Nuovi esami del sangue possono aiutare a prevedere chi è a rischio di preeclampsia

Quando aspetti un bambino, speri che nulla vada storto. Ma almeno una persona su 20 in gravidanza sviluppa una complicazione spaventosa chiamata preeclampsia, un disturbo della pressione alta che uccide ogni anno 70.000 donne e 500.000 bambini in tutto il mondo.

Non c’era modo di sapere quando avrebbe potuto colpire, fino ad ora. Nuovi esami del sangue potrebbero aiutare i dottori a prevedere e gestire questa pericolosa condizione.

“Quando succede qualcosa di brutto durante la gravidanza, è meglio prenderlo presto in modo da evitare esiti avversi per la mamma e il bambino”, ha detto il dottor S. Ananth Karumanchi del Cedars-Sinai a Los Angeles.

Mal di testa, nausea, gonfiore

Cos’è la preeclampsia? La condizione colpisce sia la madre che il bambino e può verificarsi nella seconda metà della gravidanza o nel periodo postpartum. Le cause esatte non sono note.

Oltre alla pressione alta, altri segnali di preeclampsia includono proteine ​​nelle urine, forti mal di testa, cambiamenti nella vista, nausea e improvviso gonfiore al viso e alle mani. In genere viene diagnosticata controllando la presenza di proteine ​​nelle urine, misurando la pressione sanguigna e proseguendo con altri test se giustificati.

Una volta che si ha la preeclampsia, può progredire rapidamente e causare danni agli organi, ictus, parto pretermine, crescita lenta del bambino e altri problemi.

Per prevenire la condizione, l’American College of Obstetricians and Gynecologists raccomanda alle pazienti incinte di assumere aspirina a basso dosaggio se presentano uno o più fattori di rischio particolari, come ipertensione cronica, diabete di tipo 1 o 2 prima della gravidanza o malattie renali.

Il trattamento primario per la preeclampsia consiste nel far nascere il bambino o nel gestire la condizione fino al momento del parto. Le persone affette da preeclampsia grave vengono solitamente ricoverate in ospedale e possono ricevere farmaci per abbassare la pressione sanguigna, prevenire le convulsioni e aiutare lo sviluppo dei polmoni del feto.

Nuovi test misurano i “biomarcatori”

Come funzionano i nuovi test? I test misurano i “biomarcatori” della preeclampsia nel sangue, misure oggettive che mostrano cosa sta succedendo in un organismo in un dato momento.

Al momento sono disponibili sul mercato solo pochi test.

Uno, di Labcorp, è progettato per essere eseguito tra l’11 e la 14a settimana di gestazione su qualsiasi paziente in gravidanza. Misura quattro biomarcatori precoci della gravidanza che, combinati con altri fattori, aiutano a determinare il rischio di sviluppare preeclampsia prima delle 34 settimane di gravidanza.

Altri due test – uno di Labcorp e uno di Thermo Fisher Scientific – vengono utilizzati nel secondo e terzo trimestre su pazienti ospedalizzati per valutare se sono a rischio di progredire verso una preeclampsia grave entro un paio di settimane. Sono in programma ulteriori test da parte di altre società.

“Rappresentano assolutamente un progresso entusiasmante, soprattutto se si considera il campo della preeclampsia e il fatto che negli ultimi decenni sono state introdotte pochissime novità in questo campo”, ha affermato Eleni Tsigas, CEO della Fondazione no-profit Preeclampsia. Ha perso un bambino ed è quasi morta a causa di preeclampsia non diagnosticata circa due decenni fa, e la ha sviluppata di nuovo nella sua seconda gravidanza e ha dato alla luce un figlio che ha trascorso del tempo in terapia intensiva neonatale.

I nuovi esami del sangue aumentano ma non sostituiscono il giudizio del medico, ha aggiunto, “sostanzialmente fornendo loro informazioni che non avevano mai avuto prima. E questo è particolarmente utile nei casi in cui le cose sono nella zona grigia”, come quando hai problemi di salute preesistenti come l’ipertensione cronica o l’obesità.

Dovresti chiedere un test? “Se fossi incinta oggi, lo farei sicuramente”, ha detto Tsigas.

Sebbene “non ci sia una terapia al momento”, ha detto Karumanchi, i dottori possono monitorare attentamente i soggetti a rischio più elevato e fare più controlli di follow-up con loro. Per i pazienti che hanno dimostrato di essere a basso rischio, i test offrono rassicurazioni.

I test potrebbero anche contribuire ad accelerare lo sviluppo di nuovi trattamenti, ha affermato, perché i ricercatori possono identificare i pazienti a rischio che potrebbero essere disposti a partecipare agli studi.

Tuttavia, alcuni ginecologi potrebbero non offrire i test immediatamente perché sono così nuovi, ha detto Tsigas. Ma lei pensa: perché aspettare?

“Basta guardare i tassi di mortalità e morbilità correlati alla preeclampsia per sapere chiaramente che abbiamo del lavoro da fare”, ha detto. “Quindi non credo che ci sia uno svantaggio nell’aggiungere strumenti a una cassetta degli attrezzi quasi vuota”.

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