“Non possiamo lavorare” – Perché l’estate del Golfo è ancora più calda del solito

Dubai, Emirati Arabi Uniti –

Mentre gran parte del mondo è soffocante a temperature record, dedica un pensiero a Issam Genedi, che si guadagna da vivere lavando auto in una delle regioni più calde del pianeta, il Golfo.

Facendo una pausa dal suo lavoro in un parcheggio all’aperto a Dubai, il migrante egiziano afferma che l’estate simile a una fornace degli Emirati Arabi Uniti quest’anno è ancora più calda.

“Quest’estate è un po’ più difficile degli altri anni”, dice Genedi, che lucida auto per circa 25 dirham ($ 6,80) alla volta con temperature che superano i 40 gradi Celsius (104 gradi Fahrenheit) ogni giorno.

“Tra mezzogiorno e le 15:00 o le 15:30, semplicemente non possiamo lavorare”.

Gli Emirati Arabi Uniti, ricchi di petrolio, che ospitano i colloqui sul clima delle Nazioni Unite COP28 di quest’anno, dove il mondo cercherà di affinare la sua risposta al riscaldamento globale, non sono estranei a estati insopportabili.

La gente nuota durante un’estate afosa a Dubai, Emirati Arabi Uniti, 5 luglio 2023.

Nei caldi mesi estivi, coloro che possono trasferirsi in climi più freddi o rimanere avvolti in case, uffici e centri commerciali climatizzati.

Le strade sono in gran parte deserte, a parte i lavoratori assunti a buon mercato dall’estero. Molti lavoratori manuali hanno un periodo di riposo obbligatorio nelle ore più calde della giornata.

È una storia simile in tutta la regione desertica ricca di energia. In Bahrain, una nazione insulare al largo dell’Arabia Saudita, le temperature medie di luglio minacciano di battere il record di 42,1 °C (107,8 °F) stabilito nel 2017.

Due settimane fa, più di 1,8 milioni di musulmani hanno affrontato un pellegrinaggio hajj di giorni in Arabia Saudita con temperature fino a 48°C (118F), con migliaia di persone curate per lo stress da caldo.

E in Kuwait, che registra regolarmente alcune delle temperature più alte del mondo, gli esperti avvertono che il mercurio potrebbe superare un formidabile 50°C (122F) nelle prossime settimane.

Dove la “sensazione reale” è 60C

Genedi ha ragione che quest’estate sembra insolitamente calda. A parte la settimana scorsa, identificata come la più calda mai registrata al mondo, un’ondata di umidità sta soffocando il Golfo.

“Le persone sono rimaste a chiedersi se le temperature siano ancora più alte” del solito, ha detto all’AFP Ahmed Habib del Centro Nazionale di Meteorologia degli Emirati Arabi Uniti.

“Un aumento dell’umidità relativa … combinato con temperature già elevate, fa sembrare la temperatura più alta di quanto non sia in realtà”, ha detto, aggiungendo che le temperature “reali” sono state comprese tra 55-60 ° C (131-140 ° F) in alcune zone.

I lavoratori riposano lungo un marciapiede in una calda giornata estiva a Dubai il 12 luglio 2023.

Il caldo estremo e l’umidità elevata del Golfo sono un mix pericoloso perché, in tali condizioni, il corpo umano fatica a raffreddarsi facendo evaporare il sudore sulla pelle.

La combinazione viene misurata da un termometro avvolto in un panno umido per calcolare la “temperatura a bulbo umido”, la più bassa possibile attraverso il raffreddamento per evaporazione.

Il Golfo è uno dei pochi luoghi ad aver ripetutamente misurato temperature a bulbo umido superiori a 35°C (95°F), la soglia di sopravvivenza umana oltre la quale lo stress da calore può essere fatale in poche ore, indipendentemente dall’età, dalla salute e dalla forma fisica.

È per questo motivo che gli esperti avvertono che il cambiamento climatico accelerato renderà invivibili parti della regione del Golfo entro la fine di questo secolo.

In Kuwait, il meteorologo Issa Ramadan ha affermato che “l’aumento della temperatura nell’ultimo anno è stato significativo”.

“Si prevede che dalla metà del mese fino al 20 agosto ci sarà un notevole aumento delle temperature che potrebbero raggiungere e persino superare i 50°C (122F) all’ombra”, ha detto ad AFP.

L’umidità potrebbe superare il 90% in Bahrain entro la fine della settimana, con temperature massime comprese tra 42-44°C (108-111F), secondo le previsioni ufficiali.

“La nostra professione è difficile”

Le temperature del Golfo saliranno a livelli dirompenti se il riscaldamento globale non viene controllato, secondo le proiezioni di Barrak Alahmad della Harvard TH Chan School of Public Health e Dominic Roye della Foundation for Climate Research.

FILE – La gente va in spiaggia in cerca di tregua dal caldo a Dubai il 7 luglio 2023.

Nella capitale degli Emirati Arabi Uniti, Abu Dhabi, il numero di giorni con più di 40 °C (104 °F) aumenterà del 98% entro il 2100 se le temperature globali aumenteranno di 3 °C, secondo i risultati pubblicati a giugno da Vital Signs, una coalizione di gruppi per i diritti che lavorano sui decessi dei lavoratori migranti nel Golfo.

Lo stesso aumento globale di 3°C vedrà il Kuwait, il Bahrein e l’Arabia Saudita sperimentare 180 giorni di temperature di oltre 40°C all’anno entro la fine del secolo, ha affermato.

“Queste condizioni potrebbero seriamente sconvolgere le società umane in modi che stiamo appena iniziando a capire”, ha detto Alahmad alla Vital Signs Partnership.

Il caldo e l’umidità intensi sono già una realtà quotidiana per molti nel Golfo, non ultime le migliaia di motociclisti per le consegne per lo più dell’Asia meridionale che attraversano le sue città trasportando cibo e altri pacchi.

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