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Sotto inchiesta il direttore ad interim di Frontex

Aija Kalnaja, il capo ad interim dell’agenzia di guardia di frontiera dell’UE Frontex è sotto inchiesta da parte dell’Osservatorio anticorruzione dell’UE (OLAF), è stato confermato a EURACTIV venerdì (16 dicembre).

La Commissione europea e gli Stati membri sono stati informati dell’indagine il 23 novembre, mentre i membri del Parlamento europeo no. Lighthouse Reports, Mediapart e Der Spiegel hanno reso pubblica la notizia dell’inchiesta di venerdì, ma il motivo dell’indagine rimane sconosciuto.

“Sono stato informato dall’OLAF che sono una persona preoccupante in un caso, che consiste in due eventi distinti. Collaboro pienamente, apertamente e incondizionatamente con l’OLAF per chiarire i fatti”, ha detto Kalnaja a EURACTIV.

Ha anche affermato che “a causa della riservatezza delle indagini”, non è possibile fornire dettagli ora.

“Non appena sarà legalmente possibile, sono disponibile a discutere i dettagli”, ha aggiunto.

Un funzionario della Commissione europea ha detto a EURACTIV che una tale domanda deve essere rivolta all’OLAF che “è indipendente”.

L’OLAF ha confermato a EURACTIV che c’è “un’indagine in corso riguardante Frontex”, tuttavia, “poiché le indagini sono in corso, l’OLAF non può rilasciare ulteriori commenti” per “proteggere la riservatezza” di tale indagine.

Guai precedenti

Frontex era precedentemente guidata da Fabrice Leggeri, che si è dimesso nell’aprile 2022 quando l’agenzia è stata indagata in un’indagine antifrode, sempre dall’OLAF, con Kalnaja che lo ha sostituito ad interim.

La precedente indagine, resa pubblica a metà ottobre di quest’anno, ha rivelato che le guardie dell’agenzia dell’UE hanno coperto i respingimenti illegali di migranti alla frontiera su vasta scala in violazione dei diritti umani tra il 2020 e il 2021.

L’analisi dell’OLAF ha rilevato che almeno sei respingimenti riguardavano navi della guardia costiera greca che erano state cofinanziate da Frontex.

In un comunicato stampa di metà ottobre, l’agenzia delle guardie di frontiera dell’UE ha risposto che “queste erano pratiche del passato”.

“Come mezzo per affrontare sistematicamente le carenze, l’agenzia e il suo consiglio di amministrazione hanno concordato di adottare una serie di misure correttive”, ha affermato Frontex.

Il Parlamento europeo ha ospitato, il 30 novembre, un’audizione con tre candidati alla direzione di Frontex per la prossima amministrazione proposta dalla Commissione UE.

Kalnaja è tra questi candidati, insieme a Terezika Gras, l’attuale segretario di stato presso il ministero dell’Interno croato, e Hans Leijtens, un alto funzionario militare dei Paesi Bassi.

Durante il dibattito, il rispetto dei diritti umani e la trasparenza nei confronti del Parlamento dell’UE e del pubblico sono stati tra le principali preoccupazioni dei legislatori dell’UE.

Il 20 dicembre il consiglio di Frontex deciderà se Kalnaja sarà confermato o meno come direttore. Nel frattempo, la commissione per le libertà civili del Parlamento europeo ha espresso la sua preferenza per il candidato olandese, Leijtens.

Secondo Mediapart e Der Spiegel, un’indagine del genere probabilmente impedirà la conferma della posizione di Kalnaja.

Maggiore presenza

Nel frattempo, il Consiglio ha avviato a novembre negoziati per migliorare la presenza ei poteri di Frontex anche in paesi terzi, come quelli dei Balcani occidentali, consentendo loro di “esercitare poteri esecutivi” come controlli alle frontiere e registrazioni.

Frontex è già stato avvistato negli aeroporti albanesi negli ultimi 12 mesi e ha un accordo in essere con la contea, il primo del suo genere con un paese extra UE.

Accuse di respingimenti che coinvolgono guardie di Frontex sono state segnalate in Albania e al confine tra Grecia e Turchia.

All’inizio di questa settimana, EURACTIV ha coperto un rapporto di Human Rights Watch che accusava Frontex di coinvolgimento nell’operazione di droni e aerei utilizzati per monitorare i migranti nel Mediterraneo. Le informazioni sono state poi utilizzate per respingere i migranti in Libia, dove subiscono violenze e torture nei campi di detenzione.

L’attività è avvenuta nel 2021, principalmente da una stazione di controllo a terra dell’aeroporto internazionale di Malta. Da quell’anno, oltre 32.400 persone sono state catturate in mare dalle autorità libiche e rimpatriate forzatamente nel Paese. HRW ha riferito che un terzo di queste intercettazioni è stato effettuato a seguito di informazioni raccolte da Frontex.

“L’uso da parte dell’agenzia di frontiera dell’UE, Frontex, della sorveglianza aerea per consentire alla guardia costiera libica di intercettare le imbarcazioni dei migranti, sapendo che migranti e richiedenti asilo subiranno abusi sistematici e diffusi una volta rimpatriati con la forza in Libia, rende Frontex complice degli abusi, ” hanno detto Human Rights Watch e Border Forensics pubblicando la ricerca.

“Finché le operazioni di Frontex sono progettate per consentire le intercettazioni da parte delle forze libiche, l’agenzia di frontiera e l’UE dovrebbero essere ritenute responsabili del loro ruolo negli abusi subiti dalle persone rimpatriate in Libia”, hanno aggiunto.

Il rapporto conclude che l’approccio di Frontex è progettato “non per soccorrere le persone in difficoltà, ma per impedire loro di raggiungere il territorio dell’UE”.

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