Sonda lunare cinese che ritorna sulla Terra

I media statali cinesi affermano che un veicolo spaziale senza equipaggio sta tornando sulla Terra dopo essere decollato dal lato nascosto della luna martedì.

L’Amministrazione spaziale nazionale cinese afferma che il modulo ascendente della sonda Chang’e-6 è entrato in un’orbita lunare preimpostata poco dopo il decollo, secondo un rapporto dell’agenzia di stampa Xinhua.

La sonda Chang’e-6 è atterrata domenica sul lato nascosto della Luna, nel bacino del Polo Sud-Aitken, un ampio cratere da impatto che è uno dei più grandi del sistema solare. La sonda ha utilizzato un trapano per raccogliere i materiali sotto la superficie e li ha posizionati in un contenitore nella sonda ascendente.

I materiali raccolti dal lato più lontano potrebbero fornire indizi sulle origini della Luna e del sistema solare perché i suoi crateri hanno meno colate di lava antica rispetto al lato più vicino.

Secondo notizie cinesi, l’indagine ha issato la bandiera nazionale cinese durante la sua breve permanenza. La sonda è rimasta in contatto con i controllori di terra utilizzando un satellite relè messo in orbita ad aprile.

Chang’e-6 è la seconda sonda cinese a raccogliere campioni di suolo e rocce lunari e a riportarli sulla Terra, dopo che Chang’e-5 ha recuperato campioni dal lato più vicino della Luna nel 2005.

Le sonde lunari Chang’e fanno parte delle ambizioni di Pechino di competere con le potenze tradizionali di Stati Uniti e Russia in una nuova corsa allo spazio. La Cina ha creato una propria stazione spaziale permanente con equipaggio e prevede di inviare una missione con equipaggio sulla Luna entro il 2030.

Alcune informazioni per questo rapporto provengono da Associated Press, Reuters, Agence France-Presse.

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