Sempre più nazioni africane puntano sulla vaccinazione contro l’HPV contro il cancro cervicale

ABUJA, Nigeria —

Yunusa Bawa passa molto tempo a parlare del vaccino contro il papillomavirus umano, responsabile di quasi tutti i casi di cancro cervicale. Ma nella maggior parte dei giorni, solo due o tre persone permettono alle loro figlie di essere vaccinate nella zona rurale della Nigeria dove lavora.

La sfida nella comunità di Sabo, alla periferia della capitale Abuja, è la voce infondata secondo cui il vaccino contro l’HPV impedirà alle bambine di partorire.

“La voce è troppo forte”, ha detto Bawa, 42 anni.

Mentre sempre più paesi africani si sforzano di somministrare più vaccini contro l’HPV, Bawa e altri operatori sanitari affrontano sfide che rallentano i progressi, in particolare la disinformazione sul vaccino. L’ufficio africano dell’Organizzazione mondiale della sanità stima che circa il 25% della popolazione nutra ancora dubbi al riguardo, riflettendo le preoccupazioni osservate in altre parti del mondo nelle prime campagne per il vaccino.

Un virus comune trasmesso sessualmente, l’HPV può causare il cancro cervicale, alcuni altri tumori e verruche genitali. Nella maggior parte dei casi, il virus non causa alcun problema, ma alcune infezioni persistono e alla fine portano al cancro.

In tutta l’Africa, nel 2020, una media di 190 donne sono morte ogni giorno di cancro cervicale, rappresentando il 23% dei decessi a livello globale e rendendolo la principale causa di morte per cancro tra le donne nella regione africana dell’OMS di 47 paesi. Diciotto dei 20 paesi con il tasso più alto di casi di cancro cervicale al mondo si trovano in Africa. Tuttavia, il tasso di vaccinazione contro l’HPV nella regione è stato basso.

Più della metà delle 54 nazioni africane (28) hanno introdotto il vaccino nei loro programmi di immunizzazione, ma solo cinque hanno raggiunto la copertura del 90% che il continente spera di raggiungere entro il 2030. In tutta la regione, il 33% delle ragazze è stato vaccinato contro l’HPV.

Si tratta di un netto contrasto con la maggior parte dei Paesi europei, dove sia le ragazze che i ragazzi hanno ricevuto il vaccino contro l’HPV.

Uno dei motivi per cui l’Africa registra un’incidenza così elevata di cancro cervicale è dovuto al limitato accesso allo screening per le donne, ha affermato Emily Kobayashi, responsabile del programma HPV presso l’alleanza per i vaccini Gavi.

FILE – Un operatore sanitario si prepara a somministrare il vaccino contro il cancro cervicale HPV Gardasil a una ragazza per strada a Ibadan, Nigeria, il 27 maggio 2024.

“La strategia di eliminazione è un gioco a lungo termine… ma sappiamo che la vaccinazione è il pilastro più forte e uno dei più facili da attuare”, ha affermato Kobayashi.

Ma “una cosa è introdurre il vaccino, ma se il vaccino rimane in frigo, non previene il cancro cervicale”, ha detto Charles Shey Wiysonge, responsabile del programma sulle malattie prevenibili con vaccino nella regione africana dell’OMS. Ha detto che le informazioni devono essere fornite da persone “di cui ci si fida, persone vicine alle comunità”.

In molti paesi africani esiste una lunga storia di esitazione nei confronti dei vaccini, talvolta legata alla mancanza di fiducia nel governo, come ha scoperto uno studio pubblicato sulla rivista scientifica Nature a maggio, dando spazio a teorie cospirazioniste e disinformazione da parte di influencer dei social media e leader religiosi.

Nello Zimbabwe, dove il cancro cervicale è il tumore più frequente tra le donne, un gruppo composto per lo più da donne, noto come Village Health Workers, è stato formato per sensibilizzare sul cancro cervicale e sul vaccino contro l’HPV nelle aree rurali. Ma combattono un alto livello di esitazione tra le sette religiose che scoraggiano i seguaci dalle medicine moderne, chiedendo loro di affidarsi invece alle preghiere e all’acqua e alle pietre “unte”.

Le donne che alla fine accettano di sottoporsi allo screening per il cancro cervicale lo fanno in segreto, ha affermato Zanele Ndlovu, una delle operatrici sanitarie della periferia della città di Bulawayo.

Per un paese profondamente religioso come lo Zimbabwe, “i leader spirituali hanno così tanta influenza che gran parte del nostro tempo è dedicato a cercare di educare le persone sulla sicurezza dei vaccini o sul fatto che non sono empi”, ha affermato Ndlovu.

Ci sono anche storie di successo in Africa, dove le autorità hanno raggiunto un tasso di vaccinazione fino al 90%. Un esempio è l’Etiopia, che fa molto affidamento su leader religiosi, insegnanti e operatori delle hotline.

In Ruanda, il primo paese africano ad aver implementato un programma nazionale di vaccinazione contro l’HPV nel 2011, il tasso di copertura ha raggiunto il 90%. L’esitazione è meno un problema grazie al vigoroso lavoro di sensibilizzazione che si è basato su campagne scolastiche e programmi di sensibilizzazione della comunità, ha affermato il dott. Theoneste Maniragaba, direttore del programma oncologico presso il Rwanda Biomedical Center.

Il Mozambico ha implementato programmi scolastici, un approccio porta a porta e un’assistenza mobile per le ragazze in aree difficili da raggiungere che lo hanno aiutato a raggiungere un tasso di copertura dell’80% con la prima delle due dosi. In Tanzania, dove il vaccino contro l’HPV è in uso almeno dal 2018, le autorità ad aprile hanno lanciato una campagna per raggiungere oltre 5 milioni di ragazze e aumentare ulteriormente la copertura, che ha raggiunto il 79% delle ragazze con la prima dose.

Una delle più grandi campagne di vaccinazione contro l’HPV in Africa, rivolta alle ragazze, è stata recentemente avviata in Nigeria, che ha procurato quasi 15 milioni di dosi con l’aiuto dell’agenzia delle Nazioni Unite per l’infanzia. Sarà rivolta alle ragazze di età compresa tra 9 e 14 anni con dosi singole che il gruppo consultivo per l’immunizzazione africana dell’OMS ha affermato essere efficaci quanto le normali due dosi.

Una delle sfide più grandi è spiegare alle ragazze la vaccinazione contro l’HPV prima dell’inizio dell’attività sessuale, soprattutto nelle società conservatrici, ha affermato la dottoressa Aisha Mustapha, ginecologa nello stato settentrionale di Kaduna.

Mustapha è stata curata con successo per il cancro cervicale. Ha detto che l’esperienza l’aiuta negli incontri con i leader religiosi e nei programmi di sensibilizzazione della comunità a Kaduna, dove dirige la Medical Women Association of Nigeria.

Cercano di far sentire le ragazze a loro agio e di far capire perché il vaccino è importante, ha detto. A volte questo richiede fumetti e tanto canto.

“Il cancro (cervicale) … non fa distinzioni di identità”, ha detto. “Il vaccino è disponibile, è gratuito, è sicuro ed efficace”.

Ultime Notizie

Back to top button