Cronaca

SARAH VINE: I miei genitori hanno lasciato la Gran Bretagna negli anni ’70. Cinquant’anni dopo, siamo tornati al punto di partenza

La Gran Bretagna si è fermata a causa della neve e degli scioperi. Scuole chiuse, stazioni vuote, aerei a terra.

Chi ha bisogno di Covid quando c’è Mick Lynch a rinchiuderci tutti in nome del socialismo, spiegando l’uomo a Mishal Husain nel programma Today di Radio 4 e incitando la guerra di classe ad ogni turno?

Telefonai ai miei genitori in Italia per spiegargli che, a causa degli scioperi della Border Force, io e i ragazzi non saremmo venuti a Natale dopotutto. È un peccato. Mio padre non è stato bene e anche se non siamo particolarmente sentimentali riguardo alle festività natalizie, quest’anno sembrava importante.

Molte cose sono cambiate negli ultimi 18 mesi. Ho divorziato, ho cambiato casa, un figlio è partito per l’università, l’altro ha compiuto 18 anni. Mio padre, che mi era sempre sembrato indistruttibile, si sta rivelando non immortale. Volevo solo qualche giorno insieme, mangiando troppo, litigando e guardando i vecchi film dei Monty Python.

Nella foto: Sarah Vine mostra i suoi ‘capelli ribelli’

Ma non deve essere. Il ministro dell’Interno Suella Braverman ha avvertito di “innegabili, gravi disagi” se gli scioperi andranno avanti, e ha esortato quelli di noi che intendono viaggiare a ripensarci. Se non sposto i voli, perderò i soldi, quindi questo è tutto.

I miei genitori, essendo di una generazione cresciuta con privazioni molto maggiori di una vacanza annullata, hanno preso la notizia con calma. “Ci mancherai”, scrive mia madre. «Ma è totalmente fuori dal nostro controllo. Una fottuta fine di un fottuto anno. Non facciamone una cosa… questo non fa che peggiorare le cose».

Piuttosto. Ma mio padre ha detto qualcosa che mi ha colpito: “La Gran Bretagna è la stessa di quando io e tua madre siamo partiti per la prima volta, S. È come se gli ultimi 50 anni non fossero mai accaduti”.

E la terribile verità è: ha ragione. La Gran Bretagna oggi non è molto diversa da com’era nel 1974, quando i miei genitori decisero di emigrare in Italia.

Scioperi paralizzanti, carenze elettriche minacciate, stagnazione economica, tasse elevate, inflazione. A loro, come una giovane coppia con due bambini piccoli, tutto sembrava inesorabilmente tetro. Ok, mio ​​padre aveva un lavoro, lavorava per la British Steel, ma a lui e a mia madre sembrava che il paese non stesse andando da nessuna parte.

Non ricordo molto di quei tempi, naturalmente. Ma ricordo le interruzioni di corrente, che da bambino sembravano piuttosto eccitanti a causa delle candele, ma che immagino fossero un po’ meno divertenti per gli adulti.

In effetti, i miei genitori non hanno mai dimenticato quei giorni trascorsi a combattere il freddo, il buio e l’economia infinitamente terribile.

Nel 1972, i minatori di carbone si erano assicurati un aumento di stipendio del 21%. Avevano chiesto il doppio. In più ça cambio.

Nella foto: la polizia lotta per trattenere i manifestanti il ​​12 gennaio 1978 a Bridlington, nello Yorkshire, durante l'inverno del malcontento - una serie di scioperi generali e manifestazioni

Nella foto: la polizia lotta per trattenere i manifestanti il ​​12 gennaio 1978 a Bridlington, nello Yorkshire, durante l’inverno del malcontento – una serie di scioperi generali e manifestazioni

Mamma e papà avevano circa 25 anni e così decisero, come solo i giovani sanno fare, di andarsene. Perché Roma? La storia racconta che mia madre vide un annuncio di lavoro nella sezione riservata dei giornali della domenica e fece domanda per conto di mio padre. Ha ottenuto il concerto, hanno venduto la loro semi-e sono saliti su un aereo per la loro nuova vita.

L’Italia è stata un’esplosione di rumore, colore, caos: calda e accogliente come erano fredde le strade di casa. Eravamo considerati una curiosità, mio ​​padre con i suoi lunghi capelli ricci ei suoi dischi dei Rolling Stones, mia madre con i suoi bellissimi occhi azzurri. Poi c’eravamo io e il mio adorabile fratellino, un gigantesco bambino di sei anni bianco latte rispetto ai miei minuscoli compagni di classe abbronzati.

Non vivevamo a Roma in sé ma sulle colline fuori: un posto chiamato Grottaferrata, ora piuttosto una destinazione turistica chi-chi, allora piuttosto ruvida e pronta, ma economica.

A scuola dovevo indossare un grembiule, una specie di grembiule, sormontato da un fiocco gigante, blu se ricordo bene. Ricordo di essere stato presentato in classe come La Inglese, e di essere stato soppresso di un anno perché non parlavo una parola di italiano.

Questo è presto cambiato. In poche settimane conversavo fluentemente con i miei nuovi amici e traducevo per mia madre durante i viaggi di shopping. Di notte mi sdraiavo a letto, ascoltando il dolce rumore dei fichi maturi che cadevano dall’albero. Li mangiavo direttamente dal terrazzo, finché un giorno per poco non ingoiai una vespa che era arrivata prima di me. Si viveva da re: basta poco quando splende il sole, si mangia bene e il vino scorre come l’acqua. Nei fine settimana mio padre ci portava in macchina alla spiaggia di Sabaudia, chilometri di sabbia bianca vuota solo per noi.

Certo, non è stato tutto sole e Bellini. L’Italia allora era – e rimane – corrotta. Ma lì i miei genitori hanno trovato una libertà che non avrebbero mai potuto godere nel Regno Unito, così come opportunità di lavoro che sarebbero state inimmaginabili a casa.

In Gran Bretagna, le cose stavano solo peggiorando. Il partito laburista sotto Harold Wilson è subentrato ai conservatori, solo senza maggioranza.

Nella foto: i membri della Communication Workers Union tengono una manifestazione in Parliament Square, a Londra, venerdì 9 dicembre 2022

Nella foto: i membri della Communication Workers Union tengono una manifestazione in Parliament Square, a Londra, venerdì 9 dicembre 2022

James Callaghan, il ministro degli Esteri che in seguito sostituì Wilson come primo ministro, avvertì notoriamente il gabinetto di un potenziale crollo della democrazia, aggiungendo: “Se fossi un giovane, emigrerei”.

È divertente. Siamo abituati a vedere barconi di migranti economici arrivare sulle nostre coste, ma prima che Margaret Thatcher arrivasse e rimettesse in sesto il paese, gran parte del traffico andava nella direzione opposta.

I parallelismi sono inquietanti. Papà ha tristemente ragione: siamo tornati da dove ha iniziato tanti anni fa. Solo ora le cose vanno notevolmente peggio. Luoghi come l’Italia non sono così aperti e pieni di opportunità come lo erano 50 anni fa; e la generazione dei miei figli è paralizzata dai debiti degli studenti prima di assicurarsi il primo lavoro.

Almeno mio padre ha beneficiato di un’istruzione universitaria gratuita, essendo stato abbastanza brillante da entrare in una grammatica. Nessuna possibilità di che ora.

Inoltre, ammettiamolo, le persone sono meno resilienti. Negli anni ’70, la generazione del dopoguerra poteva ancora far fronte alle difficoltà. Ora le persone diventano isteriche se la loro connessione mobile 4G si interrompe per dieci minuti o se qualcuno scambia accidentalmente il loro gatto.

È straziante vederci in uno stato simile.

E ciò che è ancora più tragico è che, come sempre, i politici non riescono a vedere oltre il proprio opportunismo.

Questa azione di sciopero coordinata è stata progettata per rendere la vita più difficile agli elettori, in modo che puniscano il governo alle urne.

I laburisti ei sindacati stanno spingendo la Gran Bretagna sull’orlo della ricerca del potere. A loro non importa quanto soffrano le persone comuni, purché raggiungano il loro scopo.

Quando mio padre si ammalò per la prima volta, gran parte di lui voleva tornare in Gran Bretagna.

In una certa misura, penso che sia una funzione dell’affrontare la propria mortalità: forse tutti desideriamo ardentemente casa in questi momenti della nostra vita.

All’inizio, ho pensato che non fosse una cattiva idea. Adesso? Non c’è modo.

A parte il fatto che il SSN non gli offrirebbe una frazione dell’assistenza sanitaria che riceve in Italia, cosa c’è da tornare? Un’economia distrutta, un sistema politico distrutto, un paese distrutto.

Tutte le cose che lo hanno allontanato in primo luogo.

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