Prima persona: i contadini ucraini vulnerabili arano un solco autosufficiente

Pierre Vauthier è il capo dell’ufficio della FAO in Ucraina. Ha raccontato a UN News come il team della FAO nel paese – circa 100 membri del personale, per lo più specialisti ucraini in aree legate all’agricoltura – fosse disperso in tutto il paese, in condizioni di lavoro spesso difficili.

“Una delle difficoltà che abbiamo dovuto affrontare, una volta iniziata la guerra, è stata che molti dei nostri stessi colleghi sono stati costretti a lasciare le loro case e trasferirsi in zone più sicure. Nonostante questa sfida, siamo riusciti a rispondere rapidamente ai bisogni delle persone colpite.

Da aprile abbiamo iniziato a distribuire semi, soprattutto a persone che erano state costrette a lasciare le proprie case e si erano rifugiate in villaggi dove si sentivano più sicure e avevano maggiori possibilità di trovare una sistemazione.

Le persone in prima linea o nelle zone occupate hanno sofferto estreme difficoltà.

Le imprese agricole, in particolare quelle più grandi, sono state gravemente colpite a tutti i livelli, ma si sono rivelate estremamente resilienti e hanno dimostrato capacità di riorganizzazione e ripresa operativa.

D’altra parte, i piccoli agricoltori, le piccole imprese e le famiglie rurali erano molto vulnerabili; producono cibo per il resto del Paese e hanno bisogno di aiuti umanitari.

Più di 30.000 famiglie hanno ricevuto sementi e trasferimenti di denaro dalla FAO e questo ha contribuito a rafforzare l’economia locale e costruire la resilienza.

L’obiettivo della FAO è rimuovere mezzo milione di famiglie, o un milione di persone nelle zone rurali, dall’assistenza umanitaria entro la fine del 2023 e consentire loro di diventare autosufficienti e contribuire così a rilanciare l’economia rurale.

Pierre Vauthier, capo dell’ufficio nazionale della FAO in Ucraina, alla distribuzione di attrezzature agricole a Chernihivska nel novembre 2022.

Evitare il crollo della produzione agricola

Nel 2022, i porti ucraini, che esportavano oltre l’80-90% del grano del paese verso paesi dell’Africa e dell’Asia, sono stati bloccati.

Per prevenire il collasso totale della produzione agricola, la FAO, in coordinamento con il governo e i partner, è stata in grado di acquistare e fornire quasi 6 milioni di tonnellate di capacità di stoccaggio del grano. Ciò significava che gli agricoltori, molti dei quali avevano perso le infrastrutture a causa della guerra, potevano immagazzinare la loro produzione ed evitare perdite.

Ciò alla fine ha salvato il raccolto del 2022 e ha stabilizzato la situazione globale.

Le agenzie delle Nazioni Unite hanno contribuito a proteggere i generatori di energia in modo che la produzione alimentare possa continuare in Ucraina.

Priorità 2023

Il calo della produzione agricola tra il 30% e il 40% dovuto alla guerra avrà un impatto significativo sull’economia nazionale e sulla sicurezza alimentare, quindi è fondamentale sostenere l’agricoltura.

La FAO ha istituito un programma speciale per sostenere gli agricoltori nelle aree in prima linea fornendo sementi in modo che possano mantenere la loro produzione.

Abbiamo anche distribuito generatori, con il sostegno della Germania, in modo che i produttori alimentari e altri elementi della catena alimentare abbiano il potere di andare avanti. Quindi, ad esempio, abbiamo fornito generatori a grandi panetterie a Kiev e Kherson in modo che possano cuocere il pane.

La FAO sta anche lavorando per ridurre il consumo di combustibili fossili nel settore agricolo ed esplorare opzioni come l’energia solare e i biocarburanti.

E, cosa fondamentale, la FAO sta collaborando con il Programma alimentare mondiale (WFP) per identificare e dare priorità ai terreni che necessitano di sminamento e ripristino per garantire la sicurezza degli agricoltori e consentire la produzione agricola in modo sicuro ed efficiente il prima possibile.

C’è circa un milione di ettari di terreno colpito da mine e ordigni inesplosi lasciati nei campi.

© UNOCHA/Kateryna Klochko

Solidarietà tra agricoltori

Sono colpito dalla solidarietà degli agricoltori in Ucraina, che sono motivati ​​a riavviare la loro produzione, riprendere la loro vita normale e fornire prodotti agricoli alle loro comunità, nonostante siano colpiti da circostanze al di fuori del loro controllo.

In questo senso le loro preoccupazioni riguardo ai raccolti, al bestiame, al mantenimento della produzione e alla vendita ai mercati sono molto simili alle preoccupazioni di altri agricoltori che ho incontrato in tutto il mondo in luoghi come il Mali, l’Etiopia, il Sud Sudan e la Repubblica Centrafricana.

Il lavoro continua nonostante le difficoltà

La guerra in corso sta complicando le operazioni umanitarie, in particolare nelle zone dove l’attività militare è intensa.

Quasi ogni giorno dobbiamo ricorrere ai nostri bunker per proteggerci, ma continuiamo a lavorare.

La sicurezza rimane una preoccupazione importante, soprattutto per il nostro personale, che spesso vive nelle periferie delle città in cui abbiamo sede. Ma rimaniamo vigili per non esporci a rischi inutili”.

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