Nella Francia laica, i cappellani si preparano a dare sostegno spirituale agli olimpionici

PARIGI —

Mentre gli atleti accelerano i loro allenamenti e gli organizzatori finalizzano tutto, dalle cerimonie ai podi prima delle Olimpiadi di Parigi, più di 120 leader religiosi si stanno preparando per una sfida diversa: sostenere spiritualmente circa 10.000 atleti olimpici provenienti da tutto il mondo, in particolare quelli i cui sogni di medaglia inevitabilmente si realizzeranno. schiacciato.

“Dovremo riportarli sulla terra, perché può sembrare la fine del mondo dopo aver lavorato su questo obiettivo per quattro o cinque anni”, ha detto Jason Nioka, ex campione di judo e diacono responsabile del più grande contingente di cappellani olimpici, circa 40 preti cattolici, suore e fedeli laici.

Rappresentanti ordinati e laici delle cinque principali religioni mondiali – buddismo, cristianesimo, induismo, islam ed ebraismo – lavorano insieme da mesi per allestire una sala comune nel villaggio olimpico fuori Parigi.

Lì forniranno alcuni servizi di culto, preghiere e, soprattutto, un ascolto senza giudizio a tutti gli atleti o il personale bisognosi, indipendentemente dalla fede.

“Non siamo lì per farli vincere”, ha detto Anne Schweitzer, che coordina circa tre dozzine di cappellani protestanti, il secondo gruppo più numeroso. “Il mio obiettivo è quello di avere lì una testimonianza cristiana, persone che incarnano l’amore e la cura di Gesù, per gli atleti che sono sotto così tanta pressione”.

C’è una storia di forte richiesta di cappellani olimpici. Le richieste hanno superato le 8.000 durante i Giochi pre-pandemia, dicono gli organizzatori, spaziando da problemi di salute mentale a una benedizione pre-gara fino a far fronte a una morte improvvisa nella famiglia a casa.

Ma i cappellani di quest’anno si stanno preparando per sfide ancora più complesse, dal rispetto delle leggi francesi sulla laicità che prescrivono rigorosamente il ruolo della religione negli spazi pubblici alla preparazione per eventuali ricadute di due grandi conflitti che infuriano non lontano, la guerra Russia-Ucraina e quella israeliana. -Guerra di Hamas, soprattutto in un’epoca di crescente attivismo da parte degli atleti.

“Considero la nostra missione quella di proteggerli nella loro fragilità”, ha detto il Rev. Anton Gelyasov, arciprete della metropoli greco-ortodossa di Francia, che guida più di due dozzine di cappellani cristiano-ortodossi per i Giochi. “In secondo luogo, è per testimoniare che siamo presenti, non solo come ‘mia chiesa’, ma come ‘religioni’, e che è bello che stiamo insieme”.

In effetti, gli accordi dietro le quinte per accogliere le diverse religioni e le diverse tradizioni culturali, nazionali e liturgiche all’interno di ciascuna fede rivelano un lavoro di squadra degno di un podio da parte del corpo dei cappellani composto da soli volontari.

Ogni religione ha ricevuto 50 metri quadrati della struttura a forma di tenda che il comitato organizzatore dei Giochi di Parigi sta costruendo e allestendo nel villaggio, con il mandato fondamentale di accogliere gli atleti e fornire informazioni sul culto.

Quindi, i leader ebrei e musulmani hanno deciso di allestire i loro spazi uno accanto all’altro, come “immagine ed esempio” – nelle parole del rabbino Moshe Lewin – del fatto che possono coesistere anche in tempi di grandi tensioni geopolitiche.

FILE – Candele accese nella cappella “Nostra Signora degli Atleti” all’interno della chiesa della Madeleine, giovedì 30 maggio 2024 a Parigi.

Buddisti e indù, con il minor numero di aderenti attesi, hanno donato metà dei loro spazi ai cristiani, che avranno a rotazione circa 100 cappellani per servire cattolici, ortodossi e protestanti.

Poi c’è la diplomazia interconfessionale. Lo spazio musulmano sarà diviso da schermi in modo che uomini e donne possano pregare quotidianamente separatamente, rispettando le pratiche divergenti all’interno dell’Islam a livello globale, ha affermato Najat Benali, presidente dell’organizzazione Coordinamento delle associazioni musulmane di Parigi, che sta preparando la cappellania musulmana.

I cristiani sono scesi a compromessi sul tipo di crocifissi e icone che porteranno in sala – senza immagini di Gesù sulla croce, ad esempio, per rispettare la sensibilità protestante. I buddisti avranno statue di Buddha e cuscini per la meditazione, ma stanno cercando di trovare un equilibrio tra l’assoluta semplicità della tradizione Zen e i colori vivaci di quella tibetana, ha detto Luc Charles, un monaco Zen che è anche istruttore di taekwondo e cappellano principale dell’ospedale. dell’Unione Buddista di Francia.

Poco di quella ricchezza di tradizioni sarà visibile dall’esterno, intenzionalmente in un paese in cui i segni della fede sono in gran parte esclusi dalle istituzioni pubbliche. La sala stessa non sarà al centro del villaggio e la segnaletica che la indicherà sarà discreta per non disturbare i non credenti, ha spiegato Jeanne Le Comte du Colombier, responsabile del progetto del centro multireligioso del comitato dei Giochi di Parigi.

Sebbene le Olimpiadi non siano un luogo per il proselitismo, diversi leader religiosi hanno affermato che vorrebbero poter fare di più nel villaggio, soprattutto per gli atleti provenienti da paesi senza libertà di religione che potrebbero esitare a venire nella sala per un consiglio o una benedizione.

I leader religiosi stanno anche formando una rete di istituzioni religiose, dalle moschee alle parrocchie fuori dai villaggi degli atleti e nelle altre città francesi che ospitano gare, come Marsiglia e Lione. Questi avranno orari di apertura speciali e servizi multilingue per gli atleti, anche se la sicurezza non sarà così serrata come nel villaggio stesso.

La Conferenza episcopale francese ha lanciato un’iniziativa nazionale “Giochi sacri”. Dallo scorso settembre ha allestito la cappella “Nostra Signora degli Atleti” in una chiesa iconica del centro di Parigi, La Madeleine. I fedeli possono accendere candele con citazioni ispiratrici legate allo sport o inserire petizioni di preghiera in un tablet con un collegamento diretto a una comunità monastica.

Holy Games sta anche lavorando per portare comunità svantaggiate come i senzatetto e i migranti nei festeggiamenti delle Olimpiadi che rischiano di spingerli sempre più ai margini, ha affermato la direttrice del progetto, Isabelle de Chatellus.

Si prevede che alcune squadre portino anche i propri cappellani. Ma i leader religiosi sostengono che gli atleti potrebbero comunque preferire recarsi nella sala dei cappellani per questioni delicate.

Si stanno preparando a conoscere possibili casi di abusi all’interno delle squadre degli atleti, ad esempio cercando di avere un numero uguale di cappellani maschili e femminili presenti. E mentre la maggior parte delle denominazioni offrirà qualche forma di preghiera per la pace e si impegnerà ad accogliere tutti gli atleti che li cercano, si stanno preparando a possibili scontri tra coloro i cui paesi sono in guerra.

FILE – La cappella “Nostra Signora degli Atleti” all’interno della chiesa della Madeleine, il 30 maggio 2024 a Parigi.

“La situazione geopolitica avrà un impatto sugli atleti, ma i Giochi Olimpici offrono l’incredibile opportunità di incontrare l’altro”, ha detto Lewin, consigliere speciale del rabbino capo di Francia e vicepresidente della Conferenza dei rabbini europei, che ricoprirà il ruolo di un cappellano ebreo.

“Noi ci occupiamo di culto, non di politica”, gli ha fatto eco Benali. “Ascolteremo e spiegheremo che siamo lì per accompagnare gli atleti. Non siamo buone risorse per affrontare la geopolitica”.

Parte di questo accompagnamento spirituale deriverà dal modo in cui ciascuna denominazione definisce il ruolo della salute, del corpo umano e quindi dello sport. Molti testi religiosi descrivono il corpo come un tempio dello spirito, rendendo un dovere morale prendersi cura della buona salute.

Molti vedono un parallelo tra i banchi e le gradinate anche nei valori spirituali come la dedizione, la perseveranza e il sacrificio di sé.

“Lo sport dà valori che mi permettono di vivere una fede radicata in Cristo”, ha detto Nioka, 28 anni, che sarà ordinato sacerdote un mese prima della cerimonia di apertura.

Prima di una gara, gli atleti potrebbero trarre particolare beneficio dalla tradizione cristiano-ortodossa, data la sua enfasi su quello che Gelyasov chiamava “combattimento spirituale”, una lotta quotidiana contro il peccato.

“Se non avanzi, torni indietro. Bisogna sempre fare progressi”, ha spiegato.

Dopo una gara, una meditazione buddista potrebbe aiutare con il distacco invece di concentrarsi sulla pressione di dare “una prestazione quasi sovrumana”, secondo le parole di Charles.

“Abbiamo ricevuto questo corpo, questa vita, ma alla fine è un’energia superiore che decide”, diceva il monaco Zen.

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