Perché la Francia sta impazzendo per una piccola diga svizzera

Grazie ai suoi ghiacciai, la Svizzera funge da riserva d’acqua dell’Europa occidentale e detiene il 6% delle riserve d’acqua dolce dell’intero continente. Ma il ghiaccio alpino si sta sciogliendo a un ritmo allarmante.

Solo negli ultimi due anni i ghiacciai svizzeri hanno perso il 10% del loro volume. E ci sono segnali che il Paese abbia già superato il “picco dell’acqua”, il che significa che l’acqua di disgelo dei ghiacciai potrebbe presto diminuire, ha affermato Daniel Farinotti, glaciologo dell’ETH di Zurigo.

Entro la fine del secolo Farinotti prevede di perdere dal 60 all’80% dei ghiacciai svizzeri. E il ghiacciaio del Rodano, che alimenta il fiume, probabilmente andrà ancora peggio, fino a scomparire del tutto, secondo uno studio dell’ETH.

Ciò non significa che il fiume Rodano scomparirà. La neve e la pioggia sulle Alpi continueranno a scendere lungo i fianchi delle montagne una volta che i ghiacciai saranno scomparsi, alimentando il fiume. Ma le nevicate stanno diminuendo e le precipitazioni sono molto meno affidabili del ghiaccio glaciale, che si scioglie, come un orologio, nei mesi più caldi, quando l’acqua è più necessaria.

La domanda di quell’acqua è intensa. Il fiume fornisce acqua di rubinetto a 2,5 milioni di persone, trasporta merci da Lione al Mediterraneo, raffredda i reattori nucleari, produce un quarto dell’energia idroelettrica francese e sostiene distese di terreni agricoli grandi quanto il Belgio.

Insomma, il Rodano “è essenziale per l’economia della regione, del Paese e dell’Europa nel suo complesso”, ha affermato Thomas San Marco, direttore per le risorse idriche della Compagnie Nationale du Rhône (CNR), la società che gestisce l’energia idroelettrica, i trasporti e l’energia. irrigazione agricola lungo il fiume per lo stato francese.

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