Scienziati creano per la prima volta topi con cellule di 2 maschi

Per la prima volta, gli scienziati hanno creato topolini da due maschi.

Ciò solleva la remota possibilità di utilizzare la stessa tecnica per le persone, anche se gli esperti avvertono che pochissimi embrioni di topo si sono sviluppati in cuccioli di topo vivi e nessuno sa se funzionerebbe per gli esseri umani.

Tuttavia, “è una strategia molto intelligente”, ha affermato Diana Laird, esperta di cellule staminali e riproduzione presso l’Università della California, a San Francisco, che non è stata coinvolta nella ricerca. “È un passo importante sia nelle cellule staminali che nella biologia riproduttiva”.

Gli scienziati hanno descritto il loro lavoro in uno studio pubblicato mercoledì sulla rivista Nature.

In primo luogo, hanno prelevato le cellule della pelle dalle code dei topi maschi e le hanno trasformate in “cellule staminali pluripotenti indotte”, che possono svilupparsi in molti tipi diversi di cellule o tessuti. Quindi, attraverso un processo che prevedeva la loro coltivazione e il trattamento con un farmaco, hanno convertito cellule staminali maschili di topo in cellule femminili e prodotto cellule uovo funzionali. Alla fine, hanno fecondato quelle uova e impiantato gli embrioni in topi femmina. Circa l’1% degli embrioni – 7 su 630 – sono cresciuti in cuccioli di topo vivi.

I cuccioli sembravano crescere normalmente e sono stati in grado di diventare loro stessi genitori nel solito modo, ha detto la scorsa settimana il leader della ricerca Katsuhiko Hayashi dell’Università di Kyushu e dell’Università di Osaka in Giappone, in occasione del terzo vertice internazionale sull’editing del genoma umano.

In un commento pubblicato insieme allo studio Nature, Laird e il suo collega, Jonathan Bayerl, hanno affermato che il lavoro “apre nuove strade nella biologia riproduttiva e nella ricerca sulla fertilità” per animali e persone. Lungo la strada, ad esempio, potrebbe essere possibile riprodurre mammiferi in via di estinzione da un singolo maschio.

“E potrebbe anche fornire un modello per consentire a più persone”, come le coppie maschili dello stesso sesso, “di avere figli biologici, aggirando le questioni etiche e legali degli ovuli donati”, hanno scritto.

Ma hanno sollevato diversi avvertimenti. Il più notevole: la tecnica è estremamente inefficiente. Hanno detto che non è chiaro perché sia ​​sopravvissuta solo una piccola frazione degli embrioni inseriti nei topi surrogati; le ragioni potrebbero essere tecniche o biologiche. Hanno anche sottolineato che è ancora troppo presto per sapere se il protocollo funzionerà sulle cellule staminali umane.

Laird ha anche affermato che gli scienziati devono essere consapevoli delle mutazioni e degli errori che possono essere introdotti in una piastra di coltura prima di utilizzare le cellule staminali per produrre uova.

La ricerca è l’ultima per testare nuovi modi per creare embrioni di topo in laboratorio. La scorsa estate, scienziati in California e Israele hanno creato embrioni di topo “sintetici” da cellule staminali senza lo sperma di un padre o l’ovulo o l’utero di una madre. Quegli embrioni rispecchiavano embrioni di topo naturali fino a 8 giorni e mezzo dopo la fecondazione, contenenti le stesse strutture, inclusa una simile a un cuore pulsante. Gli scienziati hanno affermato che l’impresa potrebbe alla fine gettare le basi per la creazione di embrioni umani sintetici per la ricerca in futuro.

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