Rifugiati e migranti rischiano la vita sulle rotte pericolose dall’Africa all’Europa

GINEVRA —

Ogni anno, tra le centinaia di migliaia di rifugiati e migranti provenienti dall’Africa sub-sahariana che cercano asilo o lavoro in Europa, corrono “un grande rischio di danni e di morte” perché pochi servizi di protezione sono disponibili per aiutarli nel loro pericoloso viaggio. un rapporto pubblicato martedì dall’agenzia delle Nazioni Unite per i rifugiati, UNHCR.

“L’assenza di servizi critici sta esponendo rifugiati e migranti a un grande rischio di danni e morte e sta anche innescando pericolosi movimenti secondari”, ha detto ai giornalisti Vincent Cochetel, inviato speciale dell’UNHCR per la situazione del Mediterraneo centrale, durante un briefing martedì a Ginevra.

“Alcuni rifugiati e migranti sottovalutano i rischi, mentre molti sono vittime delle narrazioni di trafficanti e trafficanti”, ha affermato.

Il rapporto evidenzia gli orrori affrontati dai rifugiati e dai migranti che rischiano la vita spostandosi su rotte pericolose che si estendono dall’est, dal Corno d’Africa e dall’Africa occidentale verso la costa atlantica del Nord Africa e attraverso il Mar Mediterraneo centrale fino all’Europa.

Migranti provenienti da Eritrea, Libia e Sudan salpano su una barca di legno prima di essere assistiti dagli operatori umanitari della ONG spagnola Open Arms, nel Mar Mediterraneo, a circa 30 miglia a nord della Libia, il 17 giugno 2023.

L’UNHCR riferisce che rifugiati e migranti provenienti da circa 20 diversi paesi africani “muoiono mentre attraversano il deserto o vicino ai confini”. Oltre agli africani sub-sahariani, si afferma che un numero crescente di persone provenienti da paesi dell’Asia e del Medio Oriente, tra cui Bangladesh, Pakistan, Egitto e Siria, stanno arrivando in Nord Africa.

Il rapporto afferma che la maggior parte dei rifugiati e dei migranti “soffrono gravi violazioni dei diritti umani durante il viaggio”, tra cui “violenza sessuale e di genere, rapimenti a scopo di riscatto, tortura e abusi fisici”.

“I servizi di protezione lungo i percorsi che possono aiutare a mitigare i rischi che queste persone affrontano – come assistenza umanitaria immediata, rifugio per le persone che sono state esposte a violenza e accesso alla giustizia – spesso non sono disponibili”, ha detto Cochetel.

“In molti paesi i servizi che c’erano nel 2022-2023 non ci sono più. È il caso, in particolare, del Marocco, della Mauritania, del Sudan a causa del conflitto, del nord del Niger, del sud dell’Algeria. Quindi, fondamentalmente questi si trovano in snodi chiave, rotte di attraversamento chiave utilizzate da migranti e rifugiati”, ha affermato.

Oltre al conflitto in Sudan, nel 2023 sono emerse diverse altre crisi che hanno costretto le persone a fuggire dalle proprie case.

“Purtroppo non si possono escludere ulteriori emergenze nel 2024”, avvertono gli autori del rapporto. “Nemmeno può esserlo il bisogno umano delle persone di fuggire o abbandonare le proprie case per trovare sicurezza e/o meglio… condizioni di vita basilari per sé e per le proprie famiglie”.

Cochetel ha osservato che la mancanza di finanziamenti costanti minaccia i servizi limitati attualmente disponibili, comprese le missioni di ricerca e salvataggio.

«In passato, la gendarmerie nationale [the national military police] ad Agadez, in Niger, raccoglievano persone bloccate o abbandonate da trafficanti e trafficanti nel deserto. Ma tali missioni di salvataggio”, ha detto, “non si verificano più lungo quella rotta”.

“L’unico paese del continente africano in cui so che questo concetto è implementato è Gibuti”, ha detto Cochetel.

Ha detto che le autorità di Gibuti stanno pattugliando la parte terrestre della loro costa “per vedere le persone che sono state abbandonate dai trafficanti nelle aree desertiche o le persone che sono tornate con gli stessi trafficanti dallo Yemen e che sono state abbandonate in mezzo al nulla”, aggiungendo che tali progetti di ricerca e salvataggio dovevano essere sviluppati in collaborazione con le autorità locali in Nigeria, nel sud del Marocco, in Mauritania e in altre regioni desertiche.

“Ne avremmo bisogno per salvare più vite e riportare in salvo le persone bloccate o abbandonate lì”, ha detto Cochetel.

FILE – I migranti navigano su una barca di legno sovraffollata nel Mar Mediterraneo centrale tra il Nord Africa e l’isola italiana di Lampedusa, il 2 ottobre 2021, visti a bordo dell’aereo umanitario Seabird.

Dalla pubblicazione del precedente rapporto nel luglio 2022, l’UNHCR afferma che circa 3.045 persone sono state segnalate morte o disperse lungo le rotte marittime combinate del Mediterraneo centrale e occidentale e dell’Africa nordoccidentale.

“Tuttavia, le cifre reali potrebbero essere significativamente più elevate, poiché molti incidenti probabilmente non vengono rilevati e non vengono registrati”, ha affermato.

Sebbene il rapporto abbia lo scopo di sensibilizzare i governi sulle carenze dei servizi di supporto, Cochetel dell’UNHCR ha affermato che intende anche fornire informazioni utili sulla disponibilità di servizi per rifugiati e migranti che sono “persi, bloccati e vittime di abusi lungo le rotte”.

Ad esempio, ha affermato che il rapporto contiene coordinate GPS e numeri WhatsApp che rifugiati e migranti possono utilizzare per individuare servizi di protezione essenziali, forse salvavita.

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