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Sistema di liquidazione del Regno Unito per i cittadini dell’UE ‘illegale’, regole del tribunale

Lo Schema di insediamento del governo del Regno Unito per i cittadini dell’UE che vivono nel paese è stato dichiarato illegale in un’importante sentenza dell’Alta Corte di mercoledì (21 dicembre).

La sentenza significa che circa 2,5 milioni di cittadini dell’UE che attualmente vivono nel Regno Unito con “status prestabilito” avranno diritto allo status di residenza permanente, sebbene il governo abbia indicato che presenterà ricorso.

Il ministro dell’Interno Simon Murray ha affermato dopo la sentenza che “i cittadini dell’UE sono nostri amici e vicini e prendiamo molto sul serio i nostri obblighi di garantire i loro diritti nel Regno Unito”, aggiungendo, tuttavia, “Siamo delusi da questa sentenza, che intenzione di presentare ricorso”.

Introdotto nel 2018, il regime è stato concepito per consentire ai cittadini dell’UE di continuare a vivere e lavorare nel Regno Unito dopo la sua uscita dall’UE. A circa il 50% dei quasi sette milioni di cittadini dell’UE che hanno presentato domanda nell’ambito del regime è stato assegnato il “settled status”, che conferisce loro lo status di residente permanente nel Regno Unito.

Tuttavia, oltre il 40% ha ottenuto il ‘pre-settled status’, che dà loro il diritto di soggiorno solo per cinque anni, ma con parità di accesso al welfare e ad altri benefici statali, al termine dei quali devono presentare nuovamente domanda.

La mancata presentazione della domanda in tempo comporterebbe la perdita automatica del diritto al lavoro, all’accesso all’alloggio, all’istruzione e alla richiesta di sussidi, esponendoli al rischio di essere espulsi.

‘Sbagliato in diritto’

Durante un’udienza di revisione giudiziaria presso la Royal Courts of Justice l’1 e il 2 novembre, l’Independent Monitoring Authority – l’organismo di vigilanza istituito per salvaguardare i diritti dei cittadini dell’UE nel Regno Unito – ha sostenuto che era illegale per i cittadini perdere i propri diritti in caso di fallimento presentare domanda per lo status di residente o, in alcune circostanze, presentare nuovamente domanda per lo status di residente prima della scadenza del loro status.

Nella sua sentenza finale, il Lord Justice Peter Lane ha ritenuto che il requisito per una seconda domanda fosse “errato in diritto” e che le persone a cui è stato concesso lo status di pre-settled hanno il diritto di risiedere permanentemente nel Regno Unito una volta che vi hanno risieduto per i cinque anni richiesti periodo.

Il consigliere generale dell’IMA, Rhys Davies, ha dichiarato: “Volevamo evitare il rischio che i cittadini con pre-settled status che non presentano una seconda domanda all’EUSS dopo la scadenza del loro pre-settled status dopo cinque anni di residenza nel Regno Unito perdono i loro diritti”.

“Il primo momento in cui ciò potrebbe accadere è nell’agosto 2023, segnando cinque anni dalle prime sovvenzioni di status prestabilito”, ha aggiunto.

La decisione dovrebbe essere impugnata dal governo del Regno Unito ma, se confermata, richiederà al governo di modificare la legge. Nel frattempo, però, la legge rimane invariata, e le persone con ‘status prestabilito’ sono ancora vincolate dalle norme vigenti.

Il Ministero dell’Interno del Regno Unito aveva sostenuto che il Settlement Scheme non doveva offrire gli stessi diritti previsti dalla libertà di movimento.

“L’EU Settlement Scheme va ben oltre i nostri obblighi ai sensi dell’accordo di recesso, proteggendo i diritti dei cittadini dell’UE e offrendo loro un percorso per la transazione nel Regno Unito”, ha affermato Murray.

Il governo ha anche affermato che il regime di insediamento è più generoso di quanto il Regno Unito sia legalmente tenuto a offrire e che la Commissione europea era a conoscenza del fatto che i cittadini dell’UE con status pre-settled sarebbero stati tenuti a presentare una seconda domanda di residenza permanente.

[A cura di Zoran Radosavljevic/Alice Taylor]

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