Ritorno a casa emozionante per Assange di WikiLeaks

Londra—

Il fondatore di WikiLeaks, Julian Assange, è arrivato mercoledì nel suo paese natale, l’Australia, da uomo libero, dopo aver accettato un patteggiamento con i pubblici ministeri statunitensi per accuse di spionaggio, ponendo fine a un’odissea legale durata 14 anni.

I sostenitori del giornalista e attivista politico 52enne hanno accolto con favore il suo rilascio, ma hanno affermato che l’accusa costituisce un pericoloso precedente per la libertà di stampa.

Assange ha ricevuto un’accoglienza emozionante al suo arrivo all’aeroporto di Canberra con un jet privato mercoledì mattina. È stato abbracciato dalla moglie Stella e dal padre, John Shipton, prima di dare pugni in aria mentre veniva acclamato da un gruppo di sostenitori riuniti lì vicino.

“Julian voleva che ringraziassi sinceramente tutti. Voleva essere qui, ma bisogna capire cosa ha passato. Ha bisogno di tempo. Ha bisogno di riprendersi”, ha detto Stella Assange ai giornalisti in una conferenza stampa nella capitale australiana.

Ha ringraziato i suoi sostenitori in tutto il mondo.

“Ci sono volute milioni di persone. Ci sono volute persone che lavoravano dietro le quinte. Persone che protestavano per le strade per giorni, settimane, mesi e anni. E ce l’abbiamo fatta”, ha detto.

Assange trascorre anni in prigione

Assange ha trascorso più di cinque anni nel carcere di massima sicurezza di Belmarsh a Londra, dove ha combattuto una battaglia legale per ottenere l’estradizione negli Stati Uniti.

L’Alta Corte britannica ha finalmente stabilito a maggio che poteva presentare ricorso contro l’ordine di estradizione. Tale decisione ha spinto il Dipartimento di Giustizia degli Stati Uniti, le autorità britanniche e australiane e il team legale di Assange ad accelerare le trattative per un accordo in cui Assange si è dichiarato colpevole di un’accusa di spionaggio.

Lunedì sera è stato trasportato in aereo da Londra al territorio di Saipan, nel Pacifico degli Stati Uniti, dove martedì una breve udienza presso una corte distrettuale degli Stati Uniti ha concluso l’accusa.

Assange è stato condannato all’equivalente del tempo che aveva già trascorso in prigione ed era libero mercoledì mattina.

La difesa critica la procura americana

L’avvocato di Assange, Jennifer Robinson, ha criticato la ricerca di una condanna da parte dei pubblici ministeri statunitensi.

“Per ottenere la sua libertà, Julian si è dichiarato colpevole di cospirazione finalizzata allo spionaggio per aver pubblicato prove dei crimini di guerra statunitensi, degli abusi dei diritti umani e degli illeciti statunitensi in tutto il mondo. Questo è giornalismo. Questa è la criminalizzazione del giornalismo”, ha detto Robinson.

“E mentre il patteggiamento non costituisce un precedente giudiziario – non è una decisione del tribunale – l’accusa stessa stabilisce un precedente che può essere utilizzato contro il resto dei media”, ha detto Robinson mercoledì alla conferenza stampa a Canberra.

“La democrazia lo richiede”

I pubblici ministeri statunitensi hanno accusato Assange nel 2019 di 17 capi di imputazione di spionaggio e uno di hacking, relativi alla pubblicazione di dispacci diplomatici rubati che coprivano le guerre in Afghanistan e Iraq.

Wikileaks afferma che il materiale rivela abusi da parte delle forze armate statunitensi. Gli attivisti per la libertà di stampa dicono che Assange stava semplicemente facendo il suo lavoro.

“Essenzialmente quello che fa è quello che tutti i giornalisti vogliono fare: denunciare l’incompetenza, denunciare gli illeciti e chiedere conto al potere. Perché essenzialmente, la democrazia lo richiede. Voglio dire, senza questo, non avremmo la democrazia”, ​​ha detto Abdullahi Tasiu Abubakar. , docente senior di giornalismo alla City, Università di Londra.

Il Dipartimento di Stato americano difende l’azione degli Stati Uniti

Il Dipartimento di Giustizia degli Stati Uniti non ha ancora commentato l’accordo di patteggiamento. Il Dipartimento di Stato ha difeso le azioni degli Stati Uniti.

“Penso che sia importante quando parliamo di Julian Assange ricordare al mondo che le azioni per le quali è stato incriminato e per le quali ora si è dichiarato colpevole sono azioni che mettono a rischio la vita dei nostri partner, dei nostri alleati e dei nostri diplomatici. , soprattutto coloro che lavorano in luoghi pericolosi come l’Afghanistan e l’Iraq”, ha detto mercoledì ai giornalisti il ​​portavoce del Dipartimento di Stato Matthew Miller.

“I documenti pubblicati fornivano informazioni identificative di individui che erano in contatto con il Dipartimento di Stato, tra cui leader dell’opposizione e attivisti per i diritti umani in tutto il mondo, le cui posizioni erano messe in pericolo a causa della loro divulgazione pubblica”, ha aggiunto Miller. “Ha anche raffreddato la capacità del personale americano di costruire relazioni e di avere conversazioni franche con loro”.

Il Primo Ministro australiano fa pressioni per il rilascio

Il primo ministro australiano Anthony Albanese, che ha personalmente esercitato pressioni sul presidente degli Stati Uniti Joe Biden affinché consentisse il rilascio di Assange, ha accolto con favore il patteggiamento.

“Indipendentemente dalle vostre opinioni sulle sue attività – e saranno varie – il caso del signor Assange si è trascinato troppo a lungo. Ho detto più volte che non c’era nulla da guadagnare dalla sua continuazione incarcerazione.

“Abbiamo utilizzato tutti i canali appropriati. Questo risultato è il frutto di un lavoro attento, paziente e determinato, lavoro di cui sono molto orgoglioso”, ha detto martedì Albanese ai parlamentari.

I sostenitori dicono che chiederanno la grazia

Assange ha trascorso sette anni in reclusione autoimposta nell’ambasciata dell’Ecuador a Londra dal 2012, mentre eludeva accuse di stupro non correlate presentate dai pubblici ministeri svedesi, che furono successivamente ritirate. Assange ha detto di aver sempre creduto che gli Stati Uniti stessero cercando la sua estradizione.

È stato arrestato dalle autorità britanniche per violazione della cauzione dopo che l’ambasciata ecuadoriana lo ha espulso nel 2019. Assange è stato detenuto nella prigione di Belmarsh mentre combatteva i tentativi degli Stati Uniti di ottenere la sua estradizione.

I sostenitori di Assange affermano che cercheranno la completa grazia per la sua condanna per spionaggio e hanno promesso di lottare per il principio della libertà di stampa.

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