Si presume che il lancio della seconda astronave SpaceX sia fallito pochi minuti dopo aver raggiunto lo spazio

BOCA CHICA, TEXAS —

Si presume che la navicella spaziale senza equipaggio Starship di SpaceX, sviluppata per trasportare gli astronauti sulla Luna e oltre, abbia fallito nello spazio pochi minuti dopo essere decollata sabato in un secondo test dopo che il suo primo tentativo di raggiungere lo spazio si è concluso con un’esplosione.

Il razzo a due stadi è decollato dal sito di lancio Starbase della società di proprietà di Elon Musk vicino a Boca Chica, in Texas, volando a circa 90 chilometri (55 miglia) dal suolo durante un volo pianificato di 90 minuti nello spazio.

Ma il booster del primo stadio Super Heavy del razzo, sebbene sembrasse eseguire una manovra cruciale per separarsi dallo stadio principale, è esploso sul Golfo del Messico poco dopo essersi staccato.

Nel frattempo, il booster principale dell’astronave si è spostato ulteriormente verso lo spazio, ma a circa 10 minuti dall’inizio del volo un’emittente televisiva ha affermato che il controllo della missione SpaceX ha improvvisamente perso il contatto con il veicolo.

“Abbiamo perso i dati del secondo stadio. … Pensiamo che potremmo aver perso il secondo stadio”, ha detto John Insprucker, conduttore del live streaming di SpaceX.

Il lancio è stato il secondo tentativo di far volare la Starship montata sul suo imponente razzo Super Heavy, dopo un tentativo di aprile che si è concluso con un fallimento circa quattro minuti dopo il decollo.

Un webcast in diretta di SpaceX del lancio di sabato ha mostrato il razzo che si alzava dalla torre di lancio nel cielo mattutino mentre il gruppo di potenti motori Raptor del Super Heavy prendeva vita.

L’obiettivo principale del volo di prova era far decollare l’astronave e portarla nello spazio appena prima dell’orbita terrestre. Ciò avrebbe segnato un passo fondamentale verso il raggiungimento dell’obiettivo di SpaceX di produrre un grande veicolo spaziale multiuso in grado di rimandare persone e merci sulla Luna entro la fine di questo decennio per la NASA, e infine su Marte.

Musk, fondatore, amministratore delegato e ingegnere capo di SpaceX, vede anche Starship come un sostituto del razzo Falcon 9, cavallo di battaglia dell’azienda, come fulcro della sua attività di lancio, che già porta nello spazio la maggior parte dei satelliti del mondo e altri carichi utili commerciali.

La NASA, il principale cliente di SpaceX, ha un ruolo considerevole nel successo di Starship, su cui l’agenzia spaziale statunitense conta per svolgere un ruolo centrale nel suo programma di volo spaziale umano, Artemis, successore delle missioni Apollo di oltre mezzo secolo fa che portare gli astronauti sulla Luna per la prima volta.

L’obiettivo della missione era far decollare la Starship in Texas e nello spazio appena prima di raggiungere l’orbita, quindi immergersi nell’atmosfera terrestre per un ammaraggio al largo delle coste delle Hawaii. Il lancio era stato programmato per venerdì, ma è stato posticipato di un giorno per uno scambio dell’ultimo minuto dell’hardware di controllo del volo.

Durante il volo di prova del 20 aprile, la navicella spaziale si è fatta esplodere in meno di quattro minuti in un volo pianificato di 90 minuti che è andato storto fin dall’inizio. SpaceX ha riconosciuto che alcuni dei 33 motori Raptor del Super Heavy hanno funzionato male durante la salita e che il razzo booster dello stadio inferiore non è riuscito a separarsi come previsto dall’astronave dello stadio superiore prima che il volo fosse terminato.

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