Nuove e-mail svelano i colpi di scena nella causa contro Live Nation

Nuovi scenari emergono nella causa intentata giovedì scorso contro Live Nation Entertainment, proprietaria di Ticketmaster dalla fusione nel 2010. Il Dipartimento di Giustizia ha aggiunto email interne, scritte dall’amministratore delegato Michael Rapino e altre figure di alto livello, per sostenere le accuse di violazione leggi antitrust, che ora lasciano intravedere uno scenario inaspettato.

IL New York Times ha riportato un episodio particolare accaduto nel 2021, in occasione di un attesissimo spettacolo di beneficenza di Kanye West e Drake al LA Coliseum. Il concerto è stato gestito da TEG, una società australiana di biglietteria e promozione di proprietà della società di private equity Silver Lake. Silver Lake aveva anche investito in Oak View Group, una società di gestione di locali con stretti legami con Live Nation. TEG ha stipulato un accordo per vendere alcuni biglietti tramite StubHub e, il giorno del concerto, a centinaia di clienti è stato rifiutato l’ingresso dopo l’interferenza di Live Nation. Nel frattempo, Rapino si era lamentato con il co-fondatore dell’Oak View Group Irving Azoff dicendo che considerava TEG un concorrente e l’accordo come “un insulto”, minacciando di smettere di investire nella società di gestione. Il signor Azoff ha quindi spinto Silver Lake a vendere TEG offrendolo al signor Rapino. E questa è una delle accuse più pesanti che il Dipartimento di Giustizia muove a Live Nation: l’acquisizione di una serie di società con l’obiettivo di eliminare la concorrenza sia nella promozione dei concerti che nella biglietteria.

Nazione viva ha risposto che questo caso “rivela non solo un disprezzo per i fatti, ma anche una profonda ipocrisia”. È un tentativo di ritrarre il più grande promotore di concerti del mondo “come la causa della frustrazione dei fan nei confronti dell’industria dell’intrattenimento dal vivo”. Hanno affermato che non sono un monopolio – anzi, che soffrono la concorrenza, “ora più che mai” – e che la causa “non ridurrà i prezzi dei biglietti o le commissioni di servizio”.

Live Nation ha anche negato le accuse di aver rifiutato gli spettacoli al Barclays Center di Brooklyn, New York, quando la sede utilizzava un venditore di biglietti rivale.

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