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Ricercatori sudafricani sviluppano un nuovo metodo per pulire l’acqua inquinata dalle miniere

Johannesburg —

Un ricercatore sudafricano ha sviluppato un modo per rimuovere i contaminanti dall’acqua utilizzata nelle miniere che potrebbe aiutare a ripulire l’industria sporca. Il pluripremiato metodo di scambio ionico non solo pulisce l’acqua, ma cattura i metalli inquinanti che possono poi essere riutilizzati.

In un laboratorio di Johannesburg, i ricercatori dell’Università del Witwatersrand hanno sviluppato un modo per pulire il drenaggio acido delle miniere (AMD).

L’AMD è il deflusso di sostanze inquinanti come l’acido solforico e i metalli pesanti che si secernono nei corsi d’acqua, colpendo la fauna selvatica e le comunità minerarie rurali.

AMD si trova spesso nelle miniere d’oro e di carbone, che sono abbondanti in Sud Africa.

Tamlyn Naidu è un ricercatore post-dottorato coinvolto nel progetto.

“Quello che volevamo fare era ridurre al minimo l’impatto ambientale per molte di queste comunità afflitte da AMD. Sono nati in comunità minerarie, lavorano in comunità minerarie, hanno paura di denunciarlo o di lamentarsene, perché questo è il loro sostentamento”, ha detto.

Il sistema di filtraggio a scambio ionico che Naidu ei suoi colleghi hanno sviluppato utilizza innumerevoli sfere di polistirene, ciascuna delle dimensioni di una capocchia di spillo, attraverso le quali passa l’acqua.

A differenza di un filtro per caffè, che blocca fisicamente il passaggio dei fondi di caffè con l’acqua, le perle catturano chimicamente i contaminanti nell’acqua.

L’acqua che passa, che può essere portata fino a 1.000 litri puliti all’ora, esce quindi limpida.

“Questo progetto, però, fa qualcosa in più. Vuole anche estrarre dall’acqua materiali preziosi. Quindi ciò che è stato identificato in alcuni di questi flussi, in particolare nei flussi di estrazione del carbone, è che l’acido prodotto dalle acque della miniera dissolve effettivamente alcuni metalli delle terre rare “, afferma Ed Hardwick, proprietario di Cwenga Technologies, che è partner di la ricerca.

I metalli delle terre rare sono molto richiesti a livello globale perché possono essere utilizzati nelle nuove tecnologie come i veicoli elettrici. Essere in grado di estrarli aggiunge un incentivo finanziario per ripulire AMD.

Naidu ha detto che spera che questo possa potenziare le comunità monetizzando i materiali estratti dall’AMD.

“In definitiva, da questo progetto, vogliamo che i membri della comunità siano coinvolti in qualcosa che sia facile per loro da gestire, da cui possano estrarre valore e iniziare, sai, vedendo il valore che le aziende hanno portato sul territorio e portato via da loro. E sì, immagino che si aggiunga alla loro qualità di vita “, dice.

Un metodo per ripulire AMD che può essere monetizzato sarebbe una buona notizia per il governo e le comunità che ora sono gravate dal compito costoso.

“Se questo doveva essere un incentivo, dovrebbe essere sull’incentivo dello stato e che tutti i soldi ottenuti dalla separazione di quei minerali che possono essere riutilizzati, che possono essere utilizzati, siano poi reimmessi in una riabilitazione, ma anche due, nella creazione di economie sostenibili per le comunità che ne sono colpite”, afferma Tarisai Mugunyani, avvocato del Center for Environmental Rights di Johannesburg.

I ricercatori affermano di essere fiduciosi che il loro sistema di filtraggio, che può essere adattato per pulire la chimica unica di AMD in qualsiasi sito, sarà presto adottato su larga scala.

Ha già guadagnato l’attenzione internazionale con Naidu che ha vinto il primo premio per le scoperte di talenti emergenti al Falling Walls Science Summit di Berlino il mese scorso.

Naidu ha affermato che diverse aziende nei settori minerario e tecnologico l’hanno contattata per essere coinvolte.

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