Non c'è bisogno di armi nucleari in Ucraina; mantiene aperta l'opzione

Il messaggio del presidente Vladimir Putin alla NATO è stato semplice e netto: non esagerate nel fornire supporto militare all'Ucraina, altrimenti rischierete un conflitto con la Russia che potrebbe rapidamente trasformarsi in nucleare.

Mentre la guerra in Ucraina volge lentamente a favore di Mosca, Putin ha dichiarato di non aver bisogno di armi nucleari per raggiungere i suoi obiettivi. Ma afferma anche che è sbagliato per l'Occidente supporre che la Russia non le userà mai.

“Non bisogna trattarla in modo superficiale e superficiale”, ha affermato Putin a giugno, ribadendo che la dottrina nucleare russa prevede l'uso di armi atomiche se si percepisce una minaccia alla propria sovranità e integrità territoriale.

Il messaggio nucleare di Mosca, che giunge mentre gli alleati della NATO si muovono per rafforzare le forze ucraine esauste e in inferiorità numerica, preannuncia quella che potrebbe diventare la fase più pericolosa della guerra.

Esercitazioni, minacce e segnali

Mosca ha condotto esercitazioni con le sue armi nucleari tattiche (o da campo di battaglia) nella Russia meridionale e con l'alleata Bielorussia, dove alcune sono state dispiegate nel 2023. I video del Ministero della Difesa russo hanno mostrato lanciatori di missili Iskander, aerei da guerra con capacità nucleare e missili lanciati dal mare.

Il Cremlino ha descritto le esercitazioni come una risposta alla riflessione dell'Occidente sull'opportunità di inviare truppe NATO in Ucraina e di consentire a Kiev di utilizzare armi a lungo raggio per attacchi limitati sul territorio russo.

FILE – Soldati accanto a un missile balistico russo RS-24 Yars parcheggiato lungo la via Tverskaya prima di una prova per la parata militare del Giorno della Vittoria a Mosca, 2 maggio 2024.

“La dipendenza da minacce e segnali nucleari è una tendenza duratura nelle attività della Russia durante la guerra in Ucraina”, ha affermato Heather Williams, ricercatrice senior presso il Center for Strategic and International Studies di Washington. “La leadership russa potrebbe supporre di avere più in gioco in Ucraina che nella NATO, e le minacce nucleari sono un mezzo per segnalare il suo impegno a vincere la guerra nella speranza di spaventare l'intervento occidentale”.

Da quando ha lanciato l'invasione del 24 febbraio 2022, Putin ha ripetutamente fatto riferimento alla potenza nucleare della Russia per scoraggiare l'intervento occidentale. Gli Stati Uniti e la NATO hanno criticato il rumore di sciabole nucleari, ma hanno affermato di non aver visto alcun cambiamento nella postura nucleare della Russia che giustifichi una risposta.

Dopo i primi insuccessi in Ucraina, Putin ha affermato che Mosca era pronta a usare “tutti i mezzi” per proteggere il territorio russo, alimentando i timori che avrebbe potuto ricorrere alle armi nucleari tattiche per fermare l'avanzata di Kiev. Putin ha poi attenuato la sua retorica dopo che la controffensiva ucraina del 2023 non ha raggiunto i suoi obiettivi.

Tra i recenti successi militari della Russia, Putin ha affermato che Mosca non ha bisogno di armi nucleari per vincere in Ucraina. Allo stesso tempo, tuttavia, ha avvertito che gli attacchi di Kiev sul suolo russo con armi a lungo raggio fornite dall'Occidente avrebbero segnato una grande escalation perché avrebbero coinvolto personale militare e di intelligence occidentale, cosa che l'Occidente nega.

“I rappresentanti dei membri della NATO, in particolare nei piccoli paesi europei, dovrebbero essere consapevoli di ciò con cui hanno a che fare”, ha affermato, aggiungendo che potrebbero sbagliarsi a fare affidamento sulla protezione degli Stati Uniti se la Russia li attaccasse.

“La costante escalation potrebbe portare a gravi conseguenze”, ha detto. “Se queste gravi conseguenze dovessero arrivare in Europa, come agiranno gli Stati Uniti in vista della nostra parità nelle armi strategiche? Difficile dirlo. Vogliono un conflitto globale?”

FILE – Foto tratta dal video diffuso dal Ministero della Difesa russo, 1° luglio 2024: soldati russi sparano dal lanciarazzi multiplo semovente BM-21 “Grad” da 122 mm in una località sconosciuta.

Puntando la “pistola nucleare”

A maggio, le strutture radar russe sono state attaccate da droni ucraini. Uno ha danneggiato un radar nella regione meridionale di Krasnodar, secondo le immagini satellitari. Un altro ha preso di mira una struttura simile negli Urali meridionali, circa 1.500 chilometri (930 miglia) a est del confine.

Entrambi fanno parte del sistema di allerta precoce della Russia per individuare i lanci di missili balistici intercontinentali a migliaia di chilometri (miglia) di distanza. Mosca e Washington si affidano a tali sistemi per tracciare i rispettivi lanci.

Insieme ai precedenti raid ucraini sulle basi di bombardieri nucleari russe, gli attacchi radar potrebbero qualificarsi come inneschi per l'uso di armi atomiche secondo la dottrina nucleare di Mosca. I falchi russi hanno esortato il Cremlino a rispondere con forza.

In un forum tenutosi a giugno a San Pietroburgo, l'esperto di politica estera Sergei Karaganov, vicino al Cremlino, ha esortato Putin a “puntare una pistola nucleare contro i nostri avversari occidentali” per ottenere la vittoria in Ucraina.

Putin ha risposto con cautela, dicendo che non vedeva minacce alla sicurezza che giustificassero l'uso dell'arsenale nucleare russo. Allo stesso tempo, ha indicato che Mosca stava valutando cambiamenti nella sua dottrina nucleare.

FILE – In questa foto pubblicata dal Ministero della Difesa russo il 2 febbraio 2024, le truppe russe caricano un missile Iskander su un lanciatore mobile durante delle esercitazioni in una località segreta in Russia.

Modificare la dottrina nucleare

Da quando è iniziata la guerra, i falchi hanno sollecitato una revisione della dottrina, secondo cui Mosca potrebbe usare armi nucleari in risposta a un attacco nucleare o a un attacco con armi convenzionali che minaccia “l'esistenza stessa” dello Stato russo. Alcuni di loro sostengono che la soglia è troppo alta, lasciando l'Occidente con l'impressione che il Cremlino non toccherà mai il suo arsenale nucleare.

L'analista di affari esteri Dmitri Trenin dell'Istituto di economia mondiale e relazioni internazionali, un think tank di Mosca che fornisce consulenza al Cremlino, ha sollecitato una modifica della dottrina per dichiarare che la Russia potrebbe usare le armi nucleari per prima quando “sono in gioco gli interessi nazionali fondamentali”, come in Ucraina.

“È importante convincere le élite al potere negli Stati Uniti e in Occidente nel suo complesso che non potranno vivere in condizioni di comfort e di completa protezione dopo aver provocato un conflitto con la Russia”, ha affermato Trenin.

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