Tutti i giusti nemici potrebbero cancellare la leggenda di Carlo Tresca

Lunedì 22 aprile, presso la NYU Casa Italiana Zerilli-Marimò, in collaborazione con The John D. Calandra Italian American Institute, è stato proiettato L’uomo più buono del mondo: La leggenda di Carlo Tresca di Angelo Figorilli e Francesco Paolucci. È seguita una conversazione con Claudio Gatti, Figorilli, Alexander Stille, Dorothy Gallagher (la prima biografa di Tresca con il libro “tutti i nemici giusti”) e me.

Carlo Tresca’s panel at Casa Italiana Zerilli Marimò (L-R) Claudio Gatti, Alexander Stille, Dorothy Gallagher, Stephen Cerulli, Angelo Figorilli / photo by Terry W. Sanders

Tresca è stato uno dei più importanti radicali e sindacalisti americani dei primi decenni degli anni ’20th secolo. Faceva parte di una sottocultura italoamericana nota come sovversivi. Questo gruppo comprendeva comunisti, anarchici e socialisti di tutti i tipi. Far parte di questo gruppo ha portato Tresca a opporsi a diversi gruppi in America italiana, tra cui la mafia, i preti cattolici sfruttatori e i prominenti, l’élite italoamericana, che secondo Tresca sfruttavano la comunità di immigrati per il loro guadagno. Con l’ascesa di Mussolini, Tresca divenne uno dei principali antifascisti d’America. Ha fatto molti nemici e alla fine ha incontrato il suo destino con un colpo di pistola.

Come notato da Figorilli, il documentario in sé non svela nulla di nuovo. Invece, attraverso le voci di Tresca “paesani”, è una celebrazione di uno dei grandi di Sulmona. Nel film si notano alcuni scioperi significativi a cui Tresca ha partecipato, come il Lawrence Textile Strikes e il Paterson Silk Strikes. Inoltre, vengono discussi l’antifascismo di Tresca e le battaglie di Tresca con Gene Pope, uno dei più forti alleati di Mussolini in America. Il documentario ha sottolineato che i valori internazionali, umanistici e progressisti di Tresca dovrebbero continuare oggi. Lo scrittore Maurizio Maggiani, una delle voci presenti, ha concluso che Tresca era l’uomo più gentile del mondo.

Documentario su Carlo Tresca alla Casa Italiana Zerilli Marimò / foto Terry W. Sanders

Dopo il film, alla giuria sono state poste una serie di domande. Una domanda che è balzata agli occhi è stata quando Claudio Gatti ha chiesto se Tresca potesse essere considerato una figura internazionale. Ho risposto di sì, perché Tresca, sebbene con sede negli Stati Uniti, era profondamente preoccupato e ha combattuto contro l’ascesa del fascismo in Italia e ha contribuito a raccogliere fondi per la sinistra durante la guerra civile spagnola. Il pubblico ha posto diverse domande con una forte enfasi sull’importanza dei sindacati sollevata più volte.

Anche se Tresca è stato assassinato 80 anni fa, il suo lavoro rimane rilevante. Sul tema dei sindacati, c’è stata un’ondata di sindacalizzazione e molti americani si stanno nuovamente avvicinando ai sindacati. Alcune delle tattiche e delle strategie di Tresca potrebbero essere utili oggi. L’antifascismo di Tresca è prezioso anche a causa del notevole aumento dell’estremismo di estrema destra e della violenza che gli Stati Uniti stanno vivendo attualmente. Tresca ha anche combattuto sul significato dell’identità italiana, che è ancora oggi contestata nell’America italiana.

Carlo Tresca a Filadelfia nel 1910

Il lunedì era la notte di Carlo Tresca. Sfortunatamente, non abbiamo un Carlo Tresca Day annuale. Uno dei relatori del documentario ha osservato che Tresca era meglio conosciuto in America che in Italia. Sebbene questo fosse vero durante la vita di Tresca, il ricordo di Tresca è almeno fisicamente visto e sentito a Sulmona oggi con una targa, un busto pubblico e il nome di una strada. Io e Joseph Sciorra ci siamo battuti per far collocare un memoriale all’angolo dove Tresca fu assassinato il 6th Avenue, senza successo. Sfortunatamente, la leadership italoamericana di oggi preferirebbe spendere le proprie energie e il proprio capitale per difendere monumenti e festività che celebrano un colonialista della prima età moderna che ha più cose in comune con Cortez e John Smith che con l’America italiana, che la vita e le azioni di Tresca hanno rappresentato così bene. Ciò non significa che dovremmo arrenderci, però, perché so che Tresca non l’avrebbe fatto.

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