Senza un trofeo importante dal 1966, l’ex tecnico dell’Inghilterra Fabio Capello rivela perché la FEAR trattiene i Tre Leoni, mentre si preparano per l’apertura di Euro 2024

Fabio Capello sta ridendo con il tecnico dell’Italia Luciano Spalletti sotto il sole della Sardegna quando appare Gianluigi Buffon.

Il trio è rilassato e si ritrova come vecchi amici davanti ad alcuni antipasti e champagne al famoso hotel Cala di Volpe. Buffon parla del suo sogno di diventare allenatore ed è ansioso di raccogliere le idee di due uomini con più di 1.800 partite combinate come allenatore.

La maggior parte delle domande, però, sono rivolte a Spalletti sugli Europei; come sta andando tutto? Non vedi l’ora? È un evento rilassato – i Globe Soccer Awards, dove Spalletti riceve il premio alla carriera da allenatore – per una conversazione rilassata.

E così quando Capello incontra Mail Sport per una breve chiacchierata sull’Inghilterra, viene notato esattamente ciò che separa l’Inghilterra, una delle favorite del torneo, e l’Italia, che ha infranto i sogni degli Europei dei Tre Leoni a Wembley tre anni fa.

L’Italia, come gli altri partecipanti alla cerimonia di premiazione, sta giocando con i ‘soldi interni’, ci dicono. L’Inghilterra no.

Gli Europei del 2024 dell’Inghilterra potrebbero dipendere dalla “paura” del momento, sostiene Fabio Capello

Capello ritiene che sia stata la “paura” quella che l’Italia ha notato sulla strada per vincere Euro 2020 contro l’Inghilterra

‘Paura’ è una parola che Capello ama usare spesso quando si tratta dell’Inghilterra. Non solo un’aspettativa da parte dei fan e dei media, ma una genuina trepidazione per il fallimento, ancora una volta.

“Prendiamo la finale degli Europei”, dice, “dopo 20 minuti l’Inghilterra stava giocando davvero bene, ma dopo quei 20 minuti ha iniziato a giocare lentamente, e questo è stato un errore enorme.

‘Per l’Italia potrebbero vederlo: è paura. Se sei sicuro giochi in avanti, combatti…’

La nostra chiacchierata con Capello è avvenuta prima della vittoria contro la Bosnia-Erzegovina e della sconfitta contro l’Islanda, ma è stata quella sconfitta contro l’Islanda – e la trepidazione che da allora si è diffusa sulle prospettive europee dell’Inghilterra – a dimostrare meglio il suo punto di vista.

“Quando l’Inghilterra arriva agli Europei, ai Mondiali, arriva stanca [physically and mentally]sempre’, aggiunge.

«Non so se questa volta arriveranno stanchi… o con paura.

«Dopo tanto tempo senza vittorie [at a tournament], perdono fiducia. C’è molta aspettativa.”

Quindi, gli viene chiesto: perché lui, ex allenatore dell’Inghilterra, crede che la fiducia possa svanire così rapidamente al primo segno di avversità?

“Forse entrano in campo e non sanno bene cosa fare”, suggerisce il 77enne, “e poi commetti degli errori”. A volte abbiamo commesso errori incredibili.’

Sotto Capello, l’Inghilterra ha faticato molto nell’unico torneo in cui è riuscito a vincerla: la Coppa del Mondo 2010 in Sud Africa.

L'Inghilterra accede al torneo in Germania dopo la sconfitta amichevole contro l'Islanda

L’Inghilterra accede al torneo in Germania dopo la sconfitta amichevole contro l’Islanda

Capello (a sinistra) ha diretto un solo torneo con l'Inghilterra, la Coppa del Mondo FIFA 2010

Capello (a sinistra) ha diretto un solo torneo con l’Inghilterra, la Coppa del Mondo FIFA 2010

Un errore disastroso del portiere Rob Green ha portato all’1-1 contro gli Stati Uniti, seguito da uno 0-0 contro l’Algeria. Solo una vittoria per 1-0 sulla Slovenia li ha visti sfuggire al girone.

La sconfitta per 4-1 agli ottavi contro la Germania – che sarebbe potuta essere molto diversa se il gol di Frank Lampard fosse andato oltre la linea – è stata per quella stagione.

Capello è stato pesantemente criticato per il suo stile di gestione autoritario e, nonostante abbia attraversato una campagna di qualificazione, se n’era andato prima di Euro 2012.

Come spesso accade nei giorni precedenti un torneo, tra i tifosi inglesi c’è la speranza che l’attuale generazione sia diversa da quelle che hanno fallito prima di loro.

Capello ritiene che Jude Bellingham provenga “da un altro pianeta” e sia in cima a molti altri nei ranghi di Gareth Southgate. Ma le sue riserve e preoccupazioni sono le stesse ora che lo erano nel 2010.

L'italiano ritiene che il reparto dei portieri sia ciò che tratterrà l'Inghilterra in Germania

L’italiano ritiene che il reparto dei portieri sia ciò che tratterrà l’Inghilterra in Germania

‘L’attacco è uno dei migliori [in the world] ma non so per quanto riguarda i difensori e il portiere’, avverte.

Penso che abbiano qualche problema quando giocano ai massimi livelli [goalkeeper and defence] non è allo stesso livello degli altri componenti della squadra.’

Capello è stato un critico di lunga data di Jordan Pickford, ma quando gli viene chiesto cosa lo preoccupa specificamente del portiere dell’Everton, l’italiano insiste che la questione tra i pali è una di quelle che perseguita l’Inghilterra da anni.

‘[Goalkeepers] sono sempre un problema per l’Inghilterra”, aggiunge.

‘Nel mio periodo, nel periodo dopo di me e adesso, è lo stesso. Non ricordo un portiere davvero bravo per l’Inghilterra. All’Inghilterra manca questo.’

E con questo, al secondo tentativo, l’intervista è conclusa e lui si allontana e si avvicina a due membri dello staff dell’hotel che versano champagne per gli ospiti in arrivo.

L’Islanda ha piantato il seme del dubbio venerdì sera e ora tocca all’Inghilterra dimostrare che Capello ha ragione o torto. La paura prenderà piede in Germania? Lo scopriremo presto.

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