Cultura

Possiamo fare prima che sia troppo tardi? –

I resti della Via Appia, una delle prime grandi autostrade d’Europa, possono essere visti in alcuni luoghi davvero sorprendenti intorno a Roma. Uno di questi è a Marino, alla periferia della città, accanto a un McDonald’s da dove si può guardare attraverso un pavimento di vetro e vedere le lastre piatte e grigie di un’antica strada romana e i suoi detriti, compresi gli scheletri contorti, incastonati in una grondaia di due millenni.

La via Appia, una strada che è diventata iconicamente “italiana” per essere stata protagonista di molti film italiani, in particolare di Fellini 8 ½ e La dolce vitafu iniziata nel 312 a.C. Raggiunge la città portuale orientale di Brindisi e ha contribuito a ispirare il detto “Tutte le strade portano a Roma”.

Ma mentre era una delle glorie dell’antica Roma e un esempio ancora vivente della sua abilità nella costruzione di un’infrastruttura che ha resistito alle devastazioni del tempo – gli acquedotti romani sono ancora funzionanti – la sua eredità è stata in gran parte trascurata e lasciata a deteriorarsi nell’Italia moderna.

Ora è in corso un progetto del governo italiano per trasformare la Via Appia (Via Appia) in un percorso di pellegrinaggio da Roma a Brindisi. Proprio come i resti della storica Route 66 degli Stati Uniti, lungo i suoi circa 360 miglia attraverso il paese, l’Appia assume molte forme: un sentiero boscoso, una piazza cittadina, un’autostrada. Non è sempre panoramico o piacevole, ma è un’immersione in una fetta d’Italia che pochi turisti vedono, ed evocativa del suo passato leggendario.

Il progetto per restaurarlo è un enorme impegno di fondi e risorse; prima che il governo italiano possa restaurarlo, deve trovarlo dove non è più visibile o evidente. A Roma, l’Appia è un tratto di parco archeologico ben conservato lungo 18 miglia. Poi l’Appia scompare in gran parte sotto l’asfalto per 50 miglia. La sua ultima apparizione nella Città Eterna è sotto il McDonald’s di Marino. Interseca città, paesi, montagne e terreni agricoli mentre attraversa quattro regioni e cento comuni in Italia. Le sue originali pietre grigie piatte a volte appaiono nei luoghi più inaspettati, e ci sono occasionali segni storici e fontane d’acqua. Ma una volta che il sentiero tocca il McDonald’s, l’Appia scompare.

Il Ministero dei Beni Culturali ha stanziato 20 milioni di euro (22 milioni di dollari) per sviluppare l’Appia per il turismo. Gli archeologi hanno trascorso tutto il 2020 a scavare solo un tratto di 50 yarde di ciottoli dell’Appia in una città chiamata Passo di Mirabella. È chiaro che si tratta di un progetto che richiederà decenni e un sacco di fondi che possono provenire o meno dal governo italiano poiché ogni anno lotta per sbarcare il lunario nella lunga crisi economica che ha afflitto il Paese, e la salvaguardia del patrimonio culturale è ripetutamente messa in secondo piano.

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