Un anno dopo, i migranti sopravvissuti al naufragio al largo della Grecia cercano giustizia

Atene, Grecia –

Mani disperate si stringevano alle braccia, alle gambe e al collo di Ali Elwan, e le urla gli appannavano le orecchie, mentre sputava acqua salata e lottava per tre ore per restare a galla nella notte, a decine di miglia dalla terra.

Sebbene fosse un pessimo nuotatore, sopravvisse: uno dei soli 104 sopravvissuti al naufragio di un vecchio peschereccio di metallo fatiscente che trasportava clandestinamente fino a 750 migranti dal Nord Africa all’Europa.

Ali Elwan dell’Egitto, sopravvissuto al naufragio di una nave 1 anno fa, posa per una foto dopo un’intervista con l’Associated Press ad Atene, 7 giugno 2024.

“Sono stato così, così fortunato,” ha detto il trentenne egiziano all’Associated Press ad Atene, in Grecia, dove fa lavori saltuari mentre aspetta di conoscere l’esito della sua richiesta di asilo. “Ho due bambini. Forse rimarrò in questa vita per loro.”

Migliaia di persone sono morte nei naufragi nel Mar Mediterraneo negli ultimi anni mentre i migranti provenienti dal Medio Oriente, dall’Asia e dall’Africa cercano una vita migliore nella ricca Unione Europea.

Ma l’affondamento dell’Adriana, venerdì di un anno fa, in acque internazionali a 75 chilometri (45 miglia) al largo di Pylos, nel sud della Grecia, è stato uno dei peggiori. Sono stati recuperati solo 82 corpi, tanto che centinaia di famiglie non hanno ancora la triste certezza che i loro parenti siano morti.

I viaggiatori cercano la “vita migliore”

Elwan, un cuoco la cui moglie e figli sono al Cairo, ha detto che riceve ancora telefonate dall’Egitto da madri, fratelli e mogli dei dispersi.

“Abbiamo (lasciato) casa per garantire una vita migliore alla famiglia e fino ad ora (le loro famiglie) non sanno nulla di loro”, ha detto.

E dopo un anno ci sono solo risposte confuse sul perché così tante vite sono andate perdute, cosa ha causato il naufragio e chi può essere ritenuto responsabile.

Gli enti di beneficenza per i migranti e i gruppi per i diritti umani hanno fortemente criticato la gestione da parte della Grecia del naufragio e delle sue conseguenze.

Human Rights Watch e Amnesty International hanno affermato giovedì che è necessario “un processo credibile per la responsabilità”.

“È inconcepibile che, a un anno da questa orribile tragedia, le indagini sulla potenziale responsabilità della guardia costiera (greca) siano appena progredite”, ha affermato la funzionaria di HRW Judith Sunderland nella dichiarazione congiunta dei gruppi.

La guardia costiera greca, il ministero dell’Immigrazione e altri funzionari non hanno risposto alle richieste di commenti dell’AP prima dell’anniversario.

Le autorità avevano una barca della guardia costiera sul posto e navi mercantili nelle vicinanze durante le ultime ore del peschereccio. Incolpano i trafficanti che hanno stipato centinaia di persone in una nave inadatta alla navigazione – la maggior parte in una stiva senz’aria progettata per immagazzinare il pescato – per un viaggio da incubo dalla Libia all’Italia.

Dicono anche che l’Adriana si è capovolta quando i suoi passeggeri – alcuni dei quali volevano proseguire per l’Italia dopo cinque terribili giorni in mare, altri per cercare sicurezza in Grecia – si sono improvvisamente spostati di lato, facendola sobbalzare e girare come una tartaruga. E insistono sul fatto che le offerte di far scendere i migranti dalla nave sono state respinte da persone intenzionate a raggiungere l’Italia.

Elwan – che dice di essere sul ponte con una visione chiara di quello che è successo – e altri sopravvissuti dicono che lo sbalzo è seguito a un tentativo fallito della guardia costiera di trainare il peschereccio. Ha affermato che la guardia costiera ha tagliato frettolosamente il cavo di rimorchio quando è diventato evidente che l’Adriana sarebbe affondata trascinando con sé la loro barca.

“Se trovi la nave (in fondo al mare), troverai questa corda” ancora attaccata ad essa, ha detto.

Ma la logistica rende un’impresa del genere quasi impossibile, dicono le autorità greche, poiché la nave si trova a circa 5 chilometri (più di 3 miglia) di profondità, in uno dei punti più profondi del Mediterraneo.

La guardia costiera ha negato qualsiasi tentativo di rimorchio e le accuse secondo cui la sua imbarcazione avrebbe tentato di spostare il peschereccio nell’area di responsabilità della vicina Italia.

Un tribunale navale ha avviato le indagini lo scorso giugno, ma non ha rilasciato informazioni sui progressi o sui risultati.

La Corte ritira le accuse

Separatamente, a novembre il difensore civico greco ha avviato un’indagine indipendente sulla gestione della tragedia da parte delle autorità, lamentando il “rifiuto esplicito” della guardia costiera di avviare un’indagine disciplinare.

Il mese scorso, un tribunale greco ha ritirato le accuse contro nove egiziani accusati di essere l’equipaggio dell’Adriana e di aver causato il naufragio. Senza esaminare le prove a favore o contro di loro, ha stabilito che la Grecia non aveva giurisdizione poiché il naufragio è avvenuto in acque internazionali.

Effie Doussi, uno degli avvocati difensori degli egiziani, ha sostenuto che la sentenza era “politicamente conveniente” per le autorità greche.

“Ciò ha evitato che lo Stato greco venisse smascherato su come ha agito la guardia costiera, data la loro responsabilità nel salvataggio”, ha detto.

Doussi ha detto che un’udienza completa avrebbe incluso le testimonianze dei sopravvissuti e di altri testimoni, e avrebbe permesso agli avvocati della difesa di chiedere ulteriori prove alla guardia costiera, come potenziali dati di telefoni cellulari.

Zeeshan Sarwar, un sopravvissuto pakistano di 28 anni, ha detto che sta ancora aspettando giustizia, “ma a quanto pare non c’è nulla”.

“Potrei avere un bell’aspetto in questo momento, ma sono distrutto dall’interno. Non avremo giustizia”, ​​ha detto all’AP. “Non riceviamo alcuna informazione sui membri della guardia costiera… che la corte li abbia giudicati colpevoli o meno.”

Elwan, l’egiziano, dice che riesce a dormire solo tre o quattro ore per notte.

“Ricordo ogni secondo che mi è successo”, ha detto. “Non posso dimenticare nulla perché (io) ho perso degli amici su questa nave.”

Un viaggio di vita e di morte

Anche il viaggio che ha preceduto il naufragio è stato orrendo.

I sopravvissuti hanno detto che i pakistani venivano confinati nella stiva e picchiati dall’equipaggio se cercavano di muoversi. Ma gli egiziani e i siriani di lingua araba godevano del relativo lusso del mazzo. Per molti, ciò segnò la differenza tra la vita e la morte quando la nave si capovolse.

“Le nostre condizioni erano pessime il primo giorno perché era la prima volta nella nostra vita che viaggiavamo per mare”, ha detto Sarwar.

“Se una persona… cercava di vomitare, allora dicevano che dovevi farlo proprio qui in grembo, non puoi uscire (fuori)”, ha detto. “Il quinto giorno, la gente sveniva a causa della fame e della sete. Un uomo morì.”

Elwan ha detto di essere partito segretamente per l’Europa, dicendo a sua moglie che sarebbe stato via per mesi, lavorando in un resort egiziano sul Mar Rosso.

È sconvolto dal fatto che non gli sia ancora stato concesso l’asilo, a differenza di molti sopravvissuti siriani che, ha detto, si sono trasferiti nell’Europa occidentale.

“Solo gli egiziani non possono ottenere i documenti”, ha detto. “Sono 10 mesi che lavoro per mandare soldi per la mia famiglia… Se qualcuno dice di venire a spostare la spazzatura, io vado a spostare questa spazzatura, per me non c’è problema.”

Se ottiene i documenti di soggiorno, Elwan vorrà lavorare in Grecia e portare lì la sua famiglia.

Altrimenti “andrò in Italia, forse in Germania. Non lo so”.

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