The Brief: la sedicente diplomazia di Charles Michel

Nella sua veste di presidente del Consiglio d’Europa, l’obiettivo di Charles Michel è stato quello di affermarsi nella mediazione internazionale di alto livello nel Caucaso, un’attività discutibile che non ha ancora portato risultati.

Il compito principale del presidente del Consiglio europeo è organizzare i vertici dell’UE. Certo, nulla gli impedisce di prendere iniziative diplomatiche.

Michel potrebbe essere affascinato dal Caucaso, o forse gli piacciono solo le sfide, ma il fatto è che si è impegnato nella mediazione negli affari interni georgiani, e anche nella conciliazione tra Armenia e Azerbaigian.

Questi sono forse i due enigmi più difficili nel vicinato dell’UE, a parte l’aggressione della Russia contro l’Ucraina.

La diplomazia di alto livello in uno stile sgargiante di alto livello è una cosa del lontano passato. Per essere efficace, la diplomazia moderna lavora silenziosamente e quasi segretamente.

Secondo il Trattato di Lisbona, “il presidente del Consiglio europeo assicura, al suo livello e in tale veste, la rappresentanza esterna dell’Unione per le questioni concernenti la sua politica estera e di sicurezza comune, fatte salve le competenze dell’alto rappresentante dell’Unione per gli affari esteri e la politica di sicurezza”.

Spetta al Servizio europeo per l’azione esterna (SEAE) supervisionare il soft power dell’UE. Al termine del lavoro, il SEAE può invitare il presidente del Consiglio a presiedere le cerimonie e firmare i documenti.

Diplomatici esperti affermano che prima che venga annunciata una svolta ai massimi livelli, gli sherpa devono ripulire enormi territori disseminati di tutti i tipi di mine antiuomo figurative, imboscate e trappole esplosive.

Michel, tuttavia, adotta l’approccio opposto: prende coraggiosamente il toro per le corna. È un’acrobazia attraente, ma alla fine ciò che conta davvero è il risultato.

Alcuni sostengono che Michel abbia preso il timone del Consiglio europeo in gran parte perché i leader dell’UE si fidano del Belgio per la sua cultura della mediazione: l’arte di gestire gli interessi contrastanti dei fiamminghi e dei valloni.

Dopo l’entrata in vigore del Trattato di Lisbona, finora ci sono stati tre presidenti del Consiglio europeo, Michel è il secondo belga, dopo Herman van Rompuy.

Non si può negare che Michel sia diventato popolare nel Caucaso.

Nel 2021 ha visitato la Georgia tre volte in cinque mesi.

A Tbilisi lo conoscono tutti. Nel nativo Belgio di Michel ho dei vicini a Uccle che non hanno sentito parlare di lui, anche se alcuni ricordano suo padre, Louis Michel, un famoso politico belga che è stato anche commissario europeo.

Ma nella città costiera di Batumi, in Georgia, i tassisti mi hanno posto domande taglienti sugli sforzi di Charles Michel per mediare tra il partito al governo e l’opposizione. Ho detto che non ero ottimista. Sono passati anni da questo episodio e la Georgia è ancora bloccata in un vicolo cieco politico.

La mediazione di Michel tra l’Azerbaigian e l’Armenia è stata altrettanto dispendiosa in termini di tempo e, finora, altrettanto infruttuosa.

Tra marzo e luglio 2023 Michel ha incontrato tre volte i leader dei due nemici del Caucaso e ha tenuto una teleconferenza con loro. Non conosciamo tutti i dettagli, ma le ultime notizie sembrano pessimistiche: il primo ministro dell’Armenia ha detto che una guerra con l’Azerbaigian è “molto probabile”.

Con la Turchia, Charles Michel ha anche fatto aperture che si potrebbero definire sedicenti diplomazie.

In un incontro sconcertante con il presidente turco Recep Tayyip Erdoğan, Michel ha recentemente promesso di “ridare energia” al futuro dell’UE della Turchia, anche se un paio d’ore prima la Commissione europea a Bruxelles ha respinto la richiesta di Ankara di sbloccare i colloqui di adesione all’UE in cambio del via libera all’adesione della Svezia alla NATO.

Michel è ovviamente entrato nel territorio della Commissione perché i colloqui di adesione all’Ue – o il loro congelamento, come nel caso della Turchia – sono di competenza dell’esecutivo Ue.

Forse è per questo che Erdoğan ha relegato sul divano il capo della Commissione Ursula von der Leyen durante quella memorabile visita ad Ankara che è diventata nota come ‘sofa gate’.

Von der Leyen non nasconde la sua esasperazione con Michel. Il capo degli affari esteri dell’UE Josep Borrell ha avuto un atteggiamento più laissez-faire. Va tutto bene: questi intoppi non impediscono all’UE di funzionare.

Nel marzo 2022 il Consiglio ha rieletto Michel per un secondo mandato di due anni e mezzo. Il prossimo anno, il suo posto sarà in palio, insieme ai restanti posti di vertice dell’UE, che sono distribuiti in base all’equilibrio politico derivante dalle elezioni europee, oltre a considerazioni di genere.

Siamo ottimisti e auguriamo a Michel successo con le sue iniziative prima della scadenza del suo mandato. Ma chi subentrerà a Michel dovrà fare il punto sulle lezioni apprese. Il ruolo del presidente del Consiglio è chiaramente formulato e la mediazione internazionale di alto livello è chiaramente assente dai testi giuridici.

Michel avrà solo 49 anni quando sarà disponibile per un altro lavoro di alto livello. Chissà, tra tutte le organizzazioni internazionali, quale vorrà avvalersi della sua sedicente diplomazia?

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[A cura di Zoran Radosavljevic/Alice Taylor]

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