Patrimonio museale di resti umani di nativi americani da rimpatriare definitivamente

I musei e le università di tutti gli Stati Uniti conservano resti umani e manufatti di nativi americani nelle loro mostre. Ora questo sta per cambiare. I reportage di quasi 50 redazioni locali, basati sul “Progetto di rimpatrio” di ProPublica, hanno portato a un’ondata di scuse e impegno a restituire i resti ancestrali.

Ma le promesse sono una cosa e mantenerle è un’altra. Fino a quest’anno, il William S. Webb Museum of Anthropology dell’Università del Kentucky non aveva mai restituito nessuno degli oltre 4.500 resti umani di nativi americani nelle sue collezioni.

Tuttavia, sulla scia della pubblicazione ProPublica sul “Progetto di rimpatrio”, l’università ha detto ai funzionari federali che 138 resti ancestrali nella sua collezione potrebbero essere rimpatriati a tre tribù Shawnee in Oklahoma e Missouri. L’università ha anche annunciato che impegnerà quasi $ 900.000 nei prossimi tre anni e assumerà altri tre membri del personale per lavorare sui rimpatri.

“Questo significativo investimento in personale e risorse è una testimonianza del fermo impegno dell’università nei confronti delle nazioni native e del completamento del delicato processo di rimpatrio con trasparenza, dignità e rispetto”, ha dichiarato Kristi Willet, portavoce dell’università, in una e-mail a ProPublica.

L’Università del Kentucky è tra più di una dozzina di scuole e musei statunitensi che si sono impegnati a raddoppiare i loro sforzi per restituire i resti umani e gli effetti personali – in alcuni casi numerati a migliaia – che sono stati prelevati dalle tombe dei nativi americani. Le istituzioni hanno anche riconosciuto pubblicamente il danno inflitto alle comunità tribali continuando a conservare resti ancestrali e oggetti culturali, anche dopo che il Native American Graves Protection and Repatriation Act del 1990 ha chiesto che fossero restituiti alle tribù.

L’ondata di risposte segue il lancio della serie di ProPublica che indaga sui fallimenti della legge federale.

Nei tre decenni trascorsi dall’approvazione della legge, musei e università hanno rimpatriato meno della metà dei 210.000 resti umani che inizialmente avevano riferito di detenere, secondo un’analisi ProPublica dei dati federali di dicembre. Dieci istituzioni e agenzie federali – inclusi musei antichi e prestigiosi, università finanziate dallo stato e il Dipartimento degli Interni degli Stati Uniti – detengono circa la metà di quei resti, secondo l’analisi.

Quasi 50 redazioni locali e regionali hanno utilizzato i dati analizzati da ProPublica per riferire sull’andamento dei rimpatri da parte delle istituzioni del proprio territorio.

“Vogliamo farlo in fretta. Riconosciamo che le nazioni tribali si sentono effettivamente danneggiate per tutto il tempo in cui tratteniamo i loro antenati “, ha detto a WUFT, una stazione radio pubblica di Gainesville, Catherine Smith, che è stata recentemente assunta per coordinare gli sforzi di rimpatrio dell’Università della Florida.

Molte istituzioni hanno per anni detto alle tribù che miglioreranno il loro lavoro sotto NAGPRA e si sono scusate per aver trattenuto i resti, ha affermato Shannon O’Loughlin, amministratore delegato dell’Associazione per gli affari indiani d’America, un’organizzazione no profit che da tempo sostiene il rimpatrio delle tribù. Nel frattempo, i musei e le università hanno spesso continuato a interpretare la legge in modi che consentissero loro di resistere al rimpatrio e sfuggire al controllo, ha affermato.

Ora, con una maggiore attenzione da parte dei media, le istituzioni stanno affrontando una maggiore pressione per rispondere di vaste raccolte di resti di nativi americani. Le scuse pubbliche e gli impegni per allocare più risorse, inclusa l’assunzione di personale, segnano un cambiamento per molte istituzioni, ha affermato.

“Ci hanno detto le stesse cose, quindi non sono sicuro che dovremmo crederci adesso”, ha detto O’Loughlin, un cittadino della nazione Choctaw dell’Oklahoma. “Ma, ehi, lo stanno dicendo in pubblico, quindi li faremo rispettare.”

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