Niente più Big Mac di pollo

Bruxelles—

McDonald’s MCD.N non ha il diritto di utilizzare il termine “Big Mac” per i prodotti a base di pollame in Europa dopo non averlo utilizzato per cinque anni consecutivi, ha dichiarato mercoledì la seconda corte suprema della regione, una vittoria parziale per il rivale irlandese Supermac’s in una lunga controversia sui marchi.

La sentenza del Tribunale di Lussemburgo si è concentrata sul tentativo di Supermac nel 2017 di revocare l’uso da parte di McDonald’s del nome Big Mac, che la società statunitense aveva registrato nel 1996 per prodotti a base di carne e pollame e servizi resi nei ristoranti.

L’Ufficio dell’Unione Europea per la Proprietà Intellettuale (EUIPO) ha respinto la richiesta di decadenza di Supermac e ha confermato l’utilizzo del termine da parte di McDonald’s per i panini con carne e pollo, spingendo l’azienda irlandese a contestare la decisione.

Supermac’s, che ha aperto i suoi primi ristoranti a Galway nel 1978 e ha cercato di espandersi nel Regno Unito e in Europa, vende hamburger di manzo e pollo, crocchette di pollo fritto e panini.

Il Tribunale ha respinto le argomentazioni di McDonald’s e ha parzialmente annullato e modificato la decisione dell’EUIPO.

“McDonald’s perde il marchio comunitario Big Mac per quanto riguarda i prodotti a base di pollame”, hanno sentenziato i giudici.

“Non è stato dimostrato un uso effettivo di McDonald’s nell’Unione europea per un periodo continuativo di cinque anni in relazione a determinati beni e servizi.”

La catena statunitense di fast food ha affermato in una e-mail che può ancora continuare a utilizzare il marchio Big Mac, che utilizza principalmente per un panino al manzo.

Il fondatore di Supermac, Pat McDonagh, ha dichiarato alla radio irlandese Newstalk che la decisione è stata “una grande vittoria per chiunque abbia il cognome Mac”.

“Significa che possiamo espanderci altrove con Supermac in tutta l’UE, quindi questa è una grande vittoria per noi oggi”, ha detto alla stazione radio.

I proprietari dei marchi dovrebbero prestare attenzione alla sentenza, ha affermato Matthew Harris, avvocato specializzato in proprietà intellettuale di Pinsent Masons.

“Questo è un enorme campanello d’allarme e i proprietari di marchi ben noti non possono semplicemente basarsi sulla premessa ‘è ovvio che il pubblico conosce il marchio e noi lo usiamo’,” ha detto.

“Il caso evidenzia che anche i marchi di fama mondiale sono sottoposti allo stesso controllo quando devono dimostrare l’uso autentico di un marchio in un determinato territorio.”

La sentenza può essere impugnata davanti alla Corte di Giustizia dell’Unione Europea, la più alta Corte d’Europa.

Il caso è T-58/23 Supermac’s contro EUIPO – McDonald’s International Property (BIG MAC).

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