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“Putin deve pagare”: il politico britannico diventato filantropo costruendo un impero umanitario in Ucraina

Nella stessa settimana in cui i leader europei hanno avviato le discussioni per un “Piano Marshall” per l’Ucraina, l’ex ministro Brooks Newmark ha parlato a favore di un modello di azione multilaterale sulle riparazioni che potrebbe garantire oltre 500 miliardi di sterline di risarcimento per aiutare a ricostruire la nazione ucraina.

Newmark è stato uno dei numerosi esperti consultati dal New Lines Institute per sviluppare il quadro giuridico attraverso il quale è possibile sequestrare beni russi, addebitare entrate petrolifere e confiscare denaro sporco per costruire un Fondo di compensazione per l’Ucraina, seguendo il precedente della Commissione di compensazione delle Nazioni Unite dopo il 1990 Invasione irachena del Kuwait.

Newmark è meglio conosciuto per il suo coinvolgimento in Ucraina come filantropo che, attraverso la sua organizzazione Angeli per l’Ucraina, ha salvato oltre 20.000 ucraini, tra cui centinaia di orfani e amputati. “Quello che era iniziato con un autobus”, ha detto Newmark al lancio in Parlamento, “è diventato presto venti autobus, tre ambulanze e una manciata di furgoni”.

Brooks è stato coinvolto dopo aver visto un post su Instagram di un vecchio amico lettone, Raitis Bullits, che stava trasportando i rifugiati in fuga attraverso il confine polacco-ucraino nel suo autobus. Dopo che Raitis è tornato a casa, Newmark ha continuato ad espandersi e ha spinto l’operazione nella stessa Ucraina, iniziando a Leopoli e poi a Kiev, quindi spingendosi a est e sud verso Vinnytsia e Zaporizhia, poi Dnipro e Kharkiv, aree completamente devastate dai bombardamenti. Newmark si stava spingendo sempre più lontano nel paese dilaniato dalla guerra, salvando i sopravvissuti mentre il regime di Putin prendeva di mira sempre più aree civili per il fuoco indiscriminato di artiglieria.

Questo approccio di andare direttamente nelle aree più pericolose ha portato sicurezza a coloro che si trovano nelle situazioni più pericolose per la vita, ma ha anche avvicinato Newmark e la sua squadra alle scene più brutali della guerra. “La cosa più scioccante di tutte è stata vedere una fossa comune di guerra a Bucha e sapere che c’erano 458 corpi sepolti lì”.

Il movimento della sua operazione verso est portò anche Brooks, nel vero spirito di Dunkerque, a un reale pericolo fisico. A luglio, Newmark ha ricevuto una richiesta dal governo locale di evacuare 1.000 donne e bambini da dietro le linee russe oltre la città di Kharkiv. I loro veicoli sono dovuti sfuggire al fuoco dei mortai russi in rotta verso il luogo, dove hanno organizzato un percorso attraverso più di 500 mine antiuomo, lungo il quale hanno portato i mille in salvo.

È forse per questa impresa che Moshe Azman, il rabbino capo di Kiev, ha chiamato Brooks “l’Oskar Schindler dell’Ucraina”.

Sebbene sia troppo modesto per accettare un tale appellativo, deve comunque colpire vicino a casa. In precedenza ha parlato degli effetti della sofferenza e della perdita della sua stessa famiglia durante l’Olocausto, qualcosa che ha instillato in lui un impulso a “alzarsi in piedi ed essere contato” di fronte alle crisi umanitarie. “Quando vedo una crisi, non riesco ancora a non farmi coinvolgere”.

Sebbene Newmark descriva il suo primo coinvolgimento come un “impulso”, la sua storia parlamentare suggerisce il contrario. “Amico dell’Ucraina” parlamentare di lunga data, Newmark era stato presentato all’inizio di Bill Browder, il finanziere e attivista responsabile del Magnitsky Act degli Stati Uniti del 2012, che punisce i violatori dei diritti umani russi, e il movimento che ha portato all’imposizione di sanzioni su 30 russi ritenuti complici della corruzione che portò alla morte di Sergei Magnitsky. Spingendo per una legge simile sui libri di statuto britannici, Newmark si è trovato onorato di un divieto di viaggio da Russia, Siria e Iran.

Le riparazioni per l’Ucraina, tuttavia, sarebbero su una scala completamente diversa da quella della legge Magnitsky. “Abbiamo molti strumenti”, ha detto Brooks. “Uno è il sequestro di beni. Un altro parla della violazione della convenzione sul genocidio. È un genocidio da qualsiasi definizione della parola”. Un terzo sarebbe il perseguimento dei beni detenuti dai tanti cleptocrati strettamente legati al regime di Putin.

Nella tavola rotonda con i parlamentari Anne-Marie Travelyan, Sir John Whittingdale e Natalie Elphicke, la baronessa Hodgson e altri, Newmark ha attirato lodi per il suo approccio alla ricostruzione dell’Ucraina. “L’Ucraina avrà bisogno di $ 1 trilione. Che provenga dal FMI, dalla BCE o dalla Fed, hanno bisogno di una qualche forma di finanziamento ponte in modo che la ricostruzione possa iniziare. Ma non deve essere guidato dall’Occidente. Devono autodeterminarsi. Dobbiamo abilitarli – come fare essi vuoi modernizzare?”.

Prendendo insegnamento dalla sua esperienza in Ruanda, dove ha costruito un ente di beneficenza per l’istruzione, un centro di formazione per insegnanti e una scuola per 300 bambini, Newmark sottolinea che “non hanno semplicemente deciso di riparare ciò che era già lì” dopo la guerra civile ruandese e il genocidio ruandese. “Hanno ricostruito un’intera nazione, con investimenti energetici e di qualità”. Così deve fare l’Ucraina, ha sostenuto Brooks, sia che si tratti di strategia industriale, e-governance o agro-business, ma deve spettare all’Ucraina autodeterminare il proprio piano di ripresa.

Nel pieno contesto della filantropia di Newmark in Ucraina, le sue osservazioni conclusive in Parlamento non dovrebbero sorprendere nessuno. “Dobbiamo chiamare la Russia uno stato terrorista”, ha concluso, “e Putin deve pagare”.


Ci vorranno anni agli ucraini per riprendersi dalle cicatrici mentali della guerra.

Newmark ha personalmente attestato al Parlamento europeo a Bruxelles il mese scorso l’importanza di sostenere la salute mentale di bambini e rifugiati mentre fuggono da condizioni così scioccanti. Alysha Tagert, esperta di traumatologia, si è unita a lui insieme a Olha Stefanyshyna, vice primo ministro ucraino per l’integrazione europea ed euro-atlantica, e insieme hanno evidenziato il danno psicologico e sociale che i droni kamikaze, la morte e la distruzione delle case hanno sulla popolazione che sopravvive . “Non importa quanto tu sia forte”, ha detto Stefanyshyna, “non c’è modo di tollerarlo”.

A Westminster, Stefanyshyna ha raccontato di come gli ucraini ricevono notifiche telefoniche che li avvertono di imminenti attacchi di droni. Ognuna di quelle notifiche, ha riflettuto alla tavola rotonda, ha segnato un’altra vita innocente o un’altra infrastruttura critica distrutta.

Oltre ai 38.000 pezzi di infrastrutture tra cui scuole, ponti e ospedali, i ricercatori stimano che fino a 20 milioni di ucraini avranno sofferto di traumi, disturbo da stress post-traumatico, depressione, ansia o altri disturbi psicosociali dovuti alla guerra e allo sfollamento che ha causato . Newmark sottolinea come gli sforzi di ricostruzione debbano concentrarsi sulla ricostruzione della popolazione, non solo dei mattoni e della malta, compresi tutti, dai bambini ai veterani.

Tagert, che ha costruito il programma dei servizi clinici e sociali per i sopravvissuti a torture e traumi presso il TASSC International, ha spiegato a Newmark e agli altri esperti come organizzare i finanziamenti delle riparazioni russe per fornire cure mentali di emergenza. Sebbene i bambini e i giovani possano essere incredibilmente resistenti a tali traumi, se lasciati senza supporto la popolazione ucraina corre il rischio di depressione dilagante, dipendenza e problemi di produttività in futuro come cicatrici invisibili della guerra. Devono essere redatte “intere organizzazioni incentrate sui sopravvissuti”, con roadmap di intervento clinico volte a garantire una consulenza responsabile e mirata. In una nazione in cui la salute mentale rimane profondamente stigmatizzata, questo processo deve iniziare aiutando i sopravvissuti a “nominare e domare” la malattia psicosociale.

Tuttavia, rimangono opzioni immediate che organizzazioni come Angels for Ukraine possono implementare per migliorare l’imminente crisi della salute mentale ucraina. “Divertirsi e giocare insieme si sono rivelati molto efficaci nel trattamento dei traumi sia per i bambini che per gli adulti. Gli ucraini devono prendere in considerazione la creazione di spazi per farlo mentre avviene la ricostruzione”.

Tagert ha anche evidenziato come gli enti di beneficenza possono fornire finanziamenti per “cassette degli attrezzi” economiche ma altamente efficaci, che sono “contenitori reali pieni di oggetti che possono aiutarli a calmarsi in un momento di panico o ansia coinvolgendo i sensi”. Raccogliere oggetti di uso quotidiano personali e semplici, come gomme da masticare, una pallina antistress o uno spinner irrequieto che può portare una persona al momento presente attraverso il tatto, il gusto, la vista e portarla più consapevolezza, può essere un potente strumento per la gestione mentale condizioni.

Lo stesso Newmark ha parlato in passato con dolorosa onestà di come la salute mentale lo abbia influenzato sin dalla sua prima infanzia. Come riporta il Telegraph, Brooks ha impiegato solo negli ultimi anni per perdonare sua madre per il trauma che ha subito all’inizio. Forse vede in Ucraina un’opportunità per sollevare i giovani ucraini dalla necessità di una sofferenza così prolungata.

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