Relazioni UE-Regno Unito: nuovo slancio, non perdiamolo.

Sono trascorsi più di sette anni dal referendum sulla Brexit e più di tre anni dall’entrata in vigore dell’accordo di recesso UE-Regno Unito. Non è stato un divorzio facile. L’UE a volte – a torto – ha enfatizzato eccessivamente il messaggio “hai commesso un errore” che veniva diffuso sia all’interno che all’esterno. Per il Regno Unito, non era sempre chiaro quali condizioni stesse cercando e che tipo di indipendenza desiderasse.

Ora possiamo guardare al futuro con più fiducia e possiamo finalmente aprire un nuovo capitolo nella nostra relazione. La guerra della Russia contro l’Ucraina ci ha collocato in un contesto completamente nuovo e più geostrategico. Il Regno Unito è un partner fondamentale e uno stretto alleato con il quale abbiamo goduto di un’eccellente cooperazione nel sostenere l’Ucraina.

Dobbiamo essere pronti per un processo, non per una rivoluzione. Ciò significa capirsi meglio e creare fiducia, non soffermarsi sul passato o lanciare minacce e presentare ultimatum a Bruxelles o Londra. Si spera che il tempo per rischiare un’azione unilaterale sia passato. Andare avanti significa, prima di tutto, essere pragmatici, vale a dire affidarsi a normalizzare, approfondire e reinventare i nostri legami.

La normalizzazione è già avvenuta con l’Accordo di Windsor. Fornisce una serie di soluzioni pratiche e condivise per l’attuazione del protocollo dell’Irlanda del Nord. Questa nuova disposizione risponde alle preoccupazioni dei cittadini e delle imprese garantendo nel contempo la protezione del mercato unico dell’UE. Soprattutto, ci consentirà di salvaguardare il progresso della pace dell’Accordo del Venerdì Santo firmato a Belfast 25 anni fa. Non spetta all’UE interferire, nemmeno indirettamente, nel quadro costituzionale del Regno Unito. Al contrario, dobbiamo comprendere le preoccupazioni dei cittadini dell’Irlanda del Nord e della Repubblica d’Irlanda, espresse sia nei loro recenti risultati elettorali che nelle loro preferenze politiche. Questa è una situazione molto delicata che merita molta empatia.

Successivamente, approfondendo la relazione: siamo vicini, partner, alleati naturali e amici. Il Regno Unito è il terzo partner commerciale dell’UE (12,6%), dopo Stati Uniti e Cina. L’accordo commerciale e di cooperazione (TCA), negoziato in un record di nove mesi nel 2020, sarà sottoposto a revisione nel 2026. Questa è un’importante opportunità per migliorare l’accordo. La più ovvia sarebbe aggiungere un capitolo sulla cooperazione nel settore della politica estera e di sicurezza, viste le tensioni geopolitiche non solo in Europa, ma anche a livello globale nel mondo multilaterale, e con nuove sfide come la sicurezza informatica e l’intelligenza artificiale. È necessario trovare un compromesso sulla cooperazione nella ricerca e sulla possibile partecipazione del Regno Unito al programma Orizzonte Europa. Dovremmo rivedere gli scambi di studenti, dove entrambe le sponde della Manica possono beneficiare di un’alleanza UE-Regno Unito. Ultimo ma non meno importante, c’è sicuramente bisogno di una maggiore cooperazione nella lotta contro l’immigrazione clandestina, che non saremo in grado di affrontare separatamente. I servizi finanziari o la pesca sono altri settori in cui le cose possono essere migliorate.

In terzo luogo, dobbiamo iniziare a lavorare per reinventare le nostre relazioni UE-Regno Unito in una prospettiva più ampia e con un’immaginazione più audace. Tutte le opzioni devono essere messe sul tavolo, comprese quelle che al momento sembrano improbabili. Una futura relazione con il Regno Unito dovrebbe anche inserirsi in un più ampio ripensamento dell’architettura istituzionale europea. C’è l’Ue, ma c’è anche la nuova Comunità politica europea, immaginata da Macron e realizzata per la prima volta a Praga durante la presidenza ceca. Nel prossimo decennio, l’UE dovrà vedere come gestire le aspirazioni dell’Ucraina e degli Stati dei Balcani occidentali che vogliono aderire. Rivivranno dibattiti quasi dimenticati sulla geometria variabile e su un’Europa a più velocità. Così sarà anche l’“autonomia strategica” dell’Ue, che prima o poi è destinata a riaffiorare.

Mentre ci avviciniamo alla prossima sessione ordinaria dell’Assemblea parlamentare di partenariato UE-Regno Unito a Bruxelles, possiamo affermare che il nostro rapporto sta acquistando nuovo slancio. Non perdiamolo.

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