Tutto tranquillo sul fronte ucraino

Velyka Novosilka, Ucraina —

Mentre il mondo vede immagini di combattimenti casa per casa come quelli di Bakhmut, la maggior parte delle linee del fronte nella guerra ucraina sono una realtà molto diversa. Scavati nelle trincee o sotto la copertura degli alberi, i soldati ucraini subiscono lunghe attese per ordini o notizie di un attacco nemico.

Questo giornalista è andato nelle trincee nella piccola città di Velyka Novosilka, nella regione del Donbass dell’Ucraina orientale, per dare un’occhiata in prima persona alla vita quotidiana dei soldati, che non solo combattono attacchi russi occasionali, ma anche la noia.

La forte nevicata porta un senso di tranquillità in trincea, mi dice Sergey, guardando intensamente il campo aperto che ci separa dai russi. È tenente e comandante di questo sistema di trincee nell’area meridionale del Donbas vicino alla città di Velyka Novosilka.

Siamo a meno di 2 chilometri dalle truppe di Mosca. Un campo aperto e minato ci separa da loro.

“In un giorno come questo, tutto è più calmo. Tutto è meno intenso. Non possono vedere cosa sta succedendo qui, e non possiamo vedere cosa sta succedendo lì”, dice Sergey, i suoi occhi concentrati sul campo. Siamo all’interno di uno dei tanti punti di osservazione di questo complesso di oltre 2 chilometri di trincee.

“Qui le cose sono diverse”

Fuori, sotto la neve fitta, un soldato ucraino percorre gli stretti corridoi delle trincee come una tigre in gabbia. Ha una routine. Per prima cosa si reca in un punto di osservazione dove è mimetizzata una mitragliatrice calibro 50 e alza il binocolo verso il campo aperto. Quindi, guarda il cielo grigio, alla ricerca di un drone. Usa di nuovo il binocolo e si dirige verso un altro posto di osservazione. Ripete questi movimenti nello stesso ordine, allo stesso tempo e allo stesso ritmo più e più volte.

“La gente pensa alla guerra come a una battaglia continua, con spari ed esplosioni in continuazione, ma non è sempre così”, dice Sergey nel bunker che condivide con i soldati nel tempo libero.

È buio e fa freddo. Solo una candela illumina il posto. Un soldato dorme. Vicino a lui, un gatto nutre tre gattini nati non molto tempo fa in questa trincea.

“Siamo qui da tre mesi. Prima eravamo a 800 metri in un’altra linea di trincee. Ma a dicembre abbiamo dovuto ritirarci. La loro artiglieria era molto precisa”, dice Sergey.

Da allora, lui ei suoi uomini sono stati qui a guardare e ad aspettare.

“A volte sparano. A volte minacciano di avanzare. Ma questo non è Bakhmut. Qui le cose sono diverse”, dice.

Bakhmut è un’eccezione. La cittadina che è diventata simbolo di questo secondo anno di guerra è un campo di battaglia aperto, con russi e ucraini che combattono quartiere per quartiere, strada per strada, casa per casa. Negli ultimi mesi, decine di migliaia di uomini e donne da entrambe le parti del conflitto hanno dato la vita per Bakhmut. Nonostante i progressi russi, lì continuano feroci combattimenti.

Ma oltre Bakhmut, centinaia di città e paesi fanno parte di una linea del fronte che si estende dal nord del Donbass al sud dell’Ucraina a Kherson. Circa 1.000 chilometri di trincee, fiumi e altri ostacoli separano le truppe ucraine dai soldati russi. Sebbene le scaramucce siano quotidiane, la maggior parte delle linee del fronte è rimasta ferma per mesi, senza avanzamenti e senza ritirate.

La noia sotto gli alberi

A pochi chilometri di distanza, la neve fitta annoia il team guidato da Ivan, un giovane editore di Kharkiv che l’anno scorso è stato inghiottito dalla guerra. Lui e un gruppo di altri sei soldati sono a capo di uno dei tre pezzi di artiglieria in una regione forestale vicino a Vuhledar, sempre nel Donbas meridionale.

“In giorni come questo, raramente riceviamo l’ordine di sparare. I nostri droni non possono vedere cosa sta succedendo dall’altra parte e non possono vedere noi”, dice Ivan. “Riceviamo l’ordine di sparare solo quando c’è dell’azione. Ma la maggior parte delle volte è così: aspetta, aspetta, aspetta”.

In giornate come questa trascorrono la maggior parte del loro tempo in un bunker a circa un chilometro da un 2S3 Akatsiya, il cannone d’artiglieria semovente costruito durante l’era sovietica che viene utilizzato da entrambe le parti in questo conflitto.

“Siamo rimasti qui ad aspettare il comando. Quando abbiamo ricevuto l’ordine, eravamo pronti a sparare in meno di due minuti”, dice Ivan.

Lui ei suoi soldati raramente hanno idea di cosa stanno sparando o se hanno colpito il bersaglio.

“Siamo a 6 chilometri dalle truppe russe e abbiamo un raggio di 18 chilometri, quindi solo il nostro centro di comando può sapere a cosa stiamo sparando e come lo stiamo sparando”, mi dice all’interno di un bunker dove i soldati giocano offline sui loro cellulari e si scaldano i calzini nei forni. I telefoni non hanno connessioni, per evitare che i russi possano intercettare le loro chiamate o geolocalizzarli.

Il tempo cambia e la radio di Ivan è in fermento con gli ordini dal centro di comando ucraino alle altre squadre di artiglieria. Dice che i suoi “vicini” ben equipaggiati stanno ricevendo l’ordine di sparare.

“Hanno pistole occidentali. Hanno più portata di noi”, dice.

Decide di portare i suoi soldati più vicino all’Akatsiya, credendo che un ordine di fuoco sia imminente. Intorno a noi si sentono i colpi di cannone. Presto arriva il comando radio. I soldati corrono all’interno della torretta, effettuando gli ultimi aggiustamenti delle coordinate.

Ivan mi consiglia di aprire la bocca per compensare la pressione causata dall’esplosione. Avverte che sarà rumoroso. All’improvviso, una palla di fuoco esce dalla bocca del lungo cannone dell’Akatsiya. Dopo il boom, il fumo riempie la foresta come una nebbia mattutina.

“Devi uscire di qui ora”, mi dice Ivan. “Potrebbero avere la nostra posizione.”

Partiamo, evitando la strada fangosa e cercando riparo dagli alberi.

Segreti di guerra

Il suono dell’artiglieria è diventato routine per Sasha, un contadino di 36 anni che sembra un imponente boscaiolo di un cartone animato. È di stanza da nove mesi a Velyka Novosilka.

“Non si ferma mai. È tutto il tempo”, dice Sasha all’interno di una delle poche case ancora intatte all’ingresso di questa città fantasma, che ospita solo 150 civili che vivono ancora sotto un’unità dei vigili del fuoco disattivata.

Trascorre i suoi giorni e le sue notti qui con un collega. I due sono incaricati di segnalare al posto di comando di Novosilka chi entra e chi esce dall’accesso occidentale della cittadina. È una routine noiosa, punteggiata dai picchi di tensione quando le bombe cadono nelle vicinanze.

“Stiamo costantemente scavando un buco sempre più profondo qui dentro. Non sappiamo mai quando ci colpiranno”, dice.

Sasha viene da un piccolo villaggio vicino a Dnipro, non lontano da Velyka Novosilka. Si unì alla guerra quando il suo patrigno morì in combattimento all’inizio dell’invasione russa.

“Ma stava già combattendo nel Donbass dal 2015. Ha trascorso anni in guerra, ma non mi ha mai veramente detto cosa fosse la guerra”, dice Sasha.

Dice che solo ora si rende conto che il suo patrigno gli ha nascosto molto sulla guerra.

“Capiamo cos’è la guerra solo quando la viviamo. In generale, tutto è molto diverso da quello che sentiamo. Non ci dicono tutto”, dice.

Oggi fa lo stesso con i giovani del suo villaggio quando ha tempo libero.

“È meglio far loro sapere com’è qui per se stessi”, dice.

Amuleto

La neve ha offerto una tregua nelle trincee che sono sotto il comando di Sergey. Le schegge più spesse cadevano dagli alberi, esponendo i pezzi di legno dilaniati dai proiettili. Presto, la tranquillità è sparita. I soldati tacciono. Uno di loro pensa di aver sentito un piccolo drone volare sopra di loro. All’improvviso scoppia uno scontro a fuoco. Il suono dei proiettili che tagliano l’aria infrange il silenzio di un tranquillo pomeriggio nevoso. E non appena inizia, finisce.

“I mortai arriveranno presto. Andiamo in un rifugio”, mi dice Sergey. “Tranquillo, è solo una provocazione. Presto tutto tornerà alla normalità.”

Sergey è fiducioso che tornerà a casa dopo questa guerra. Deposita parte della sua fede in un amuleto che porta tra l’uniforme e il giubbotto antiproiettile che indossa: una piccola candela, leggermente bruciata, lunga non più di un pollice. Era un regalo del migliore amico di suo padre, un ex combattente dell’Armata Rossa in Afghanistan.

“Quella candela lo ha protetto per diversi anni lì, e me l’ha regalata. Ho fiducia che anch’io sarò protetto da essa”, dice Sergey.

L’amico è tornato vivo ma senza entrambe le gambe. Chiedo a Sergey se è un segno di fortuna vivere in un letto per il resto della vita. Sergey è onesto.

“La cosa più importante è tornare a casa vivo, non importa come”, dice.

Ultime Notizie

Back to top button