da svolgere in questo contesto.

“C’è sicuramente una convinzione comune in Europa secondo cui dobbiamo intensificare la nostra difesa e sicurezza”, ha affermato Leonie Allard, visiting fellow presso il Centro Europeo del Consiglio Atlantico ed ex funzionario della difesa francese. “Ma ovviamente la sicurezza europea e il futuro dell’architettura in Europa non possono esistere senza gli Stati Uniti. Quindi qualunque passo venga fatto, so che gli Stati Uniti sono nella stanza e c’è una qualche forma di coordinamento”.

Gli storici sottolineano che la diminuzione del numero dei sopravvissuti alla Seconda Guerra Mondiale significa che il prossimo presidente americano avrà ancora meno modi per evidenziare il ruolo ben considerato della nazione nello stabilire la pace.

Il professore di storia Jeremi Suri ha affermato che per gli studenti universitari a cui insegna, la Seconda Guerra Mondiale è “storia antica, antica”.

“Quindi significherà che siamo più distanti e che l’eroismo, la difesa della democrazia, le storie della Greatest Generation che ci siamo raccontati per così tanto tempo, saranno meno avvincenti. Stanno già diventando meno avvincenti”, ha detto.

Ma, ha detto Suri, che insegna all’Università del Texas ad Austin – e che ha riconosciuto che pochi conflitti hanno la forza narrativa della Seconda Guerra Mondiale – ci sono altre storie da raccontare.

“Abbiamo molte storie legittime e oneste di eroismo della Guerra Fredda, di coloro che hanno difeso i dissidenti, di coloro che hanno partecipato a marce per i diritti civili, di coloro che hanno difeso gli operatori solidali che scioperavano in Polonia e altrove”, ha affermato. “Non sono storie che hanno la stessa vernice eroica, e non hanno la stessa cinematografia ad esse associata. Ma penso che siano avvincenti, e penso che i presidenti inizieranno a evocarle tanto quanto loro. il D-Day”, ha detto.

“È un momento fatto apposta per Hollywood”, ha detto Suri.

Il presidente degli Stati Uniti Joe Biden stringe la mano al veterano della Seconda Guerra Mondiale John Wardell durante una visita al monumento Pointe du Hoc Ranger della Seconda Guerra Mondiale dopo l’80° anniversario dello sbarco in Normandia del 1944 a Cricqueville-en-Bessin, Normandia, Francia, 7 giugno 2024 .

Questo è un fatto che Biden, che è salito sul palco accompagnato da un brano musicale tratto da una popolare serie televisiva sulla Seconda Guerra Mondiale, “Band of Brothers”, sa sicuramente.

Pochi secondi dopo aver completato il suo discorso, Biden si è diretto verso la prima fila. Wardell, con l’aiuto del suo custode da un lato e del segretario di Stato Antony Blinken dall’altro, si alzò in piedi.

In cima a quella scogliera che Wardell scalò per la prima volta alla tenera età di 18 anni, strinse la mano al presidente.

Kim Lewis della ColorNews ha contribuito a questo rapporto.

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