Regole rigide sull’asilo e un trattamento inadeguato dei migranti spingono le persone a nord, verso il Regno Unito

AMBLETEUSE, Francia —

La marea crescente si insinuò sopra le loro vite, inzuppando i bambini che abbracciavano stretti. Circa una dozzina di curdi si sono rifiutati di lasciare le fredde acque della Manica nel vano tentativo di ritardare l’inevitabile: la polizia francese aveva appena sventato il loro ultimo tentativo di raggiungere il Regno Unito in barca.

Uomini, donne e bambini sono rimasti di nuovo intrappolati all’ultima frontiera del loro viaggio dall’Iraq e dall’Iran. Speravano che un gommone avrebbe permesso loro di vivere meglio con alloggio, scuola e lavoro. Ora è scomparso all’orizzonte, con a bordo solo pochi passeggeri.

Sulla spiaggia della tranquilla cittadina di Ambleteuse, nel nord della Francia, la polizia ha chiesto ai migranti di lasciare l’acqua a 10 gradi Celsius, così fredda che può uccidere in pochi minuti. Fallo per il bene dei bambini, sostenevano.

“La barca è partita!” gridò un ufficiale sempre più irritato in un inglese con accento francese. “È finita! È finita!”

Alla fine i richiedenti asilo emersero dal mare sconfitti, ma non c’erano dubbi che avrebbero tentato nuovamente di raggiungere il Regno Unito. Non avrebbero trovato il rifugio di cui avevano bisogno in Francia, o altrove nell’Unione Europea.

Le sempre più rigide norme europee sull’asilo, la crescente xenofobia e il trattamento ostile nei confronti dei migranti li stavano spingendo verso nord. Sebbene anche il governo del Regno Unito si sia dimostrato ostile, molti migranti hanno familiari o amici nel Regno Unito e hanno la percezione che lì avranno maggiori opportunità.

Le norme dell’UE stabiliscono che una persona deve presentare domanda di asilo nel primo Stato membro in cui arriva. Ciò ha travolto i paesi ai margini del blocco di 27 nazioni come Italia, Grecia e Spagna.

Alcuni migranti non provano nemmeno più a rifarsi una vita nell’UE. Stanno volando in Francia dal Vietnam per tentare la traversata della Manica dopo non aver ottenuto il permesso di entrare nel Regno Unito, che ha requisiti di visto più severi.

“Non sono felice qui”, ha detto Adam, un iracheno padre di sei figli che era tra quelli catturati sulla spiaggia in una recente mattina di maggio. Si è rifiutato di fornire il suo cognome a causa del suo incerto status giuridico in Francia. Non era riuscito a trovare un’istruzione e un alloggio per i suoi figli in Francia ed era frustrato dalla mancanza di risposte da parte dell’ufficio per l’asilo sul suo caso. Pensava che le cose sarebbero andate meglio nel Regno Unito, ha detto.

I migranti, incluso un bambino, prelevati in mare mentre tentavano di attraversare la Manica dalla Francia, vengono scortati a terra a Dover, nel sud-est dell’Inghilterra, il 12 giugno 2024.

Mentre il numero di persone che entrano nell’UE senza permesso non è neanche lontanamente così alto come durante la crisi dei rifugiati del 2015-2016, i partiti di estrema destra in tutta Europa, inclusa la Francia, hanno sfruttato l’immigrazione verso il continente e hanno ottenuto grandi vittorie elettorali negli ultimi anni. Elezioni del Parlamento europeo. La loro retorica e il trattamento già affrontato da molte persone sulla costa francese e in altre parti del blocco si scontrano con i principi dichiarati di solidarietà, apertura e rispetto per la dignità umana che sono alla base dell’UE democratica, notano i difensori dei diritti umani.

Negli ultimi mesi, le spiagge normalmente tranquille intorno a Dunkerque, Calais e Boulogne-Sur-Mer sono diventate teatro di giochi al gatto con il topo – e anche di scontri violenti – tra polizia e trafficanti. La polizia ha sparato gas lacrimogeni, spray al peperoncino e proiettili di gomma. I contrabbandieri hanno lanciato pietre.

Mentre le traversate in barca attraverso la Manica rappresentano solo una piccola parte della migrazione verso il Regno Unito, l’anno scorso la Francia ha accettato di trattenere i migranti in cambio di centinaia di milioni di euro. Si tratta di un accordo simile a quelli stipulati negli ultimi anni tra l’Unione Europea e le nazioni nordafricane. E anche se molte persone sono state fermate dalla polizia, non vengono loro offerte soluzioni alternative e sono costrette a riprovare ad attraversare il confine.

Secondo i dati pubblicati dal Ministero degli Interni del Regno Unito, nei primi cinque mesi dell’anno circa 10.500 persone hanno raggiunto l’Inghilterra su piccole imbarcazioni, circa il 37% in più rispetto allo stesso periodo dell’anno scorso.

L’intensificazione della sorveglianza delle frontiere sta aumentando i rischi e, in definitiva, sta portando a più morti, più vicino alla costa, ha affermato Salomé Bahri, coordinatrice dell’organizzazione non governativa Utopia 56, che aiuta i migranti bloccati in Francia. Secondo Utopia 56, quest’anno almeno 20 persone sono morte nel tentativo di raggiungere il Regno Unito. Sono quasi tante quante sono morte in tutto l’anno scorso, secondo le statistiche pubblicate dall’Organizzazione internazionale per le migrazioni.

Le persone si stanno affrettando per evitare di essere catturate dalle autorità e ci sono più vittime, ha detto Bahri. Alla fine di aprile, cinque persone sono morte, tra cui una bambina di 7 anni che è rimasta schiacciata all’interno di un gommone dopo che più di 110 persone vi erano salite freneticamente cercando di sfuggire alla polizia.

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