Ricordando il D-Day, 80 anni dopo

Giovedì sono trascorsi 80 anni dal D-Day, uno degli episodi più significativi della Seconda Guerra Mondiale, quando le forze alleate presero d’assalto le coste della Francia e cambiarono il corso della storia.

Il 6 giugno 1944, più di 130.000 soldati, provenienti principalmente da Stati Uniti, Regno Unito e Canada, sbarcarono sulle coste della Normandia per combattere le forze dell’Asse guidate dai tedeschi.

I combattimenti brutali e sanguinosi portarono a molte morti da entrambe le parti, ma costantemente, nel corso di diverse settimane, gli Alleati presero il sopravvento e iniziarono a cambiare le sorti del conflitto. La Germania si arrese meno di un anno dopo.

Il D-Day aveva il nome in codice “Overlord” ed è considerata la più grande invasione anfibia della storia militare. Il significato dietro il nome ufficiale dell’operazione è più sfuggente. L’esercito americano ha detto che si trattava semplicemente di un’allitterazione, mentre i francesi dicono che la “D” sta per “sbarco”. Il generale statunitense Dwight Eisenhower ha affermato che il nome sta per “data di partenza”, un termine utilizzato nelle operazioni anfibie.

Eisenhower era il comandante supremo dell’operazione e 12 nazioni coordinarono l’invasione. Utilizzando le forze alleate terrestri, aeree e marittime, l’operazione portò cinque divisioni d’assalto navali sulla costa della Normandia.

Entrando in Normandia, le forze alleate speravano di sfondare e spingere i tedeschi verso est, liberando gradualmente la Francia, cosa che riuscirono a realizzare.

Mentre più di 130.000 truppe alleate raggiunsero la costa quel giorno di 80 anni fa, altri quasi 200.000 marinai gestivano 7.000 navi e mezzi da sbarco. Durante lo sbarco le vittime superarono le 10.000.

Entro il 30 giugno, il numero dei soldati alleati sul terreno in Francia era aumentato notevolmente. Più di 850.000 uomini, quasi 150.000 veicoli e 570.000 tonnellate di rifornimenti erano sulle coste della Normandia.

Eppure l’invasione della Normandia il 6 giugno 1944 non era sempre il piano. C’era un’intensa considerazione su dove sarebbe avvenuto l’attacco. La zona di Calais era la risposta più ovvia perché il Canale della Manica è il più stretto in quella zona. In Normandia, la distanza di viaggio e le linee di rifornimento erano più lunghe.

Alla fine fu scelta la Normandia, nonostante le difficoltà e i rischi associati perché offriva la possibilità di sorprendere l’Asse. Originariamente l’attacco era previsto per il 5 giugno, ma il maltempo ha rinviato l’operazione al 6 giugno.

Prima dell’inizio del D-Day, agenti alleati sotto copertura che si spacciavano per simpatizzanti tedeschi ingannarono le forze tedesche. Dissero che l’invasione sarebbe avvenuta nel Pas de Calais, costringendo Adolf Hitler a collocare la maggior parte delle sue divisioni di carri armati panzer in quella zona.

I combattimenti in Normandia portarono sfide. Le forze alleate si trovarono a dover affrontare siepi, fitta vegetazione e strade strette. Le forze tedesche usarono le siepi per scopi difensivi per creare campi mortali da attraversare per le forze alleate.

I combattimenti in Normandia terminarono tra il 24 e il 25 luglio 1944. Le forze americane iniziarono l’operazione Cobra, che permise loro di oltrepassare le linee tedesche vicino alla città francese di Saint-Lo. Con questo movimento si concluse la campagna della Normandia mentre le forze alleate cercavano di liberare la Francia settentrionale e Parigi.

Oggi, il D-Day rimane un giorno del ricordo. In una recente dichiarazione rilasciata dalla Casa Bianca, il presidente degli Stati Uniti Joe Biden ha proclamato il 6 giugno 2024 Giornata nazionale della memoria dell’80° anniversario del D-Day.

“Invito tutti gli americani a osservare questa giornata con programmi, cerimonie e attività che onorino coloro che hanno combattuto e sono morti, in modo che uomini e donne che non avevano mai incontrato potessero sapere cosa significa essere liberi”, ha affermato nella dichiarazione.

Ultime Notizie

Back to top button