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Un minuscolo meteorite potrebbe aver causato una perdita dalla capsula Soyuz

Washington —

Giovedì, gli ingegneri russi e della NASA stavano valutando una perdita di refrigerante da una capsula dell’equipaggio Soyuz attraccata alla Stazione Spaziale Internazionale che potrebbe essere stata causata da un attacco di micrometeoriti.

Le drammatiche immagini televisive della NASA hanno mostrato particelle bianche simili a fiocchi di neve che scorrevano fuori dalla parte posteriore della nave per ore.

La perdita di refrigerante ha forzato la cancellazione all’ultimo minuto di una passeggiata spaziale da parte di due cosmonauti russi mercoledì e potrebbe potenzialmente avere un impatto su un volo di ritorno sulla Terra da parte di tre membri dell’equipaggio.

La perdita non rappresentava alcun pericolo

La società spaziale russa Roscosmos e l’agenzia spaziale statunitense hanno affermato che la perdita sulla navicella spaziale Soyuz MS-22 non rappresenta alcun pericolo per gli astronauti e i cosmonauti a bordo della stazione spaziale.

“I membri dell’equipaggio a bordo della stazione spaziale sono al sicuro e non erano in pericolo durante la fuga”, ha detto la NASA.

Ha detto che le squadre di terra stavano valutando “potenziali impatti sull’integrità della navicella Soyuz”.

“La NASA e Roscosmos continueranno a lavorare insieme per determinare la prossima linea d’azione”, ha affermato la NASA.

L’agenzia di stampa TASS ha citato Sergei Krikalev, un ex cosmonauta che dirige il programma di volo spaziale con equipaggio per Roscosmos, affermando che la perdita potrebbe essere stata causata da un minuscolo meteorite che ha colpito la Soyuz MS-22.

“La causa della perdita potrebbe essere un micrometeorite che entra nel radiatore”, ha detto Krikalev alla TASS. “Le possibili conseguenze sono i cambiamenti nel regime di temperatura”.

“Non sono stati rilevati altri cambiamenti nei parametri telemetrici né della navicella spaziale Soyuz né della stazione (ISS) sui segmenti russo o americano”, ha detto Krikalev.

La NASA ha successivamente aggiunto che l’equipaggio della stazione “ha completato le normali operazioni giovedì, inclusa … la configurazione degli strumenti prima di una passeggiata spaziale pianificata negli Stati Uniti lunedì”.

La Soyuz MS-22 ha portato i cosmonauti russi Sergei Prokopyev e Dmitry Petelin e l’astronauta della NASA Frank Rubio alla stazione spaziale a settembre.

È previsto il loro ritorno sulla Terra a marzo e un’altra nave dovrebbe essere inviata alla stazione spaziale se la Soyuz MS-22 non fosse disponibile.

Prokopyev e Petelin stavano facendo i preparativi per una passeggiata nello spazio mercoledì quando è stata scoperta la perdita.

“L’equipaggio ha riferito che il dispositivo di allarme del sistema diagnostico della nave è scattato, indicando un calo di pressione nel sistema di raffreddamento”, ha detto Roscosmos. “Al momento, tutti i sistemi della ISS e della nave funzionano normalmente, l’equipaggio è al sicuro”.

La NASA ha affermato che la perdita si è verificata “all’estremità poppiera” della Soyuz MS-22, che è fissata alla stazione spaziale.

Collaborazione internazionale

Attualmente ci sono altri quattro astronauti e cosmonauti a bordo della stazione spaziale oltre a Rubio, Prokopyev e Petelin.

Gli astronauti della NASA Josh Cassada e Nicole Mann, l’astronauta giapponese Koichi Wakata e la cosmonauta russa Anna Kikina sono stati portati alla stazione spaziale in ottobre a bordo di un veicolo spaziale SpaceX.

Lo spazio è stato una rara via di cooperazione tra Mosca e Washington dall’inizio dell’assalto di Mosca all’Ucraina a febbraio e dalle conseguenti sanzioni occidentali alla Russia che hanno distrutto i legami tra i due paesi.

La ISS è stata lanciata nel 1998 in un momento di maggiore cooperazione USA-Russia in seguito alla competizione per la corsa allo spazio durante la Guerra Fredda.

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