Oltre 1.000 pellegrini sono morti durante il pellegrinaggio Hajj di quest’anno in Arabia Saudita, dicono i funzionari

Il Cairo—

Più di 1.000 persone sono morte durante il pellegrinaggio Hajj di quest’anno in Arabia Saudita mentre i fedeli hanno dovuto affrontare temperature estremamente elevate nei luoghi santi islamici nel regno del deserto, hanno detto domenica i funzionari.

Secondo due funzionari del Cairo, più della metà delle vittime provenivano da egiziani. L’Egitto ha revocato le licenze a 16 agenzie di viaggio che aiutavano i pellegrini non autorizzati a viaggiare in Arabia Saudita, hanno detto le autorità.

L’Arabia Saudita non ha commentato le morti durante il pellegrinaggio, che è richiesto a ogni musulmano abile una volta nella vita.

Il governo egiziano ha annunciato la morte di 31 pellegrini autorizzati a causa di malattie croniche durante l’Hajj di quest’anno, ma non ha fornito un conteggio ufficiale per gli altri pellegrini.

Tuttavia, un funzionario del governo ha affermato che almeno altri 630 egiziani sono morti durante il pellegrinaggio, la maggior parte dei quali sono stati segnalati al complesso di emergenza nel quartiere Al-Muaisem della Mecca. A conferma del conteggio, un diplomatico egiziano ha affermato che la maggior parte dei morti sono stati sepolti in Arabia Saudita.

I funzionari hanno parlato in condizione di anonimato perché non erano autorizzati a fornire informazioni ai giornalisti.

Le autorità saudite hanno represso i pellegrini non autorizzati, espellendo decine di migliaia di persone. Ma molti, soprattutto egiziani, sono riusciti a raggiungere i luoghi santi della Mecca e dei suoi dintorni, alcuni a piedi. A differenza dei pellegrini autorizzati, non avevano alberghi dove rifugiarsi dal caldo torrido.

Nella sua dichiarazione, il governo ha affermato che le 16 agenzie di viaggio non sono riuscite a fornire servizi adeguati ai pellegrini. Ha affermato che queste agenzie hanno facilitato illegalmente il viaggio dei pellegrini in Arabia Saudita utilizzando visti che non consentono ai titolari di recarsi alla Mecca.

Il governo ha anche affermato che i funzionari delle società sono stati deferiti al pubblico ministero per le indagini.

Tra le vittime figurano anche 165 pellegrini provenienti dall’Indonesia, 98 dall’India e decine di altri dalla Giordania, Tunisia, Marocco, Algeria e Malesia, secondo un conteggio dell’Associated Press. Sono stati dichiarati morti anche due pellegrini statunitensi.

L’AP non ha potuto confermare in modo indipendente le cause della morte, ma alcuni paesi come la Giordania e la Tunisia hanno attribuito la colpa al caldo torrido.

I giornalisti dell’Associated Press hanno visto i pellegrini svenire a causa del caldo torrido durante l’Hajj, soprattutto nel secondo e terzo giorno. Alcuni hanno vomitato e sono crollati.

Le morti non sono rare durante l’Hajj, che ha visto oltre 2 milioni di persone recarsi in Arabia Saudita per un pellegrinaggio di cinque giorni. La storia del pellegrinaggio è stata anche costellata di fughe mortali ed epidemie.

Ma il conteggio di quest’anno è stato insolitamente alto, suggerendo circostanze eccezionali.

Una fuga precipitosa nel 2015 a Mina durante l’Hajj ha ucciso oltre 2.400 pellegrini, l’incidente più mortale che abbia mai colpito il pellegrinaggio, secondo un conteggio dell’AP. L’Arabia Saudita non ha mai riconosciuto il costo totale della fuga precipitosa. Il crollo di una gru nella Grande Moschea della Mecca all’inizio dello stesso anno uccise 111 persone.

Il secondo incidente più mortale durante l’Hajj fu una fuga precipitosa del 1990 che uccise 1.426 persone.

Durante il periodo dell’Hajj di quest’anno, le temperature massime giornaliere variavano tra 46 gradi Celsius (117 gradi Fahrenheit) e 49 gradi Celsius (120 gradi Fahrenheit) alla Mecca e nei luoghi sacri dentro e intorno alla città, secondo il Centro Nazionale Saudita per la Meteorologia. Alcune persone sono svenute mentre tentavano di compiere la simbolica lapidazione del diavolo.

L’Hajj, uno dei cinque pilastri dell’Islam, è uno dei più grandi raduni religiosi del mondo. Secondo le autorità saudite dell’Hajj, più di 1,83 milioni di musulmani hanno eseguito l’Hajj nel 2024, di cui oltre 1,6 milioni provenienti da 22 paesi e circa 222.000 cittadini e residenti sauditi.

L’Arabia Saudita ha speso miliardi di dollari per il controllo della folla e le misure di sicurezza per coloro che partecipano al pellegrinaggio annuale di cinque giorni, ma l’enorme numero di partecipanti rende difficile garantire la loro sicurezza.

Il cambiamento climatico potrebbe rendere il rischio ancora maggiore. Uno studio del 2019 condotto da esperti del Massachusetts Institute of Technology ha rilevato che anche se il mondo riuscisse a mitigare gli effetti peggiori del cambiamento climatico, l’Hajj si terrebbe a temperature superiori a una “soglia di pericolo estremo” dal 2047 al 2052, e dal 2079 al 2019. 2086.

L’Islam segue un calendario lunare, quindi l’Hajj cade circa 11 giorni prima ogni anno. Entro il 2029, l’Hajj si svolgerà in aprile e per diversi anni cadrà in inverno, quando le temperature sono più miti.

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