Pontecagnano: tour della Costiera Amalfitana e un tuffo nella storia etrusca

A sole 5 miglia fuori dalla città di Salerno, al confine meridionale, si trova una cittadina di circa 30.000 abitanti che interessa poco ai turisti se non come superbo punto di partenza per visitare i gloriosi siti della Costiera Amalfitana e della magnifica Grecia ruderi di Paestum. Il comune è Pontecagnano-Faiano.

Eppure Pontecagnano ha dato un contributo importante alla nostra comprensione della storia antica della penisola italiana e di chi l’ha popolata. Insomma, per rispondere alla domanda: chi erano gli antichi italiani?

Museo Archeologico Nazionale dell’Agro Picentino a Pontecagnano (Youtube)

Gli Etruschi rimangono l’antico popolo affascinante ma ineffabile di cui sappiamo così poco. Quasi tutte delle migliaia di iscrizioni etrusche che abbiamo trovato sono costituite da note funerarie e dai nomi dei sepolti. Conosciamo l’alfabeto, possiamo pronunciare i nomi, ma sappiamo poco oltre al fatto che la lingua e le persone non erano indoeuropee. Sebbene Plinio (HN 3.70) sospettava già che l’Ager Picentinus sulla costa tirrenica a nord-ovest del Sele fosse un tempo territorio etrusco, l’opinione moderna accettata è stata che gli Etruschi non si stabilissero a sud della Toscana e dell’Umbria, un’area che viene solitamente definita “tra l’Arno e il Tevere”, a partire dal 1100 aC.

Il ritrovamento di vasti campi tombali a Pontecagnano databili dalla prima età del ferro all’età romana, (con un intervallo dal VI sec. al 4th c.) ha cambiato tutto quando, a partire dagli anni ’60, gli archeologi hanno iniziato a portare alla luce una vasta necropoli etrusca. La scoperta, con i suoi fantastici reperti, ha effettivamente cambiato tutto ciò che sapevamo sulla civiltà etrusca, la sua diffusione e la storia della regione Campania. Questo è oggi l’attuale sito del Parco Archeologico di Pontecagnano.

L’area fu abitata già nell’età del Rame (3500-2300 aC), come testimoniano gli scavi archeologici di due santuari e due necropoli. Nel IX-VIII secolo aC sono stati rinvenuti resti appartenenti alla Cultura Villanoviana, predecessore di quella Etrusca. La presenza etrusca ebbe il suo apice in quella che oggi è Pontecagnano, intorno all’anno 600 aC e poco dopo, quando si chiamava Amina e coesisteva con alcune delle città leggendarie della Magna Grecia come Poseidonia (Paestum), Velia, Pitecusa (Ischia) e Cuma. Sebbene oggi sia una cittadina insignificante, un tempo era un importante crocevia di mercanzie, idee e popoli provenienti da tutto il Mediterraneo: Greci, Fenici, Etruschi e altri. La città iniziò a declinare intorno al 550 a.C. Come altri popoli italici, gli Etruschi di Amina si ribellarono all’egemonia romana nelle lotte successive; per esempio, si schierarono con Annibale nella seconda guerra punica, una scelta che costò loro caro. I romani per due volte rasero al suolo Amina.

Museo Archeologico Nazionale dell’Agro Picentino. Foto: Wikipedia.

Gli scavi moderni furono iniziati per la prima volta da PC Sestieri nel 1959. Attualmente sono sotto la direzione di Gina Tomay e sono in corso, attirando archeologi stellari da molti paesi. Pontecagnano è particolarmente famosa per le sue tombe dell’età del ferro e orientalizzanti con ricchi corredi funerari che rivelano che Pontecagnano in questi periodi ha svolto un ruolo fondamentale per gli scambi e le interazioni culturali nella maggior parte della penisola italiana e della Sicilia.

Finora, gli archeologi hanno trovato circa 9.000 tombe nella zona. Molti dei reperti come ceramiche, gioielli e oggetti domestici sono visibili al Museo Archeologico Nazionale dell’Agro Picentino e al Parco Archeologico di Pontecagnano, con reperti che vanno dalla Preistoria (3.500-2.300 a.C.) alla l’età dei romani (dal III secolo aC al V secolo dC).

Oggetti quotidiani per uso domestico e religioso dalla tomba del bambino principe etrusco. (Youtube)

Al suo apice, la città di Picentia, come in Etruria vera e propria, sembra essere stata una società in cui il potere politico ed economico era nelle mani di un’aristocrazia, dominata da principi potenti che vivevano uno stile di vita lussuoso. Il museo conserva un’impressionante esposizione di una delle più antiche tombe aristocratiche mai ritrovate in Campania. Si tratta di una principessa, accompagnata nella morte da una vasta gamma di gioielli e altri simboli di rango. Tali tombe riflettono un certo modello sociale in cui le donne etrusche godevano di maggior prestigio e potere rispetto alle loro controparti greche o romane.

Il recente ritrovamento nell’agosto 2021 – i resti di un ragazzo di 12 anni che indossa una cintura di bronzo da guerriero e coppe di ceramica ai suoi piedi per cibo e vino nell’aldilà – è il 10.000esimo ritrovamento a Pontecagnano in oltre 60 anni di successi. Il museo espone oggetti dalla Grecia all’Egitto, alla Sicilia e alla Sardegna, fino all’Estremo Oriente, tutti ritrovati a Pontecagnano.

Senza dubbio è un’attrazione da non perdere per i turisti, soprattutto per gli appassionati di storia. Il Colosseo di Roma è il sito turistico numero uno in Italia. Pompei è la numero due. Il sito di scavo delle necropoli e il Museo Archeologico Nazionale dovrebbero essere tra le principali attrazioni. Ma con così tanti altri fantastici siti nella zona come Paestum, Ercolano, Pompei, Sorrento, Capri e una mezza dozzina di altri luoghi da non perdere, tutti facilmente raggiungibili, è difficile scegliere. Merita sicuramente una visita se si desidera approfondire la storia italiana, anzi, la storia della civiltà occidentale, prima dei romani e anche prima dei greci.

Hotel Olimpico, Litoranea in Pontecagnano

Per quanto riguarda l’alloggio, ci sono molte meravigliose scelte lungo la Litoranea a Pontecagnano. Il migliore è l’Hotel Olimpico Resort a 4 stelle, che soddisfa i più alti standard che ogni viaggiatore possa desiderare, con camere belle, pulite e allegre di vario tipo per soddisfare tutte le esigenze, anche ville indipendenti con piscina privata su una splendida proprietà paesaggistica. La piscina principale in stile hollywoodiano è un luogo ideale per rilassarsi e la cucina, casalinga e sofisticata allo stesso tempo, è servita da uno staff cordiale e amichevole. Coloro che preferiscono fare il bagno nel mare, saranno felici di sapere che c’è una spiaggia privata proprio dall’altra parte della strada. Offrono anche una navetta gratuita per portarti alla stazione ferroviaria di Salerno o al porto marittimo dove puoi salire su un traghetto che fa il giro delle isole della Costiera Amalfitana.

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