Starmer promette di sostenere l'agricoltura, ma permane l'incertezza sui piani agricoli del Regno Unito

Il nuovo governo di centro-sinistra del Regno Unito si è impegnato a sostenere l'agricoltura britannica e a dare priorità alla sicurezza alimentare, ma permangono dubbi sui piani del partito laburista per le politiche agricole del Paese dopo la Brexit.

Il partito guidato da Keir Starmer ha ottenuto vittorie storiche in diverse roccaforti rurali dei conservatori, tra cui North Somerset, South West Norfolk e Suffolk Coastal, alle elezioni generali del Regno Unito del 4 luglio.

Tuttavia, il manifesto del partito laburista non menzionava un bilancio per l'agricoltura, mentre i conservatori e i liberaldemocratici avevano promesso un ulteriore miliardo di sterline (circa 1,2 miliardi di euro) per il settore agricolo.

Nick von Westenholz, direttore strategico della National Farmers Union (NFU), ha dichiarato a Euractiv che è fondamentale stabilire un budget a lungo termine per il programma di gestione ambientale del territorio (ELM).

Il programma ELM sostituirà il programma multimilionario di sovvenzioni agricole dell'UE, la Politica agricola comune (PAC).

“A differenza di quanto avviene nell'UE nell'ambito della PAC, dove è previsto un impegno finanziario pluriennale di sette anni, noi non abbiamo alcun impegno di spesa per finanziare tali regimi”, ha affermato von Westenholz.

“Ovviamente ci aspettiamo di dover predisporre una qualche forma di bilancio, quindi il governo deve stabilire rapidamente quale sarà il bilancio esatto per tali progetti”, ha aggiunto.

I pagamenti basati sulla superficie della Politica agricola comune (PAC) saranno gradualmente eliminati entro il 2027 e sostituiti da quattro politiche agricole attuate da Inghilterra, Scozia, Irlanda del Nord e Galles.

La nuova politica della Scozia rimane in linea con i sussidi per ettaro dell'UE e con i finanziamenti complementari per le pratiche sostenibili, mentre Inghilterra e Galles sono passati a sistemi che premiano l'agricoltura rispettosa dell'ambiente.

Piani verdi

Il settore agricolo inglese, il più grande del Regno Unito, ha dovuto affrontare l'incertezza sin dalla Brexit. I governi conservatori successivi hanno modificato frequentemente l'ELM fino al 2023.

Secondo l'ultima versione, gli agricoltori inglesi possono scegliere tra oltre cento azioni per ricevere sussidi, come la riduzione dell'uso di pesticidi, la piantumazione di fiori amici degli impollinatori e l'ottimizzazione dell'uso di fertilizzanti per proteggere le falde acquifere dall'inquinamento.

Von Westenholz sottolinea che, sebbene sia improbabile che il partito laburista apporti cambiamenti radicali ai programmi esistenti, renderli finanziariamente interessanti per gli agricoltori è una questione cruciale.

“C'è il timore che il budget non sia sufficiente e che non ci siano sufficienti motivazioni economiche per convincere gli agricoltori ad adottare il programma”, ha sottolineato.

La mancanza di chiarezza ha anche portato a una lenta adozione di nuovi schemi da parte degli agricoltori inglesi durante i loro primi anni di lancio. Tuttavia, la tendenza è migliorata di recente.

Ben Reynolds, direttore esecutivo dell'Institute for European Environmental Policy (IEEP) del Regno Unito, un think tank sulla sostenibilità, ha dichiarato a Euractiv che gli agricoltori chiedono sempre più progetti più ambiziosi, il che indica la necessità di finanziamenti aggiuntivi.

Reynolds ha fatto eco alle preoccupazioni della NFU per il budget inadeguato, sottolineando che tagliare i fondi esistenti ostacolerebbe gli obiettivi di conservazione della natura. Al momento, il Regno Unito si è impegnato a proteggere il 30% della biodiversità terrestre e marina entro il 2030, promesso alla Conferenza delle Nazioni Unite sulla biodiversità del 2022 a Montreal.

“Molti dei problemi del Regno Unito in termini di natura possono essere affrontati solo con una buona agricoltura”, ha affermato Reynolds, sostenendo un approccio “carota” per incoraggiare gli agricoltori.

Reazione negativa degli agricoltori gallesi

In Galles, il programma per un'agricoltura sostenibile (SFS) proposto per sostituire il sostegno della PAC dell'UE ha incontrato reazioni negative, scatenando proteste da parte degli agricoltori in tutto il paese all'inizio del 2024.

Il piano gallese richiedeva agli agricoltori di attuare una serie di azioni ambientali per ottenere i sussidi, tra cui misure altamente controverse nel settore, come la piantumazione di alberi sul 10% dell'azienda agricola e la dedicazione del 10% al ripristino degli habitat della fauna selvatica.

L'ente di beneficenza per la conservazione Welsh Woodland Trust ha descritto il requisito come “modesto”, poiché la copertura arborea media nelle aziende agricole del Galles è già del 6-7%.

“Penso che parte del problema con il programma gallese sia il modo in cui è stato comunicato, o forse manipolato, da certi interessi”, ha affermato Reynolds.

Ha anche osservato che gli agricoltori gallesi, maggiormente dipendenti dai vecchi sussidi per ettaro della PAC, hanno ritenuto la nuova proposta finanziariamente insostenibile.

In risposta alle proteste, il governo gallese ha posticipato l'implementazione dell'SFS al 2026, una decisione applaudita dalla NFU.

Commentando l'impatto complessivo della Brexit sull'agricoltura e sull'ambiente, Reynolds lo ha descritto come un “quadro eterogeneo”.

“In generale, direi che uno degli aspetti positivi della Brexit, dal punto di vista dell'agenda ambientale, è stato quello di sperimentare nuovi schemi agricoli, in particolare in Inghilterra”, ha affermato Reynolds.

“Quanti di questi cambiamenti avremmo potuto fare all'interno dell'UE? Forse non avevamo bisogno di andarcene per poterli fare?” ha aggiunto

[A cura di Angelo Di Mambro and Rajnish Singh]

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