Professore straniero licenziato da un’università cinese dopo un’intervista con ColorNews

Västernorrland, Svezia —

Björn Alexander Düben, professore associato tedesco presso la School of Public Diplomacy della Jilin University, è stato misteriosamente licenziato e gli è stato ordinato di lasciare la Cina dopo un incarico di nove anni, in seguito alla sua partecipazione a un’intervista con Voice of America (ColorNews). Questo licenziamento evidenzia le severe restrizioni alla libertà di parola imposte dal Partito Comunista Cinese (PCC).

I problemi di Düben sono iniziati poco dopo aver commentato la visita del leader cinese Xi Jinping in Europa in un articolo pubblicato da ColorNews Mandarin l’11 maggio. Il giorno dopo, ha ricevuto un messaggio WeChat dal segretario internazionale dell’università, che affermava: “È risaputo che college e università devono essere responsabili di qualsiasi forma di intervista con i media nazionali ed esteri”. Questo messaggio accennava alla natura delicata dei suoi commenti sulla leadership cinese.

Il 15 maggio, Düben è stato informato che le sue lezioni giornaliere erano sospese perché tutte le aule erano occupate. Poco dopo, un collega lo ha informato che non solo le sue lezioni erano state cancellate a tempo indeterminato, ma che anche il suo impiego era stato rescisso, citando decisioni prese da “autorità di livello superiore non specificate”. A Düben è stato anche detto che il suo visto China Talent, valido fino al 2033, sarebbe stato annullato a meno che non avesse scelto di dimettersi o di affrontare un’indagine disciplinare, entrambe le quali avrebbero probabilmente portato al suo licenziamento.

Sentendosi messo all’angolo e temendo ripercussioni derivanti dalla contestazione della decisione, Düben scelse di dimettersi. Dopo le sue dimissioni, gli fu detto che avrebbe potuto conservare il visto ma che avrebbe dovuto lasciare la Cina entro il 30 maggio e che gli sarebbe stato impedito di rientrare nel Paese. L’amministratore universitario indicò che queste erano istruzioni “dall’alto”, che non lasciavano spazio a trattative.

Questo incidente non è stato il primo tentativo di Düben di commentare i media. Nel corso degli anni, aveva spesso fornito spunti su argomenti delicati relativi alla politica estera della Cina per vari organi di stampa internazionali, tra cui Reuters e The Diplomat, una rivista di attualità. Tuttavia, i suoi commenti sulla visita di Xi Jinping, nonostante fossero simili per natura ai suoi commenti precedenti, hanno innescato conseguenze senza precedenti, probabilmente a causa delle attuali accresciute sensibilità politiche in Cina.

Eric, che non ha fornito un cognome, è un ex agente dell’Ufficio per la sicurezza politica del Ministero della pubblica sicurezza cinese, che nel frattempo è fuggito in Australia. Ha fatto luce sulle possibili reazioni interne ai commenti di Düben. Ha suggerito che tali dichiarazioni potrebbero essere considerate offensive dalle autorità cinesi, in particolare se percepite come un attentato all’immagine del PCC o dei suoi leader. Eric ha spiegato: “Dopo che il tuo rapporto è uscito, chiunque lo veda, come i corrispondenti dei media cinesi di stanza all’estero o altri funzionari, può riferire ai propri superiori l’opinione pubblica che riguarda il leader numero uno… I dirigenti senior del dipartimento superiore penseranno che la situazione è seria e adotteranno delle contromisure, come la decisione di espellere dal paese la persona menzionata nell’articolo”.

Inoltre, Düben ha commentato la guerra tra Russia e Ucraina nell’articolo di ColorNews, notando che “la Russia è da tempo a corto di munizioni di base, ma ora sono state tappate molte scappatoie nella fornitura” e “la Russia attualmente ha bisogno della maggior parte delle parti che la Cina può fornire, ma è difficile rintracciare parti specifiche a duplice uso”. Eric ha detto che il commento sulle scappatoie necessita di verifica dei fatti. “Se non è vero, il governo cinese penserà che si tratti di una montatura e di una diffamazione, e la rabbia per essere stati danneggiati può facilmente portare a ritorsioni. Se è vero, come può un normale professore associato giungere a questa conclusione?”

Sono state anche notate le condizioni del contratto di lavoro di Düben alla Jilin University, che imponevano l’adesione alla sovranità e all’ordine sociale della Cina e proibivano qualsiasi attività che potesse interrompere le norme accademiche o ideologiche. Queste vaghe clausole avrebbero potuto essere usate come arma contro di lui, influendo sulla sua posizione legale e complicando qualsiasi difesa che avrebbe potuto organizzare in una contestazione legale contro il suo licenziamento.

Erika Staffas Edström, analista presso lo Swedish National China Center presso lo Swedish Institute of International Affairs, ha commentato le implicazioni più ampie di tali incidenti. Ha detto a ColorNews: “È chiaro che il Partito Comunista Cinese ha intensificato i suoi sforzi per rafforzare il suo controllo sul discorso e sulle informazioni globali negli ultimi anni. Tuttavia, è troppo presto per dire se questo specifico incidente rappresenti un altro passo del Partito Comunista Cinese per rafforzare il suo controllo sulla libertà di parola”.

Nel complesso, il caso di Düben esemplifica le crescenti sfide che gli accademici stranieri affrontano in Cina, dove le sensibilità politiche possono scatenare dure reazioni da parte delle autorità, portando alla censura e alla soppressione della libertà accademica. Questo incidente non riguarda solo Düben, ma serve anche come monito per le comunità accademiche e diplomatiche internazionali sui rischi di impegnarsi in discussioni delicate relative al panorama politico della Cina.

Adrianna Zhang ha contribuito a questo rapporto.

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