Perché la siccità del Vietnam potrebbe aumentare i prezzi globali dell’espresso

Gia Lai Province —

Quest’anno i coltivatori di caffè del Vietnam sono stati duramente colpiti dalla peggiore siccità degli ultimi dieci anni, e ciò potrebbe significare che un espresso mattutino sta per diventare più costoso.

Il paese è il secondo produttore di caffè al mondo e il primo produttore di chicchi di robusta, la varietà più comunemente presente nell’espresso e nel caffè solubile.

Le previsioni interne per il raccolto della prossima stagione in Vietnam rimangono cupe, con la Mercantile Exchange nazionale che prevede un calo della produzione del 10-16% a causa del caldo estremo.

Doan Van Thang è un coltivatore di caffè di 39 anni della provincia centrale di Gia Lai.

“La siccità ha prosciugato tutta questa zona e quelle circostanti, e la carenza d’acqua è così grave che, rispetto allo scorso anno, il raccolto delle ciliegie di caffè è molto basso. Abbiamo perso gran parte della produzione. È molto piccolo, molto basso quest’anno”.

Con il prezzo dei chicchi di caffè che ha raggiunto un livello record, gli agricoltori si stanno godendo i soldi extra.

Stanno anche provando nuove tattiche per proteggere gli alberi dall’ondata di caldo, come lasciarli crescere più a lungo, permettendo alle loro radici di accedere a riserve d’acqua più profonde.

I coltivatori ammorbidiscono anche il terreno attorno alle piante o lo ricoprono con foglie per migliorare l’assorbimento dell’acqua piovana e dei fertilizzanti.

E il ritorno delle piogge nelle ultime settimane ha migliorato le prospettive, rafforzando la fiducia tra agricoltori e funzionari.

Ma non è chiaro se il miglioramento delle condizioni meteorologiche e le nuove pratiche agricole contribuiranno ad aumentare la produzione e a far scendere i prezzi dei chicchi di robusta.

“Noi agricoltori dovremmo essere felici quando i prezzi aumentano, ma a causa di questa siccità non siamo molto contenti perché il prezzo aumenta ma la produzione diminuisce. Quindi in generale siamo felici e tristi allo stesso tempo perché il clima cambia in modo irregolare e non riusciamo a cogliere questi cambiamenti, quindi siamo più tristi che felici perché la produzione è diminuita molto di più rispetto agli anni precedenti .”

Il Dipartimento dell’Agricoltura degli Stati Uniti è stato molto meno pessimista rispetto alle proiezioni nazionali, stimando che il prossimo raccolto del Vietnam sarà più o meno stabile.

Qualunque sia l’impatto sul raccolto, è probabile che i costi del caffè per i bevitori di tutto il mondo aumentino.

Sebbene i prezzi record all’ingrosso abbiano avuto finora un impatto limitato sui prezzi al consumo, ci sono segnali che potrebbero cambiare.

Dati recenti di Eurostat hanno mostrato che l’inflazione del caffè è aumentata dell’1,6% nell’Unione Europea ad aprile e del 2,5% in Italia, amante della robusta.

Si tratta ancora di un valore ben inferiore all’aumento dei prezzi rispetto all’anno precedente, ma era superiore all’1% nella lettura UE di marzo: un segnale che i torrefattori potrebbero aver iniziato a trasferire i costi più elevati sui consumatori.

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