Rifugiati e migranti affrontano violenze, abusi e morte lungo le rotte attraverso l’Africa, secondo nuovi dati

I dati di un nuovo rapporto dell’agenzia delle Nazioni Unite per i rifugiati, UNHCR, dell’agenzia delle Nazioni Unite per le migrazioni OIM e del Mixed Migration Centre (MMC) evidenziano i pericoli spesso sottovalutati a cui vanno incontro le persone vulnerabili in movimento lungo rotte terrestri pericolose.

Abuso lungo il percorso

“Indipendentemente dal loro status, migranti e rifugiati sembrano subire gravi violazioni dei diritti umani e abusi lungo la rotta… Non possiamo perdere la nostra capacità di indignarci per questo livello di violenza”, ha affermato Vincent Cochetel, inviato speciale dell’UNHCR per il Mediterraneo occidentale e centrale.

Si stima che più persone attraversino il deserto del Sahara che il Mar Mediterraneo e si presume che le morti di rifugiati e migranti nel deserto siano il doppio di quelle in mare. Il rapporto – “In questo viaggio, a nessuno importa se vivi o muori” – abbraccia un periodo di raccolta dati di tre anni e mette in guardia da un aumento del numero di persone che tentano queste pericolose traversate via terra.

Sottolineando che la rotta migratoria del Mediterraneo centrale continua a essere tra le più mortali al mondo, il direttore dell’ufficio di coordinamento per il Mediterraneo dell’OIM Laurence Hart ha osservato che “un numero molto elevato di persone” corre ancora il rischio di intraprendere “viaggi molto pericolosi. Ovviamente, ci sono molte persone che non scelgono di muoversi, ma sono spinte a causa di… conflitti politici, instabilità”.

Fattori di spinta

I cosiddetti fattori di spinta lungo la rotta migratoria includono il deterioramento della situazione nei paesi di origine e nei paesi ospitanti (come i nuovi conflitti nel Sahel e in Sudan), l’impatto devastante dei cambiamenti climatici e dei disastri sulle nuove e prolungate emergenze nell’Africa orientale e nel Corno d’Africa, nonché il razzismo e la xenofobia nei confronti di rifugiati e migranti.

Secondo il rapporto, lungo la rotta del Mediterraneo centrale permangono enormi lacune nella protezione e nell’assistenza, spingendo rifugiati e migranti a proseguire verso viaggi pericolosi.

“Proprio la scorsa settimana, abbiamo saputo che 5.000 persone sono morte sulla rotta atlantica verso le isole Canarie nei primi cinque mesi di quest’anno, ovvero un aumento del 700 percento rispetto allo stesso periodo dell’anno scorso”, ha affermato Bram Frouws, direttore del Mixed Migration Centre (MMC). “Sappiamo anche che, anche se non abbiamo numeri completamente precisi, e in effetti è una sottostima, innumerevoli altre persone muoiono sulle rotte terrestri, fino alla costa del Mediterraneo, forse anche di più che in mare”.

Sforzi insufficienti

Nonostante gli impegni presi dalla comunità internazionale per salvare vite e affrontare le vulnerabilità, gli autori del rapporto hanno avvertito che gli attuali sforzi per ritenere tutti responsabili degli abusi e dei pericoli che subiscono migranti e rifugiati sono inadeguati. Gruppi criminali e trafficanti sono spesso responsabili di terribili abusi, ha affermato il signor Frouws, ma “funzionari statali, come polizia, militari e guardie di frontiera” hanno anche svolto un ruolo. “Ma chiunque siano, qualsiasi categoria, dovrebbero essere ritenuti responsabili. Ma al momento, molto di ciò sta accadendo in una situazione di quasi totale impunità”.

Il rapporto ha evidenziato che le rotte del contrabbando si stanno spostando verso aree più remote per evitare zone di conflitto attive o controlli di frontiera da parte di attori statali e non statali, esponendo le persone in movimento a rischi ancora maggiori.

Tra i tipi di abusi segnalati figurano tortura, violenza fisica, detenzione arbitraria, morte, sequestro di persona a scopo di estorsione, violenza e sfruttamento sessuale, schiavitù, tratta di esseri umani, lavoro forzato, espianto di organi, rapina, detenzione arbitraria, espulsioni collettive e respingimenti.

Rafforzare la protezione salvavita

Il supporto e l’accesso alla giustizia per i sopravvissuti a varie forme di abuso sono raramente disponibili in qualsiasi punto delle rotte, ha indicato il rapporto, citando finanziamenti inadeguati e restrizioni all’accesso umanitario. Ciò è particolarmente vero in luoghi chiave come i centri di detenzione informali e le strutture di detenzione.

Nonostante queste sfide, UNHCR, IOM e partner tra cui ONG e diversi governi hanno intensificato i servizi di protezione salvavita e i meccanismi di assistenza, identificazione e referral lungo le rotte. Ma insistono sul fatto che l’azione umanitaria non è sufficiente.

“È importante esaminare come regolarizzare o legalizzare i migranti nei paesi di transito se ce n’è bisogno, ma anche più lontano…nei paesi europei che rispondono alla necessità di talenti e manodopera”, ha affermato il signor Hart dell’OIM. “Aprire canali regolari non è di certo la panacea, ma certamente un facilitatore. Un altro elemento, un altro pilastro, su cui si basa la governance della migrazione”.

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