Perché il divieto dei motori a combustione del 2035 è la strada sbagliata da percorrere

L’elettrificazione è un obiettivo meritevole e l’UE ha il dovere nei confronti dei suoi cittadini di non procedere in modo avventato mettendo il carro davanti ai buoi. In tal caso, alla fine danneggerà sia i consumatori europei che l’Unione nel suo insieme.

Di recente, il Parlamento europeo ha approvato il divieto delle auto diesel ea benzina. Il divieto entrerà in vigore nel 2035, dopodiché nessuna nuova auto con motore a combustione interna (ICE) potrà essere venduta in nessuna parte dell’UE. Sebbene l’obiettivo dichiarato di ridurre le emissioni sia ammirevole, il divieto è la strada sbagliata da percorrere. Se il divieto diventa realtà, è quasi certo che si rivelerà un incubo per i consumatori europei e provocherà un contraccolpo contro la transizione climatica.

Alexandr Vondra è membro del Parlamento europeo, gruppo ECR.

Senza auto a benzina e diesel, i consumatori saranno costretti a fare affidamento sui veicoli elettrici (EV). Per decenni, i sostenitori dei veicoli elettrici hanno promesso che queste auto diventeranno presto accessibili. Dati recenti, tuttavia, mostrano che il prezzo medio di un veicolo elettrico sta aumentando rapidamente. Questa tendenza purtroppo non è nuova. Nulla oggi indica che il divario di prezzo tra veicoli elettrici e auto ICE si colmerà, e certamente non in tempo per rispettare la scadenza del 2035.

Al contrario, l’Agenzia internazionale dell’energia ha avvertito che i prezzi più elevati del litio, a loro volta causati dall’aumento della domanda da parte del settore dei veicoli elettrici, renderanno le batterie dei veicoli elettrici più costose in futuro. Vietare le auto ICE gonfierà artificialmente la domanda di veicoli elettrici e quindi, a sua volta, di litio, rendendolo – e i veicoli elettrici – ancora più costoso.

È improbabile che i sussidi risolvano questo problema. Ci sono quasi 250 milioni di auto in uso nell’UE, solo una piccola percentuale delle quali è attualmente elettrica. Con una differenza di prezzo tra i veicoli elettrici e altri veicoli spesso dell’ordine di decine di migliaia di euro, è improbabile che sovvenzionare la differenza sia un’opzione finanziariamente praticabile, né per l’UE né per gli Stati membri. Con l’aumento dei prezzi dei veicoli elettrici, i sussidi diventeranno ancora meno praticabili come strumento politico per ottenere l’adozione di massa.

Invece, la maggior parte dei consumatori che desiderano acquistare un’auto dopo il 2035 dovrà rivolgersi al mercato dell’usato, dove le auto a gas e diesel potranno ancora essere vendute per sempre. Nel corso del tempo, senza nuove auto ICE prodotte e veicoli elettrici che rimangono inaccessibili, il parco auto inevitabilmente invecchierà. Dato che le emissioni aumentano man mano che le auto invecchiano, non consentire ai consumatori di sostituire le loro vecchie auto con quelle nuove potrebbe effettivamente servire a questo aumento emissioni. A peggiorare le cose, le auto più vecchie hanno maggiori probabilità di essere coinvolte in incidenti, poiché le caratteristiche di sicurezza si rompono nel tempo. Con l’invecchiamento del parco auto europeo, gli incidenti stradali aumenteranno senza dubbio. Questi si verificheranno in modo sproporzionato tra i consumatori con redditi più bassi e fissi, per i quali è probabile che i veicoli elettrici rimarranno inaccessibili per il prossimo futuro.

Anche supponendo che tutti i problemi di cui sopra possano essere superati, rimane il problema della rete elettrica. La sostituzione delle auto a benzina e diesel con veicoli elettrici comporterà un aumento della domanda di energia elettrica. In assenza di un’equivalente espansione dell’offerta, ciò causerà sicuramente bollette più elevate per i consumatori europei e, nel peggiore dei casi, potrebbe persino causare carenze e blackout. Abbiamo già visto negli ultimi anni cosa può succedere quando l’offerta non è in grado di tenere il passo con la domanda, e proprio questa settimana la Germania ha annunciato che avrebbe consentito ai suoi gestori di rete di limitare la fornitura di elettricità alle famiglie con le stesse scatole a muro che vengono utilizzati per ricaricare i veicoli elettrici. Si può solo immaginare quanto peggiorerà questo problema dopo il 2035 se il divieto di auto a benzina e diesel entrerà in vigore. Allo stesso tempo, dobbiamo essere chiari: espandere l’approvvigionamento energetico per soddisfare la domanda aggiuntiva rappresentata anche da centinaia di milioni di veicoli elettrici non sarebbe di per sé un problema, se non fosse per alcuni leader e paesi dell’UE ( compresa la Germania) continua resistenza al nucleare. Purtroppo, molti di coloro che incoraggiano la transizione verso una flotta di auto a emissioni zero si oppongono contemporaneamente al nucleare, anche se è fondamentale raggiungere l’elettrificazione.

Né il mio gruppo né io siamo contrari ai veicoli elettrici e crediamo che probabilmente svolgeranno un ruolo importante nel futuro dei trasporti. Tuttavia, fino a quando l’UE non avrà raggiunto un consenso sulla questione dell’energia nucleare per garantire la produzione stabile e affidabile dell’energia necessaria per alimentare questi veicoli, non dovrebbe imporre ai consumatori di effettuare il passaggio. Anche prima di questo divieto, si prevedeva che il consumo di elettricità in Europa sarebbe aumentato tra il 25 e il 50% entro il 2035 rispetto ai livelli del 2020.

Infine, anche supponendo che i veicoli elettrici possano essere resi accessibili e che l’adozione di massa possa avvenire in un modo che non metta in pericolo la rete elettrica, rimane il problema dell’approvvigionamento dei materiali necessari per produrre batterie, in particolare cobalto e litio. Attualmente, l’UE importa principalmente litio dal Cile, ma la crescente domanda potrebbe richiedere importazioni da paesi come la Cina, creando una dipendenza che, come con il gas russo, potrebbe ritorcersi contro. Anche se possiamo evitare di importare litio dalla Cina, resta il fatto che la Cina ha un vantaggio competitivo nella produzione di veicoli elettrici, producendo il 57,4% del totale mondiale nel 2021, mentre l’Europa ha un vantaggio competitivo nella produzione di veicoli ICE.

Vietare i veicoli ICE spazzerebbe via un settore cruciale per molti paesi dell’UE, tra cui la Repubblica Ceca, la Slovacchia e la Slovenia, che sono i primi tre produttori di automobili al mondo su base pro capite. Oltre ai 180.000 posti di lavoro nella produzione di veicoli che sarebbero minacciati nella sola Cechia, l’effetto domino di questo atto di automutilazione economica vedrebbe la chiusura dei negozi nelle città manifatturiere e le famiglie costrette a sradicare le proprie vite e trasferirsi. In totale, mezzo milione di lavoratori in Cechia sono impiegati direttamente o indirettamente dalla produzione di veicoli, quasi il 10% della forza lavoro totale. Il quadro è simile in Slovenia e Slovacchia. Inoltre, il vantaggio tecnologico e scientifico che l’UE ha ottenuto attraverso la sua industria automobilistica, compresi i vantaggi della tecnologia e delle ricadute di conoscenza, andrebbe perduto. Gli effetti del divieto proposto andrebbero ben oltre l’industria automobilistica, decimando le regioni dipendenti dalla produzione e rallentando il progresso tecnologico nell’intera economia europea. Solo la Cina ne trarrebbe vantaggio. Perché dovremmo impegnarci a rinunciare a un vantaggio competitivo che abbiamo su uno dei nostri grandi rivali geopolitici, soprattutto ora nel preciso momento in cui sembra formarsi un’alleanza russo-cinese? Finora, la Commissione non ha fornito una risposta.

Nel frattempo, il cobalto, un altro minerale chiave per la produzione di batterie, viene principalmente estratto e importato dalla Repubblica Democratica del Congo, un paese altamente instabile da cui l’UE dovrebbe evitare di diventare dipendente.

L’elettrificazione, sia nel settore dei trasporti che altrove, è un obiettivo meritevole e, in quanto tale, l’Unione europea ha il dovere nei confronti dei suoi cittadini di non procedere con noncuranza nel processo per raggiungerlo. Insistendo su una data limite irrealistica dopo la quale non sarà consentito vendere nuovi veicoli con motore a combustione, l’UE rischia di creare una reazione contro la transizione climatica e, in ultima analisi, contro l’unione stessa. Prima di vietare o fissare un termine per mettere fuori legge altri veicoli, l’UE deve innanzitutto garantire che siano disponibili le infrastrutture necessarie per l’adattamento su larga scala dei veicoli elettrici, che sia possibile produrre energia sufficiente e che i minerali necessari per produrre batterie possano essere provenienti da paesi democratici e stabili e, idealmente, dall’interno della stessa UE. Inoltre, i veicoli elettrici a lungo raggio devono diventare accessibili anche per le famiglie a basso e medio reddito. Solo una volta soddisfatte queste condizioni si dovrebbe discutere di un divieto. L’attuale approccio mette il carro davanti ai buoi e alla fine danneggerà sia i consumatori europei che l’Unione nel suo insieme.

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