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Sezioni del fiume Balcani diventano discarica galleggiante

VISEGRAD, Bosnia-Erzegovina —

Tonnellate di rifiuti scaricati in discariche fluviali scarsamente regolamentate o direttamente nei corsi d’acqua che attraversano tre paesi finiscono per accumularsi dietro una barriera di rifiuti nel fiume Drina nella Bosnia orientale durante il clima umido dell’inverno e all’inizio della primavera.

Questa settimana, la barriera è diventata ancora una volta il bordo esterno di un’enorme discarica galleggiante piena zeppa di bottiglie di plastica, barili arrugginiti, pneumatici usati, elettrodomestici, legname galleggiante e altri rifiuti raccolti dal fiume dai suoi affluenti.

La recinzione fluviale installata da una centrale idroelettrica bosniaca, pochi chilometri a monte della sua diga vicino a Visegrad, ha trasformato la città in una discarica regionale involontaria, lamentano gli attivisti ambientalisti locali.

Le forti piogge e il clima insolitamente caldo della scorsa settimana hanno causato lo straripamento di molti fiumi e torrenti in Bosnia, Serbia e Montenegro, allagando le aree circostanti e costringendo decine di persone a lasciare le loro case. Le temperature sono scese in molte aree venerdì quando la pioggia si è trasformata in neve.

“Negli ultimi giorni abbiamo avuto molte precipitazioni e inondazioni torrenziali e un enorme afflusso di acqua dagli affluenti del Drina in Montenegro che ora, fortunatamente, sta diminuendo”, ha dichiarato Dejan Furtula del gruppo ambientalista Eko Centar Visegrad.

“Purtroppo, l’enorme afflusso di rifiuti non è cessato”, ha aggiunto.

La Drina

Il fiume Drina scorre per 346 chilometri (215 miglia) dalle montagne del Montenegro nordoccidentale attraverso la Serbia e la Bosnia. e alcuni dei suoi affluenti sono noti per il loro colore smeraldo e paesaggi mozzafiato. Una sezione lungo il confine tra Bosnia e Serbia è popolare tra i rafting quando non è la “stagione dei rifiuti”.

Si stima che circa 10.000 metri cubi (più di 353.000 piedi cubi) di rifiuti si siano accumulati dietro la barriera dei rifiuti del fiume Drina negli ultimi giorni, ha detto Furtula. La stessa quantità è stata prelevata negli ultimi anni da quella zona del fiume.

La rimozione della spazzatura richiede in media fino a sei mesi. Finisce nella discarica municipale di Visegrad, che secondo Furtula “non ha nemmeno una capacità sufficiente per gestire i rifiuti urbani (della città)”.

“Gli incendi nella discarica (comunale) bruciano sempre”, ha detto, definendo le condizioni lì “non solo un enorme pericolo per l’ambiente e la salute, ma anche un grande imbarazzo per tutti noi”.

La spazzatura ostruisce il fiume Drina vicino a Visegrad, Bosnia, 20 gennaio 2023.

Problemi ambientali

Decenni dopo le devastanti guerre degli anni ’90 che hanno accompagnato la disgregazione della Jugoslavia, i Balcani sono indietro rispetto al resto dell’Europa sia economicamente che per quanto riguarda la protezione ambientale.

I paesi della regione hanno compiuto pochi progressi nella costruzione di sistemi di smaltimento dei rifiuti efficaci e rispettosi dell’ambiente nonostante abbiano cercato di aderire all’Unione europea e abbiano adottato alcune delle leggi e dei regolamenti dell’UE.

Discariche non autorizzate punteggiano colline e valli in tutta la regione, mentre strade e sacchetti di plastica pendono dagli alberi.

Oltre all’inquinamento dei fiumi, molti paesi dei Balcani occidentali hanno altri problemi ambientali. Uno dei più urgenti è l’altissimo livello di inquinamento atmosferico che colpisce diverse città della regione.

“Le persone devono svegliarsi davanti a problemi come questo”, ha detto Rados Brekalovic, residente a Visegrad.

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