Sbiancamento di massa rilevato sulla Grande Barriera Corallina australiana

SYDNEY—

Vaste aree della Grande Barriera Corallina australiana, il sistema corallino più grande del mondo, sono state colpite da uno sbiancamento di massa dei coralli causato da un’ondata di caldo marino.

Le indagini hanno dimostrato che si sta verificando un forte sbiancamento lungo l’ecosistema di 2.300 chilometri.

Lo sbiancamento sulla Grande Barriera Corallina è stato rilevato settimane fa, ma la recente sorveglianza aerea effettuata dalla Great Barrier Reef Marine Park Authority e dall’Australian Institute of Marine Science ha rivelato che il 75% delle 1.001 barriere coralline ispezionate contengono coralli sbiancati. Ciò significa che gli organismi che risiedono su di essi stanno lottando per sopravvivere.

Un quarto delle singole barriere coralline esaminate ha registrato livelli di sbiancamento da bassi a nulli, mentre la metà aveva livelli elevati o molto elevati.

L’autorità che gestisce la barriera corallina ha confermato “uno sbiancamento diffuso in tutte e tre le regioni del parco marino”: i settori nord, sud e centrale.

Si legge: “Le temperature della superficie del mare rimangono 0,5-1,5 gradi sopra la media per questo periodo dell’anno”.

Gli scienziati affermano che i coralli sbiancano, o diventano bianchi, quando sono stressati dai cambiamenti della temperatura dell’acqua, della luce o dei nutrienti. In risposta, il corallo espelle le alghe simbiotiche che vivono nei loro tessuti, esponendo il loro scheletro bianco.

Non tutti gli incidenti di sbiancamento sono dovuti all’acqua calda, ma gli esperti affermano che lo sbiancamento di massa segnalato sulla Grande Barriera Corallina australiana è causato da un’ondata di caldo marino.

“Il corallo espellerà le sue micro alghe e quindi quando vedi un corallo sbiancato non è morto, ma sta morendo di fame”, ha detto Lissa Schindler, responsabile della campagna della Grande Barriera Corallina presso l’Australian Marine Conservation Society. Ha detto a ColorNews che lo sbiancamento rende i coralli fragile e debole.

“Se si riprendono, saranno più inclini alle malattie e avranno una capacità riproduttiva inferiore. Ciò che accade, però, se le temperature sono troppo calde per troppo tempo, il corallo non può sopravvivere ed è allora che muore”, ha detto.

Schindler afferma che le barriere coralline di tutto il mondo stanno diventando più vulnerabili allo sbiancamento a causa dell’impatto del cambiamento climatico.

“Non sappiamo per quanto tempo i nostri oceani potranno continuare ad assorbire la quantità di calore che sono, e penso che questi eventi di sbiancamento di massa che si stanno verificando in tutto il mondo stiano dimostrando che questo assorbimento di calore sta avendo un impatto reale sulle barriere coralline e continuare a farlo”, ha detto. “Quindi, con il cambiamento climatico ci saranno eventi di sbiancamento di massa più gravi e più frequenti per arrivare al punto in cui le barriere coralline non saranno in grado di riprendersi tra questi eventi.”

La Grande Barriera Corallina si estende per 2.300 chilometri lungo la costa nordorientale dell’Australia e copre un’area grande quanto il Giappone.

Gli ambientalisti affermano che deve affrontare una serie di minacce, tra cui temperature oceaniche più calde, pesca eccessiva, inquinamento e stelle marine corona di spine che mangiano coralli.

Il governo australiano ha l’obiettivo di ridurre le emissioni nazionali del 43% entro il 2030 e raggiungere lo zero netto entro il 2050.

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