Prendi di mira i viaggiatori cinesi di “nicchia”, non i numeri, dicono gli esperti di turismo in Africa

JOHANNESBURG —

I paesi africani stanno investendo molto nel tentativo di attirare turisti dal più grande mercato di viaggi in uscita del mondo, la Cina, mentre combattono per riprendersi dalle perdite subite durante i divieti di viaggio della pandemia di COVID-19.

“COVID ha spazzato via gran parte delle industrie del turismo, specialmente nelle parti più povere del mondo come l’Africa”, ha affermato Mike Fabricius, specialista in gestione, consulenza e marketing del turismo per la sua azienda con sede a Johannesburg, The Journey. “Alcuni paesi africani fanno molto affidamento sulla valuta estera che i turisti portano e sui soldi che spendono nei mercati interni. Perderli per alcuni anni è stato un duro colpo”.

Nel 2019, prima della pandemia, il World Travel and Tourism Council (WTTC) stimava che il turismo in Africa avesse un tasso di crescita annuo del 5% e contribuisse in media dell’8,5% al ​​PIL.

Il WTTC ha affermato che gli investimenti diretti nel settore del turismo sono stati di circa 29 miliardi di dollari e che il turismo ha creato posti di lavoro per 24,3 milioni di dipendenti diretti, pari al 6,4% della popolazione attiva totale dell’Africa.

Ha stimato che i divieti di viaggio COVID-19 costano all’Africa almeno da un terzo alla metà di questi numeri.

“Abbiamo visto perdite simili in tutti i principali mercati turistici africani”, ha affermato Peter Masila, docente di turismo presso la Moi University in Kenya.

Nomasonto Ndlovu, direttore delle operazioni del turismo sudafricano, ha affermato che 500.000 posti di lavoro sono stati persi nel settore turistico locale a causa della pandemia.

“Siamo fiduciosi di una buona ripresa entro la fine del 2024, soprattutto perché ci rivolgiamo ai turisti di un mercato enorme come la Cina”, ha affermato.

Nel 2019, 155 milioni di turisti cinesi hanno visitato destinazioni estere.

“È vero che relativamente pochi hanno scelto di venire in Africa”, ha detto Ndlovu. “Solo 95.000 hanno visitato il Sudafrica nel 2019. Quindi, non possiamo incolpare interamente COVID per il basso numero di visitatori cinesi. Per quanto riguarda il Sudafrica, ora stiamo spendendo molti soldi in nuovi piani e strategie per conquistare più cinesi e so che altri paesi africani stanno facendo lo stesso”.

Sconti sul biglietto aereo

Sud Africa, Egitto, Kenya e Tanzania sono alcuni dei paesi che ora offrono più voli diretti per la Cina.

Il Kenya sta collaborando con piattaforme di social media cinesi e attrazioni di marketing come la riserva di caccia Maasai Mara su WeChat e TikTok.

La compagnia aerea nazionale della Tanzania offre sconti fino al 50% sui voli da e per la Cina. Tuttavia, l’ente del turismo del paese prevede che solo 45.000 cinesi avranno visitato la Tanzania entro la fine dell’anno.

Ma Fabricius ha affermato che le autorità africane stanno dando troppa enfasi ai numeri.

Ha lavorato a progetti turistici in Cina e altrove per le Nazioni Unite e la Banca mondiale e ha formulato strategie per le autorità del turismo globale.

“Non credo che l’Africa sia un posto per il mercato cinese del turismo di massa”, ha detto Fabricius.

“Il mercato cinese si è evoluto molto. Di solito veniva gettato in una pentola, come i cinesi che viaggiano solo in grandi gruppi e scattano molte foto; vanno solo nei posti più grandi”, ha detto. “Ma con una nuova generazione dei viaggiatori, non esiste più il “turista cinese”; è diventato molto più diversificato e segmentato”.

Un uomo siede su una panchina nel sito Patrimonio dell’Umanità di Matopos, alla periferia di Bulawayo, Zimbabwe, l’11 febbraio 2023.

Fabricius ha affermato che il mercato di massa cinese è rimasto concentrato su destinazioni di viaggio internazionali “iconiche”, come New York, Parigi e Londra.

“L’Africa non attirerà quel mercato all’ingrosso; rimane una destinazione di nicchia per i cinesi”, ha detto. “Quindi, quello che vuoi fare è attirare turisti cinesi con interessi mirati in cose come la cultura, la fauna selvatica e l’esplorazione”.

Rosemary Anderson, presidente dell’organizzazione FEDHASA, che rappresenta le industrie dell’ospitalità in tutta l’Africa meridionale, ha affermato che le autorità continentali dovrebbero effettivamente promuovere “esperienze uniche”.

“Abbiamo ricche risorse culturali ed esperienze diverse”, ha affermato. “Il Sudafrica, ad esempio, offre ogni esperienza immaginabile: safari nella natura, paesaggi mozzafiato, cultura vibrante e attività avventurose. Dobbiamo enfatizzare le esperienze che sono distintive”.

“L’accesso al visto è essenziale”

Secondo Anderson e Fabricius, l’inefficienza del governo e i complicati requisiti per i visti rimangono sfide per gli sforzi africani per attirare i turisti cinesi.

“L’accesso al visto è essenziale”, ha detto Fabricius. “Non va bene avere tutto questo marketing astuto e poi il tuo governo ti delude rendendo difficile per i cinesi ottenere i visti”.

Anderson acconsentì. “Sebbene noi (Sud Africa) disponiamo di un sistema di visto elettronico che accetta domande da parte di cittadini cinesi, il processo rimane complicato e non è completamente ottimizzato”.

Ha suggerito che le iniziative di marketing dovrebbero abbracciare sia il settore pubblico che quello privato, assicurando che la messaggistica sia mirata ad attrarre diversi budget, età, interessi di viaggio, preferenze e motivazioni di viaggio.

“Dobbiamo anche fare di più per garantire che le informazioni sulla destinazione e sui prodotti siano disponibili sui motori di ricerca cinesi e sul marketing sui canali dei social media cinesi, come Weibo e WeChat”, ha affermato.

Fabricius ha affermato che gli sforzi per attrarre visitatori cinesi dovrebbero “iniziare in realtà a casa”, non a Pechino.

“La Cina è il principale partner commerciale dell’Africa e molte migliaia di viaggiatori d’affari cinesi visitano il continente ogni giorno”, ha affermato.

“Ciò crea un’altra opportunità: queste persone che vengono in viaggio d’affari e poi raccontano agli altri le loro esperienze e questo crea una seconda ondata del mercato dei viaggi di piacere”, ha affermato.

Questa storia ha avuto origine nel servizio English to Africa di ColorNews.

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