Regole sul debito dell’UE: gli Stati membri si avvicinano all’accordo sulla riforma

Secondo la bozza di conclusioni per una riunione dei leader dell’UE alla fine di marzo, vista da EURACTIV, gli Stati membri sembrano concordare percorsi fiscali più specifici per paese invece di fare affidamento su obiettivi numerici uguali per tutti.

Mentre i valori di riferimento dei trattati dell’UE rimangono invariati – con un disavanzo pubblico massimo del 3% del PIL e un livello di debito del 60% del PIL – saranno meno importanti nella pratica, così come altri obiettivi che la Commissione UE utilizza attualmente per valutare le politiche fiscali degli Stati membri, secondo il progetto di conclusioni.

Ciò è in linea con la linea d’azione proposta per riformare il quadro di governance economica dell’UE che la Commissione europea ha delineato in una comunicazione di novembre.

Riforme e investimenti

In base al nuovo quadro di governance, gli Stati membri dovranno presentare “piani strutturali fiscali nazionali a medio termine” che, secondo la bozza di conclusioni vista da EURACTIV, “dovrebbero coprire la politica fiscale, le riforme e gli investimenti”.

Le attuali regole fiscali sono state pesantemente criticate per aver dissuaso gli investimenti pubblici. Pertanto, facilitare gli investimenti degli Stati membri è stata una delle motivazioni principali alla base della riforma delle norme fiscali.

“I piani dovrebbero fissare un percorso di bilancio nazionale definito in termini di spesa primaria netta come unico indicatore operativo”, si legge nella bozza di conclusioni, in linea anche con quanto proposto dalla Commissione europea.

La spesa primaria netta misura tutto il denaro che un governo spende meno le entrate pubbliche, escludendo la spesa pubblica per il pagamento degli interessi e la disoccupazione ciclica. L’esclusione della spesa per il pagamento degli interessi è importante per i paesi che devono pagare un premio di rischio più elevato quando emettono titoli di Stato.

In generale, i percorsi di bilancio nazionali hanno lo scopo di consentire alla Commissione di prendere meglio in considerazione le circostanze nazionali e le esigenze economiche nel valutare la propria politica di bilancio. Tuttavia, paesi fiscalmente più conservatori come la Germania oi paesi nordici temono che piani individuali renderebbero difficile imporre la sostenibilità del debito.

controllo europeo

Ecco perché i percorsi di bilancio nazionali dovrebbero essere “coerenti con la traiettoria tecnica di bilancio della Commissione”, afferma la bozza di conclusioni.

“La traiettoria della Commissione dovrebbe essere basata su una metodologia comune da concordare che sia replicabile, prevedibile e trasparente, e dovrebbe includere un’analisi delle sfide del debito pubblico”, si legge nel documento.

Continua: “I piani e gli eventuali aggiornamenti dovrebbero essere valutati dalla Commissione in modo completamente trasparente, sulla base di principi di valutazione comuni da concordare, ed essere soggetti a controllo multilaterale e approvazione da parte del Consiglio”.

L’insistenza sulla replicabilità rende particolarmente arduo il compito della Commissione di elaborare una metodologia accettabile, poiché deve anche essere in grado di tenere conto di una varietà di investimenti e riforme specifici per paese.

Controllo democratico

I piani di bilancio nazionali nell’ambito del quadro riformato della governance economica si estenderebbero su diversi anni, sollevando interrogativi sul controllo democratico. Un nuovo governo sarebbe vincolato dalle decisioni di bilancio di un vecchio governo estromesso che per primo ha istituito il piano fiscale nazionale?

La bozza delle conclusioni affronta anche questo problema, affermando che “tutti i piani potrebbero essere allineati, su richiesta, con il ciclo elettorale nazionale, rivisti con l’adesione di nuovi governi e aggiornati in circostanze oggettive, pur mantenendo l’ambizione dell’aggiustamento fiscale”.

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Sebbene i piani di bilancio nazionali nei paesi fortemente indebitati dovrebbero portare a livelli di indebitamento decrescenti a medio termine, il periodo di aggiustamento fiscale può essere esteso a determinate condizioni.

Tra questi “riforme e investimenti che [enhance] prospettive di crescita o resilienza, [strengthen] finanze pubbliche e quindi la loro sostenibilità a lungo termine, e [address] Le priorità strategiche dell’UE, comprese le sfide degli investimenti pubblici per la transizione verde e digitale e lo sviluppo delle capacità di difesa.”

Un trattamento più indulgente della spesa per la difesa è una richiesta chiave dei paesi dell’UE nell’Europa centrale e orientale, in particolare la Polonia.

Sanzioni

Per quanto riguarda il valore di riferimento per i disavanzi pubblici, un disavanzo superiore al 3% può ancora portare a una procedura per i disavanzi eccessivi, come avviene secondo le norme vigenti. Il progetto di conclusioni afferma che la procedura dovrebbe essere avviata anche se uno Stato membro con un livello di debito superiore alla soglia del 60% del PIL devia dal suo percorso di bilancio.

Tuttavia, secondo il documento, come proposto dalla Commissione europea nel 2022, le sanzioni finanziarie per la deviazione dalle regole fiscali dovrebbero essere ridotte. Ciò dovrebbe rendere politicamente più facile la loro effettiva attuazione.

La bozza delle conclusioni non menziona la possibilità di sanzioni reputazionali, come un’audizione del ministro delle finanze del governo deviante davanti al Parlamento europeo. Questa idea era stata lanciata dalla comunicazione della Commissione.

Clausole di salvaguardia specifiche per paese

Inoltre, il documento affronta la possibilità di clausole di salvaguardia specifiche per paese. Le attuali regole fiscali prevedono una clausola di salvaguardia generale, che è stata attivata dall’inizio della pandemia nel 2020, e che consente a tutti gli Stati membri di deviare dalle regole fiscali per il momento.

Gli Stati membri vogliono “esplorare” o “introdurre” clausole di salvaguardia specifiche per paese “al fine di adattarsi a circostanze eccezionali tali che il percorso di aggiustamento fiscale non possa essere realisticamente rispettato e consentire deviazioni temporanee dal piano a medio termine”.

I leader dell’UE discuteranno delle regole fiscali quando si incontreranno a Bruxelles il 23 e 24 marzo, quando discuteranno anche di una serie di altre questioni di politica economica, ad esempio la reazione dell’UE all’Inflation Reduction Act degli Stati Uniti.

Resa dei conti di marzo: quando le regole fiscali dell’UE incontrano la politica industriale

Quando i leader dell’UE si incontreranno a Bruxelles alla fine di marzo, la discussione su come l’Europa dovrebbe sovvenzionare la sua transizione verde si scontrerà con la discussione sulla riforma delle regole fiscali del blocco, offrendo opportunità per un accordo di compromesso.

Luca Bertuzzi ha contribuito alla segnalazione.

[A cura di Nathalie Weatherald]

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